The Monuments Men

Pocos verán lo que George Clooney intenta hacer con una de sus películas más conocidas, la comedia dramática sobre la Segunda Guerra Mundial The Monuments Men. Menos aún pensarán que ha estado a punto de conseguirlo.

Al eliminar casi todo el horror de ese conflicto que cambió el mundo y centrarse en cambio en el legado de los esfuerzos de Estados Unidos por recuperar las obras de arte perdidas y robadas por los nazis, la superestrella del cine quiere mostrar que la civilización sólo sobrevive cuando a sus elementos menos apreciados (pero, quizás, más valiosos) se les da tanta importancia como a la soberanía y la vida humana.

Aunque es entretenida e intrigante, Clooney no encuentra el alcance necesario para explorar este tema. En lugar de ser épica, The Monuments Men se siente menor y trivial.

Conocemos a George Stout (Clooney) mientras asesora al presidente Roosevelt sobre la situación en Europa. Con la Segunda Guerra Mundial llegando a su fin, Adolf Hitler ha asignado a sus tropas la tarea de saquear los grandes museos, iglesias y casas de estado y llevarse sus cuadros y esculturas de valor incalculable.

Algunas van a parar a los miembros del círculo íntimo del Führer. Otras se planean para un enorme Museo de Hitler una vez que Alemania “gane” la guerra.

Con la aprobación del gobierno estadounidense, Stout recluta a un equipo que incluye al arquitecto de Chicago Richard Campbell (Bill Murray), al escultor y experto en arte Walter Garfield (John Goodman), al director del museo James Granger (Matt Damon) y al historiador Preston Savitz (Bob Balaban).

Al llegar al extranjero, se unen a un enlace británico (Hugh Bonneville) y a un francés (Jean Dujardin) desesperado por servir a su país. A Granger se le encomienda la tarea de interrogar a una mujer sospechosa (Cate Blanchett) que no está segura de los motivos de los Estados Unidos.

Verá, Rusia está avanzando desde el Este, y no están devolviendo el arte a sus legítimos propietarios. En cambio, se lo llevan a la Unión Soviética como “compensación” por sus pérdidas.

Cuando Hitler ordena a las tropas que destruyan todo lo que quede después de su muerte y/o de la derrota de Alemania, se convierte en una carrera contrarreloj para impedir que el enemigo y los codiciosos aliados deshagan todo lo que Stout y sus hombres están luchando por salvar.

Al principio, los motivos de Clooney con esta película se ocultan bajo una serie de presentaciones de personajes y presagios ominosos de los últimos días de la guerra.

Mientras Murray se hace el gracioso (normalmente a costa de Balaban) y Damon le hace ojitos a Blanchett, nos preguntamos por qué no estamos viendo la brutalidad de la batalla tan conocida en películas como Bandera de nuestros padres y Salvar al soldado Ryan.

Luego, The Monuments Men nos lleva a la playa de Normandía… y todo lo que vemos es la calma y el control de los Aliados tras ese heroico baño de sangre.

A lo largo de esta película, los terrores a los que invitó a la mayor parte del mundo cierto loco hambriento de poder sólo se insinúan, no se muestran. Un conductor de habla alemana contratado por Stout como traductor menciona casualmente que su abuelo fue enviado a Dachau.

En una redada en un lugar secreto aparece un barril lleno de dientes de oro. Blanchett tiene un momento en el que describe a Damon el verdadero coste para los judíos en Europa y es aquí donde el propósito de Clooney se hace evidente: mientras algunos se sacrificaban para salvar nuestra forma de vida, otros intentaban asegurarse de que tuviéramos algo a lo que volver.

A medida que los personajes mueren y el calendario se acelera, la película se convierte en una misión para salvar dos obras importantes: la Virgen de Brujas de Miguel Ángel y el Retablo de Gante en Bélgica.

Estos objetivos nos mantienen centrados, incluso cuando la película encuentra formas innecesarias de pasar el tiempo (un posible romance entre Blanchett y Damon no llega a ninguna parte).

The Monuments Men fue noticia en su día cuando el estudio trasladó la película de un lugar privilegiado de la temporada de premios en diciembre a su fecha de estreno final en 2014.

Algunos argumentaron que el cambio era una clara señal de que la película era un fracaso. Aunque tiene sus problemas, The Monuments Men también es intrigante. Sólo hay que entender lo que Clooney pretendía antes de que emerja su valor.