Los cañones de Navarone

TítuloLos cañones de Navarone (The Guns of Navarone)
Año 1961
Género acción, drama, guerra, aventura
Director J. Lee Thompson
Actores Gregory Peck, David Niven, Anthony Quinn, Stanley Baker, Anthony Quayle, James Darren, Irene Papas, Gia Scala, James Robertson Justice, Richard Harris, Bryan Forbes, Allan Cuthbertson, Michael Trubshawe, Percy Herbert, George Mikell, Walter Gotell
Duración 158 minutos

Los cañones de Navarone es todo un clásico cinematográfico. Estamos ante una película bélica hábilmente realizada y emocionante que ha alcanzado merecidamente el estatus de clásico. La película está basada en el libro del autor de novelas de suspense Alistair MacLean y es, por excelencia, la mejor adaptación cinematográfica de una obra suya.

La película está inteligentemente construida y sabe aportar todos los ingredientes de una película de aventuras a la antigua usanza en las dosis justas. Una historia bien hecha, llena de acción, humor y suspense, proporciona más de dos horas y media de entretenimiento de primera. A pesar de la introducción “histórica”, la historia está basada en la ficción, lo que es una pena porque es una historia fantástica.

Según la historia, tres mil soldados británicos (heridos) están atrapados en la isla de Keros y deben ser evacuados. El único camino es a través de un estrecho, al alcance de los cañones. Por tanto, la misión asignada al equipo de mando está sometida a una gran presión de tiempo.

El líder indiscutible es Mallory, interpretado por Peck en uno de sus mejores papeles. Crea un personaje complejo con pocas palabras y es la roca de la batalla. Está muy bien apoyado por un par de buenos actores.

Quinn, por ejemplo, interpreta con gran brío al coronel griego Stavros, que quiere vengarse de Mallory después de la guerra, pero que ahora mata fraternalmente a los alemanes a su lado.

Niven, que fue él mismo un oficial durante la Segunda Guerra Mundial, es el sarcástico cabo Miller, que rechaza o pierde todos los ascensos porque sólo quiere cumplir órdenes y ya no da órdenes. La interacción entre estos tres es realmente de primera clase.

El magnífico reparto se complementa con Quayle como el desafortunado Mayor Franklin y el prematuramente fallecido Baker como el “Carnicero” Brown, que se ha hartado de sus mortales habilidades con los cuchillos. El cantante y actor James Darren (que también puede utilizar sus habilidades vocales) interpreta al fogoso Spyros Pappadimos, que quiere vengarse de la muerte de su padre.

Su hermana María, interpretada por Irene Papas, es igual de fogosa, pero eso se debe a que está profundamente enamorada del taciturno viudo Stavros. Gia Scala también está muy fuerte como la misteriosa Anna, que fue torturada por los alemanes y no ha dicho una palabra desde entonces.

En contra de sus instintos, Mallory desarrolla sentimientos por ella, lo que sólo complica aún más las cosas. Para empeorar las cosas, el equipo es perseguido constantemente por los alemanes, hasta el punto de que surgen sospechas de traición dentro del grupo.

En un pequeño papel al principio de la película, Richard Harris, con el pelo rojo fuego de la época, pasa como un aguerrido oficial de las fuerzas aéreas australianas, que escupe su baba por el sacrificio de sus hombres en un bombardeo aéreo sin sentido de los cañones.

El director Thompson sólo deja que el ritmo se ralentice en los momentos en que es necesario calmarse un poco y se muestra como un hábil director de acción en las escenas más emocionantes.

Los hay en abundancia: desde la inspección del barco de camino a la isla, la escalada de los escarpados acantilados de Navarone, las vertiginosas maniobras para mantenerse fuera de las manos de los ocupantes, la desagradable escena del interrogatorio por parte de un oficial de las SS (Mikell) y la penetración en la fortaleza para llegar a los cañones, todo está montado con la misma habilidad y estilo.

Algunos de los efectos especiales no están muy al día, pero es fácil ver por qué. Los cañones de Navarone es una película bélica casi perfecta. Lástima que los hechos que narran no haya ocurrido realmente.