Esperanza y gloria

Esperanza y gloria, de John Boorman, es una película de 1987 sobre una pequeña familia que se enfrenta a las dificultades de vivir en Londres durante la Segunda Guerra Mundial. Se emitía regularmente en la televisión por cable a finales de los 80.

Billy Rohan, un niño de 10 años (y el personaje central de la película), va de camino al colegio. Cuando dobla la esquina, descubre que la escuela está en ruinas. Eufórico, Billy se une a los demás niños, que gritan y celebran. Mientras los profesores intentan desesperadamente controlar la situación, uno de los amigos de Billy corre hacia él y grita “¡Rohan! Ha sido una bomba perdida”. Luego, mirando al cielo, con los brazos extendidos, el amigo añade: “¡Gracias, Adolf!”

Es uno de los varios momentos divertidos que se encuentran en Esperanza y gloria, una película que también es, a veces, bastante triste, e incluso un poco romántica.

Se trata del relato semiautobiográfico de la propia infancia del director John Boorman, Esperanza y Gloria comienza en 1939, justo cuando Inglaterra ha declarado la guerra a la Alemania nazi.

El joven Billy Rohan (Sebastian Rice-Edwards) vive con su familia en los suburbios de Londres. En un arrebato de patriotismo, el padre de Billy, Clive (David Hayman), se alista en el ejército, y su madre, Grace (Sarah Miles), temiendo lo que pueda ocurrir, hace planes para enviar a Billy y a su hermana menor, Sue (Geraldine Muir), a vivir con unos parientes en Australia, donde estarán a salvo de los ataques aéreos nazis durante la Batalla de Inglaterra.

Pero Billy se niega a ir; le entusiasma la perspectiva de una guerra que se libra en su propio patio trasero, y durante los años siguientes experimenta su parte de lo que la guerra del siglo XX puede ofrecer. Las bombas alemanas destruyen varias casas del vecindario, y los aviones luchan en los cielos. Además, la hermana adolescente de Billy, Dawn (Sammi Davis), se enamora de un soldado canadiense (Jean-Marc Barr) que está destinado en las cercanías.

Pero como Billy acabará descubriendo, la guerra no es todo diversión y juegos. De hecho, hay momentos en los que puede ser francamente desgarradora.

La magia de Esperanza y gloria radica en cómo ve la guerra a través de los ojos de un niño, que piensa que es muy bonito cuando sus clases se ven interrumpidas por las sirenas de los ataques aéreos, o cuando encuentra algunos fragmentos de metralla tirados en la carretera. En un momento dado, Billy se une a una pandilla de niños que invade las casas bombardeadas, rompiendo todo lo que aún está en pie.

Billy no está solo en su fascinación por la Segunda Guerra Mundial; una tarde, un avión alemán es derribado, y todo el vecindario se reúne para contemplar al piloto (interpretado por el hijo de Boorman, Charley), que se lanzó en paracaídas en un campo cercano.

Por supuesto, la guerra también puede ser trágica, y Esperanza y gloria no rehúye el caos de las sirenas de los ataques aéreos nocturnos o de las explosiones que destrozan los cristales y reducen las viviendas a escombros.

En condiciones como éstas, los niños se ven obligados a enfrentarse a algunas duras realidades (una de las amigas de Billy se queda huérfana cuando su madre muere a causa de una bomba), e incluso los adultos se plantean ocasionalmente los caminos que han tomado sus vidas.

Con Clive fuera luchando en la guerra, Grace se encuentra cada vez más cerca de Mac (Derrick O’Connor), el mejor amigo de Clive (y el chico del que una vez estuvo enamorada). No cabe duda de que la guerra deja una impresión duradera en los soldados que sirven en el frente, pero, como demuestra Esperanza y gloria, puede ser igual de dura para los que han dejado atrás.

Bien interpretada de arriba a abajo (Sebastian Rice-Edwards está especialmente fantástico en lo que es esencialmente el papel principal), Esperanza y gloria es un retrato divertido, conmovedor y a menudo emocionante de una familia que hace lo que puede para enfrentarse a una situación difícil, y que aprende un poco sobre sí misma en el proceso.