Objetivo Birmania

Errol Flynn dirige a un grupo de paracaidistas estadounidenses en Birmania durante la Segunda Guerra Mundial en una expedición previa a la invasión en “Objetivo Birmania“, publicada en Blu-ray por la Warner Archive Collection.

La misión de los paracaidistas es lanzarse en paracaídas en Birmania tras las líneas enemigas, destruir una estación de radar japonesa y reunirse en una antigua pista de aterrizaje británica para ser recogidos y regresar a su base en la India.

Todo sale como estaba previsto y consiguen destruir la instalación de radar sin sufrir bajas. Misión cumplida. No habría mucha película si las cosas terminaran con una misión y un rescate exitosos.

Naturalmente, los japoneses están en el aeródromo dispuestos a destruir el avión de transporte C-47 que pronto llegará. Flynn ordena que abandonen el avión en lugar de arriesgarse a su destrucción y lleva a sus hombres a una posición más defendible en la selva.

Flynn es el líder de la expedición, el capitán Nelson, que lleva a sus hombres de un lugar de la selva a otro, incluyendo una aldea birmana y una meseta montañosa donde esperan establecer contacto con las fuerzas aliadas y ser rescatados.

Los intentos de lanzar suministros desde el aire para la expedición son inútiles, ya que los japoneses están siempre un paso por detrás de ellos o esperando para tenderles una emboscada. Las bajas aumentan a medida que los soldados estadounidenses sucumben a las heridas, la enfermedad, el hambre y la sed.

Dirigida por Raoul Walsh con su habitual estilo descarnado, es conocido sobre todo por sus clásicos dramas policíacos como “High Sierra” y “White Heat”, así como por hitos de aventuras como “Murieron con las botas puestas”, “Viaje desesperado” y “Don Juan” (estas tres últimas con Flynn).

“Objetivo Birmania” ofrece una magnífica actuación de Flynn a mitad de su carrera, respaldado por un buen reparto. El guión es de Ranald MacDougall y Lester Cole, a partir de una historia de Alvah Bessie que puede haberse basado en la vida real de la Operación Taparrabos, una operación británica en Birmania en 1943.

Según IMDb, el productor Jerry Wald dijo que el guión de “Objetivo Birmania” fue tomado parcialmente de “Northwest Passage”, un estreno de MGM de 1940. Henry Hull está muy bien en el papel del corresponsal de guerra estadounidense Mark Williams, que se une a la operación como el “viejo” que promete contar su historia.

El reparto se completa con varias estrellas de segunda fila y actores de carácter, sobre todo George Tobias, que ofrece un alivio cómico como el cabo Gabby Gordon. Las principales críticas a esta película son el uso evidente de los escenarios de sonido de Hollywood y las localizaciones de California en lugar de las selvas de Birmania.

El clímax de la película se sitúa claramente en California y no en la selva. La guerra todavía estaba en marcha cuando se hizo la película, así que se puede perdonar la falta de localizaciones en la selva. La otra crítica, y esto fue un gran problema en el momento del estreno de la película en febrero de 1945, es que los estadounidenses no tuvieron realmente un gran papel en la liberación de Birmania.

Fue en gran medida una operación británica y australiana, con la excepción del general Merrill y sus Marauders, que también fueron asesores de esta película. Su historia se contaría en “Los Merodeadores de Merrill”, y se publicó en 1962.

Los británicos se indignaron tanto que prohibieron el estreno de “Objetivo, Birmania” en el Reino Unido durante siete años. Hollywood no aprendió la lección e hizo un cambio similar en el estreno de 2000 de “U-571”, sobre la operación de captura de una máquina de cifrado Enigma nazi.

El único problema con la operación naval totalmente estadounidense que se describe en la película es que en la vida real fue una operación totalmente de la Marina Real Británica.

Flynn, al igual que John Wayne, fue criticado por no haber servido durante la Segunda Guerra Mundial, pero interpretando a héroes militares en las películas. El australiano Flynn intentó alistarse, pero fue rechazado por problemas de salud que la Warner Bros. mantuvo en secreto para no afectar a los ingresos de Flynn en la taquilla.

Flynn, famoso por su consumo de alcohol y su imagen de “chico malo”, se comportó de la mejor manera posible durante la mayor parte del periodo de guerra para centrarse en la moral del frente interno y enmendar su falta de servicio militar. Flynn se desenvuelve bien aquí y yo disfruté de este drama militar.

La película dura la friolera de 142 minutos, pero parece más corta, ya que la acción se desarrolla a un ritmo rápido. El Blu-ray tiene un aspecto y un sonido magníficos e incluye el tráiler, así como un par de curiosidades de la época de la Segunda Guerra Mundial que algunos, incluido este escritor, encontraron fascinantes.

La primera es “Vienen los tanques”, un corto de 1941 en el que aparecen George Tobias, Richard Travis y Gig Young. La segunda es “El artillero de retaguardia”, de 1943, con Burgess Meredith y Ronald Reagan. La película se recomienda a los aficionados a Errol Flynn y a los dramas militares de guerra.