El duodécimo hombre

La escena inicial de El duodécimo hombre, una película sobre la historia real de la Operación Martin, y de Jan Baalsrud en particular, nos sitúa directamente en el centro de la acción. Es la Segunda Guerra Mundial, 1943, y doce saboteadores han sido enviados desde Inglaterra a la Noruega ocupada para destruir una torre de control aéreo alemana.

Algo ha salido mal en la planificación y por error se ponen en contacto con un colaborador nazi en lugar de con la resistencia local. Antes de que tengan la oportunidad de salvar su plan, los nazis los han alcanzado y han capturado a once de ellos.

El duodécimo hombre consigue escapar de ellos, lo que le lleva a emprender un viaje a través de la naturaleza para huir a la neutral Suecia mientras es perseguido por los implacables nazis y su vida se ve aún más amenazada por el duro invierno noruego.

Baalsrud (Thomas Gullestad) ha perdido un zapato durante su huida inicial, lo que a temperaturas de -30C / -20F no es un buen augurio para sus dedos. Por desgracia para él, esto es sólo el principio de lo que tendrá que soportar en este entorno brutal.

Por suerte, a lo largo del camino recibe la ayuda de diferentes noruegos locales en varias etapas de su huida. Sin embargo, los nazis nunca están lejos; el Sturmbahnführer local de las SS, Kurt Stage (Jonathan Rhys Myers), se enorgullece de no haber dejado escapar a nadie en toda su carrera.

Cuando queda claro, justo después de haber confirmado a Himmler que todos habían sido asesinados, que en realidad hay un saboteador que parece estar escapando, Stage persigue tenazmente a Baalsrud.

Tras sufrir increíbles penurias durante unos dos meses, Baalsrud finalmente escapa por los pelos de los nazis a través de Finlandia hacia Suecia, donde se recupera en un hospital durante siete meses antes de regresar a Inglaterra para reincorporarse a la lucha.

Lamentablemente, la historia es más interesante que la película El duodécimo hombre. La primera media hora o 45 minutos son bastante buenos, con un argumento apasionante y tenso y una bella fotografía; luego, en la siguiente media hora, cuando las cosas empiezan a “asentarse” un poco para Baalrsud, hay espacio para que el espectador empiece a reflexionar sobre las cosas.

A medida que El duodécimo hombre avanza lentamente, uno empieza a preguntarse por qué Baalsrud es aclamado como un héroe de guerra. En realidad, no sabemos mucho sobre la misión fallida y su importancia en el esfuerzo bélico, aunque tenemos algunos atisbos mediante flashbacks de lo que salió mal.

Y lo que es peor, a pesar de que Baalsrud es el héroe central de la película, nunca llegamos a conocerlo realmente; no sabemos su historia y sus interacciones con toda la gente que le rodea son terriblemente mundanas y no nos ayudan en absoluto a entender quién es, qué le impulsa y por qué los diferentes lugareños hacen todo lo posible por ayudarle a escapar.

Parece que esta historia real se ha convertido en una leyenda local en Noruega. Esta película es un remake de Nueve vidas, de 1957, que fue nominada al Oscar a la mejor película extranjera en su momento, y votada como la mejor película noruega de todos los tiempos en los años 90.

También se celebra una marcha anual de recuerdo de 9 días siguiendo la ruta de huida de Baalsruds. Si uno está familiarizado con esta leyenda, esta narración puede ser suficiente, ya que se entiende el trasfondo y se acepta la condición de héroe de Baalsrud.

Sin embargo, El duodécimo hombre no cumple con eso. De hecho, los verdaderos héroes de esta historia son los lugareños, que arriesgan sus vidas para ayudar a Baalsrud. Durante la última hora de la película, Baalsrud no es mucho más que una paleta congelada medio muerta que es mantenida con vida y llevada de un lado a otro entre los escondites por estos lugareños.

Si el guión de El duodécimo hombre hubiera cambiado su enfoque después de la primera hora para centrarse realmente en los miembros de la clandestinidad y su trabajo y planificación para ayudar a Baalsrud, podría haber sido más interesante y con mejor ritmo, al tiempo que se reconocía su papel como verdaderos héroes que lo arriesgan todo para sacarlo del país.

En definitiva, El duodécimo hombre no es una mala película; tras un sólido comienzo, decepciona un poco por ser demasiado larga, demasiado superficial y, sorprendentemente, por no conseguir que te importe mucho el héroe que pretende celebrar.