El desafío de las águilas / Donde las águilas se atreven

No todas las películas de guerra siguen el cliché del género. Afortunadamente también, porque si no, las ametralladoras, las trincheras, los tanques y las granadas serían derrotados muy rápidamente.

El desafío de las águilas / Donde las águilas se atreven” es un ejemplo que escapa a la regla y enfrenta a nazis y aliados sin un campo de batalla a la vista. Esta vez, la guerra tiene lugar lejos de Stalingrado y de la playa de Normandía, lugares eternizados por las grandes batallas que tuvieron lugar allí.

Con un poco más de espionaje y misterio, pero no menos de peligro, esta historia sitúa a Richard Burton y Clint Eastwood en un laberinto de piedra que esconde entre sus paredes a más de un batallón entero de nazis.

“El desafío de las águilas / Donde las águilas se atreven” se considera un clásico y no es difícil ver por qué: sólo hay que ver Wolfenstein, la popular serie de juegos de disparos, para ver cómo se ha extendido la influencia de la película.

Ambas implican una fortaleza nazi impenetrable y una acción desenfrenada, en la que las ametralladoras y un elevado número de cadáveres son habituales en la historia. El concepto de misión compleja vuelve en “Malditos bastardos” y tampoco es de extrañar: “El desafío de las águilas / Donde las águilas se atreven” es una de las películas favoritas de Tarantino.

Tal vez esté todavía un poco lejos de ser una de las mejores películas de acción de todos los tiempos, como dicen algunas listas, pero ya está bastante claro que un plan elaborado, el peligro, los buenos actores y la falta de pudor en la acción son los ingredientes adecuados para ganarse al público.

Es imposible que un castillo medieval repleto de nazis, un prisionero al que hay que rescatar y toneladas de dinamita salga mal.

Curiosamente, lo que más me llamó la atención aquí no fueron los interminables tiroteos. Obviamente, la acción es un factor crucial, dado el género en el que se inscribe el largometraje, y tiene varios momentos destacados, desde el caos total hasta un intercambio de puñetazos a cien metros de altura; pero ¿cómo ponerla en un pedestal cuando hay tantas otras cosas buenas aquí?

Es más justo decir que ella es responsable de ciertos problemas aquí, más bien. Cuando la parte picada ya ha sido imitada e incluso mejorada a lo largo de los años, resulta un poco difícil encariñarse con ella, mucho más cuando la trama y los personajes son tan interesantes.

Richard Burton, reconocido actor de Shakespeare y nominado a 5 Oscars en su momento, protagoniza una obra que no podría estar más lejos de los dramas que ha hecho en el pasado, y sin embargo eso no perjudica a nadie. “El desafío de las águilas / Donde las águilas se atreven” sólo se beneficia de tener a alguien tan competente en un papel que podría haber sido menos relevante en manos de otro actor.

Avanza por la misión como si no hubiera motivos para estresarse, adoptando un aire de media seguridad que sólo se sostiene porque realmente es un tipo competente. Y, por supuesto, porque hay un compañero de confianza en Schaffer, otro personaje de Clint Eastwood que tiene pocas palabras para hacerse cargo de las escenas de acción.

Además, la dinámica creada entre él y Burton funciona perfectamente con la forma en que se desarrolla la propia trama. No es una película de acción pura ni una historia de principio a fin. Lo que hay es una agradable mezcla entre ambos que ciertamente se echa de menos en el género.

Schaffer se incorpora a la misión sin saber realmente por qué, siendo estadounidense, está en una misión exclusivamente británica. El que conoce los detalles ocultos es el comandante Smith, su comandante, que conoce un poco más la situación y la conduce de una manera peculiar, utilizando más la cabeza que el arma para conseguir lo que quiere.

Se hace un lío con sus planes y se deshace de ellos sin dejar necesariamente a la vista sus intenciones, mientras que quien se ocupa de la locura resultante es su compañero. Funciona durante gran parte del tiempo.

Por desgracia, la acción resulta finalmente un poco limitada y pronto aparecen signos de fatiga. La existencia de casi 3 horas de película no es un problema en sí mismo, ya que el relevo entre la trama y las secuencias entrecortadas -una plantilla muy común en el género- alimentan esta duración.

Pero cuando una de las partes empieza a fallar, todo ese tiempo parece demasiado. En una mezcla de repetición de ideas con una ejecución que deja que desear -que va de lo tópico a lo mediocre-, la acción muestra a veces que no todo es oro aquí.

A pesar de sus desventuras, “El desafío de las águilas / Donde las águilas se atreven” acierta demasiado para ofrecer un balance que se acerque mínimamente a lo negativo.

Por cada explosión forzada y tiroteo salado a lo John Woo con munición infinita y puntería infalible, hay algo y más para volver a equilibrar la balanza, como una trama llena de secretos que da al espectador algo en lo que pensar en los momentos de adrenalina sin sentido.

“El desafío de las águilas / Donde las águilas se atreven” tal vez no sea una de las mejores del género, pero sí una obra competente y digna de mención por sus méritos y su consiguiente influencia en otras obras.