El Coronel Von Ryan

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El Coronel Von Ryan (El Expreso de Von Ryan en América Latina) es una película de 1965 dirigida por Mark Robson, basada en una novela de David Westheimer.

Trama

Joseph L. Ryan es un coronel de las Fuerzas Aéreas estadounidenses cuyo avión es derribado en agosto de 1943 durante una misión sobre Italia; capturado por soldados italianos, es internado en un campo de concentración del sur de Italia donde hay más de 400 prisioneros británicos y estadounidenses.

El campamento se encontraba en muy malas condiciones, tanto por culpa del honrado y muy estricto comandante italiano de los Camisas Negras, el mayor Battaglia, como por el obstruccionismo del mayor británico internado Eric Fincham. Debido a su supuesta colaboración con los italianos en el campo de prisioneros, Ryan fue apodado despectivamente “Von” Ryan por los demás prisioneros.

Tras el armisticio del 8 de septiembre, acaba en manos de los nazis, que lo suben a un tren para deportarlo a Alemania junto con los demás prisioneros. Sin embargo, Ryan organizó un plan de fuga, secuestrando el tren, dominando a la escolta y consiguiendo desviarlo de su ruta original.

El capitán Costanzo, un capellán aliado que habla alemán, se disfraza de comandante alemán y utiliza documentos falsos para hacer creer que el tren transporta obras de arte con destino a Alemania y a Hermann Göring; de este modo, el tren consigue pasar indemne un control, a pesar de las sospechas de la Gestapo.

El comandante de la escolta alemana, que está preso en su carruaje, y su amante italiana Gabriella intentan escapar durante una parada en un intercambio, pero ambos son asesinados. Durante un bombardeo aliado, el tren es alcanzado por las llamas de los depósitos de combustible en llamas.

En ese momento, Vincenzo, el maquinista italiano, informa de que hay una línea en desuso que lleva a Suiza, desviándose justo antes de la entrada a la estación de Milán, donde el tren es esperado por los alemanes que, mientras tanto, alertados por un jefe de estación italiano, están a la caza de los fugitivos.

Un grupo de asalto se apodera de una estación de conmutación del sistema de agujas, que reenvía la señal al centro de movimiento de Milán, privando momentáneamente a los alemanes de la posición del tren; sin embargo, tras una comprobación, los alemanes organizan un tren cargado de tropas y lo envían en su persecución, y envían una sección de aviones de combate para atacar el tren antes de que lo traspase, y éstos consiguen dañar momentáneamente la línea ferroviaria.

Los fugitivos, sin embargo, no se asustan y comienzan a reponer la vía dañada, retirándola del tramo que ya han pasado, obligando a parar al tren alemán que les persigue. Durante el tiroteo entre los alemanes y los prisioneros, estos últimos les infligen grandes pérdidas y los ralentizan, lo que les permite completar las reparaciones y ponerse en marcha de nuevo, pero Ryan será asesinado por el coronel Gortz mientras intenta subir al tren que ha vuelto a ponerse en marcha.

Curiosidades

Las escenas iniciales del derribo del avión se filmaron casi todas en Gaeta. La iglesia monumental por la que pasa el avión en llamas es el templo neogótico de San Francisco.

Las escenas ferroviarias de la línea a Suiza se rodaron en la línea Belluno-Calalzo, entre Castellavazzo y Calalzo-Pieve di Cadore-Cortina. La batalla entre los hombres de Ryan y los alemanes tiene lugar en el túnel “Cidolo”, junto al gran puente sobre el torrente de Boite.

El puente ferroviario utilizado en la escena final de la película, en la que Ryan es asesinado por el coronel Gortz mientras intenta subir al tren en marcha, se hizo en El Chorro, cerca de Málaga, España.

En la película se utilizan tres locomotoras de vapor: una locomotora Gr 735 236 (utilizada por Ryan), una locomotora Gr 743 (utilizada por el coronel Gortz), que luego se disfraza de locomotora alemana al final de la película, y una locomotora española de RENFE (ya que el ancho de vía es mayor que en Europa) en la escena final.

Los aviones de combate alemanes de la escena final son Messerschmitt Bf 108, que en realidad son aviones turísticos y de entrenamiento.

En una escena, se ve al tren dirigirse a Florencia, bordear la Basílica de San Pedro del Vaticano y pasar por encima de un viaducto, formado por ocho luces. Esta escena se realizó en el ferrocarril del Vaticano, en Roma.

La estación de Florencia no es otra que la estación de Roma Ostiense.

En la edición original, el conductor del tren, interpretado por Vito Scotti, se llama Peppino, mientras que en la versión italiana se llama Vincenzo.

El lugar donde Raffaella Carrà es asesinada es la actual estación de Anagni-Fiuggi, en la provincia de Frosinone.

Durante el rodaje, los extras de Perarolo fueron despedidos por el propio Sinatra. Se llamó a nuevos extras de la cercana Pieve di Cadore, causando un gran revuelo.