Europa Europa

En los últimos años ha habido algunas películas que abordan el horror del Holocausto y la Solución Final de Hitler, pero no muchas que traten lo que era vivir como ciudadano en el Tercer Reich mientras los nazis llegaban al poder.

Europa Europa intenta restablecer un poco el equilibrio con la extraña pero real historia de Saloman “Solly” Perel (Marco Hofschneider), un judío que evitó los campos de concentración y una muerte segura escondiéndose a plena vista.

La historia se abre con la circuncisión de Solly, un episodio significativo que impulsa gran parte de lo que ocurre en el resto de la película. Solly nació el 20 de abril de 1925, el mismo día que el futuro Führer y Reichskanzler alemán Adolf Hitler, salvando el año.

Trasladándonos rápidamente a la Noche de los Cristales, Solly y su familia quedan aturdidos por la repentina violencia perpetrada por jóvenes y mayores contra la población judía alemana, que termina con la trágica, pero en absoluto aislada, muerte de su hermana Bertha.

El padre de Solly (Klaus Abramowsky) decide que sería más seguro para la familia volver a su Polonia natal, pero pronto descubren que esto no es más seguro, ya que hay prejuicios abiertos, aunque no tan hostiles, contra ellos y que la seguridad frente al maltrato alemán sólo se retrasó hasta la invasión de Polonia por las fuerzas armadas alemanas en 1939.

Cuando se hace evidente la llegada de los alemanes, Solly y su hermano Isaac (René Hofschneider) se ven obligados a intentar huir por sus padres, pero se separan mientras intentan cruzar un río. Solly es rescatado por los rusos, que también han invadido Polonia, y acaba en una escuela comunista de Grodna. Solly se adapta a su nueva forma de vida y finalmente es aceptado en el Komsomol (Kommunisticheskiy Soyuz Molodiozhi), la Unión Comunista de la Juventud.

A Solly le gusta su vida aquí, a pesar de tener que renunciar a sus creencias religiosas, ya que no hay una hostilidad abierta hacia los judíos, aunque la clase social es una cuestión diferente. Sin embargo, la guerra se acerca demasiado y la escuela se ve obligada a evacuar y Solly vuelve a estar solo, ya que pierde a sus amigos polacos en el caos de la evacuación.

Finalmente, Solly es capturado por las tropas alemanas, pero es capaz de engañarlas lo suficiente como para que lo acojan y lo utilicen como intérprete debido a que habla con fluidez tanto el alemán como el ruso.

Sin embargo, anhela la compañía de los rusos ya que es más que consciente de que acabará siendo expuesto como uno debido a su pene circuncidado. De hecho, es descubierto por un compañero de armas pero no es traicionado ya que este soldado es gay y por lo tanto sería tan perseguido como Solly.

Un intento de cruzar a las líneas rusas se desvía un poco y, extrañamente, Solly es aclamado como un héroe por capturar una posición enemiga, siendo su recompensa un traslado a las Hitlerjugend, las Juventudes Hitlerianas, y a una escuela para adoctrinar a los chicos y chicas alemanes en las creencias de Adolf Hitler y el Partido Nacional Socialista.

A pesar de algunos roces, Solly prospera en las Juventudes Hitlerianas, atrayendo incluso la atención de la encantadora Leni (Julie Delpy). Leni cree que es su deber sagrado proporcionar un bebé a su Führer, pero Solly no le permite llegar hasta el final debido a su pene circuncidado, bastante obvio, que le delataría rápidamente.

Solly también tiene que asistir a las clases de propaganda que “enseñan” a los jóvenes socialistas a reconocer a un judío, a las teorías extremadamente distorsionadas de la eugenesia, a mirar confusamente las descripciones de los judíos mientras se pregunta si será descubierto. Hay un par de veces que está cerca, pero parece que un poder superior lo vigila.

Europa Europa fue un poco una vergüenza para el cine alemán cuando se estrenó, presumiblemente porque trataba un tema incómodo que Alemania no estaba muy dispuesta a explorar, o tal vez simplemente por no querer abrir viejas heridas.

Sea como fuere, la película ganó un Globo de Oro a la mejor película extranjera en 1992, además de ser nominada al Oscar y al BAFTA en 1992 y 1993 respectivamente. Europa Europa es realmente de una película magnífica, que plantea más preguntas que las que finalmente responde.

El personaje principal, Solly, sólo busca encontrar un lugar seguro, al igual que su familia, pero al ser separado y dejado solo, acaba en el más improbable de los lugares. Siendo un joven de 14 años cuando la película comienza realmente, pasa por una serie de transformaciones durante los seis años siguientes, llevando varias máscaras y ocultando su verdadera identidad a todos, excepto a unos pocos elegidos que podrían traicionarle fácilmente por ser judío, pero que deciden no hacerlo por diversas razones.

Solly también se somete a mucho dolor tratando de “ajustar” su pene circuncidado, tanto para poder acercarse a Leni como porque es más que consciente de que es lo único que le traicionará si se descubre. Es un esfuerzo inútil pero comprensible, la presión debe haber sido inmensa, un juego de palabras muy intencionado.

Aunque se ha tomado alguna licencia artística, los principales acontecimientos de esta película son verdaderos y así se hace evidente lo estúpidas e incultas que eran las doctrinas comunista y nazi, y lo cercanas que estaban en la realidad.

Solly no tiene problemas con que los rusos conozcan sus orígenes judíos, pero tienen un verdadero problema con que su padre sea dueño de una tienda, ya que esto lo convierte en un malvado capitalista. Por suerte Solly ha mentido sobre la muerte de sus padres y así esto facilita que los comunistas polacos le perdonen este “pecado”.

Los alemanes son completamente vehementes con los judíos, a pesar de haber convivido y haberse cruzado con ellos durante años, a pesar de ser, por lo demás, seres humanos decentes. Y ahí está el quid del dilema de Solly.

Encuentra nuevos amigos dondequiera que acabe (polacos, rusos o alemanes) pero es muy consciente de que está viviendo una mentira y de que la amistad y el respeto que la gente le muestra se evaporarían en un instante si descubrieran sus orígenes religiosos. La vida de Solly es esencialmente un juego de faroles y dobles faroles durante los seis años que se encuentra separado de su familia.

Algunos criticarían a Solly por esconderse a la vista y renegar esencialmente de sus orígenes, pero eso es un gran perjuicio para la humanidad y para las circunstancias en las que se encuentra. Solly está solo en un mundo cambiante y violento de fanatismo a finales de los años treinta y principios de los cuarenta, simplemente hace lo que necesita para sobrevivir.

¿Quién puede criticar sin entender realmente por lo que pasó este joven? Sin embargo, siempre hay una culpa inherente e insinuada que siente Solly por sus acciones, personificada con el interrogatorio culminante por parte de los oficiales rusos en un campo de concentración.

A pesar de reunirse con su hermano (un preso en este mismo campo) y de emigrar a Israel, Solly sigue el consejo de su hermano y no cuenta su historia a nadie. Guardó el secreto hasta 1985, cuando el peso de su secreto le hizo enfermar tanto que temió morir.

Donde esta película falla para mí es en su duración. Algunas escenas realmente necesitaban ampliarse para proporcionar un poco más de contexto. Me hubiera gustado ver más sobre la Alemania anterior a la Kristallnacht y más sobre el colapso de Alemania y la defensa final por parte del Volkssturm.

Estos son temas que realmente necesitan un examen general para que las generaciones modernas puedan entender un poco más por qué la gente fue efectivamente adoctrinada no sólo para seguir una dictadura extraña y fanática de buena gana, sino también para dar sus vidas innecesariamente.

Aun así, Europa Europa es una película magnífica que no puedo recomendar lo suficiente. ¡No te la pierdas!