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El catcher espía

Paul Rudd no es necesariamente el primer actor en el que piensas cuando oyes la frase “tipo fuerte y silencioso”, pero así es como ha sido elegido en “El catcher espía“.

Esta película del director Ben Lewin y el guionista Robert Rodat (“Salvar al soldado Ryan“) es un drama biográfico sobre Morris “Moe” Berg, un catcher de las grandes ligas que pasó a trabajar para la Oficina de Servicios Estratégicos, precursora de la Agencia Central de Inteligencia, durante la Segunda Guerra Mundial.

En un momento de su carrera de espionaje, Berg recibió órdenes de asesinar al físico teórico alemán Werner Heisenberg (Mark Strong) si determinaba que Heisenberg y sus socios estaban a punto de fabricar una bomba atómica para Hitler.

Aquí es donde comienza la historia, en un flashback, un comienzo adecuadamente audaz para una película sobre un hombre misterioso.

La inspiración en la vida real de este personaje es tan fascinante que si empiezas a leer sobre él, te encontrarás cayendo en una madriguera de investigación tras otra.

Berg fue descrito por Casey Stengel como “el hombre más extraño que jamás haya jugado al béisbol” y por John Kieran, antiguo columnista deportivo del New York Times, como “el atleta más erudito que he conocido”.

Nacido en Manhattan pero criado en Newark, Nueva Jersey, Berg se graduó en Princeton -todo un logro para un joven judío en el sistema universitario antisemita de la Ivy League- y pasó a jugar en varios equipos de las ligas menores y mayores, como los Indios de Cleveland, los Senadores de Washington y los Medias Rojas de Boston.

En 1934, Berg realizó el segundo de sus dos viajes a Japón como parte de una delegación de jugadores de béisbol y filmó el puerto de Tokio con una cámara de cine.

Aunque no está claro si esto fue realmente un precursor de las actividades de espionaje de Berg, la película lo trata así, y el viaje establece algunas conversaciones reflexivas entre Berg y el delegado japonés Isao Kawabata (Hiroyuki Sanada) sobre la probabilidad de una guerra entre sus dos países.

Se creía que Berg era gay, aunque la película nunca confirma del todo que lo fuera; le muestra teniendo relaciones sexuales con su novia Estella Huni (Sienna Miller), pero cogiendo de la mano a Kawabata, un intelectual con el que claramente tiene una conexión más profunda.

Por desgracia, la película nunca encuentra un camino hacia la personalidad de Berg que explore sus múltiples facetas sin reducirlo a un personaje en blanco en el centro de un thriller de época de factura tradicional.

Y aunque Rudd es un intérprete simpático que resultó tener más alcance de lo que se podía prever al verle en sus primeros papeles, aquí no hizo mucho por mí.

Por muchas veces que los personajes secundarios, incluida la adorada pero frustrada Estella, describan a Berg como un acertijo o un enigma, el personaje sigue siendo un libro cerrado, un tipo de personalidad que es difícil de representar, porque requiere que el actor insinúe continuamente la posibilidad de revelación sin dar al público las respuestas que busca.

No hay muchos actores a los que puedas ver durante 98 minutos aunque te den muy poco a propósito, y no creo que Rudd, que se convierte en una superestrella cada vez que sonríe y suelta un chiste inexpresivo, sea uno de ellos. (Otros han alabado a Rudd como Berg y, por supuesto, tu kilometraje variará).

Rudd hace un buen trabajo captando la frialdad casual del personaje, empezando por una escena temprana en la que le dice a Estella que va a viajar a Japón; cuando ella dice que siempre ha querido ver Japón, él sonríe sutilmente y dice: “Haré fotos”.

Y es creíble como intelectual que siente un leve desprecio por las personas intolerantes o menos educadas, pero que consigue mantenerlo bajo control cuando es necesario.

Definitivamente, tenemos la sensación de que Berg es un espíritu inquieto, posiblemente impulsado por el deseo de probarse a sí mismo ante un mundo dominado por los gentiles, siendo más inteligente y más atlético que la mayoría de los gentiles que le dan órdenes.

Pero, salvo en ciertas escenas, como la brutal paliza que Berg propina en un callejón a un compañero homófobo, el personaje y la interpretación carecen de un cierto fuego oscuro necesario, y es difícil saber si se debe a una mala interpretación, a un guión y una dirección insuficientemente imaginativos o a algo más.

La fotografía, el diseño de producción, el vestuario y la música son magníficos, pero la dirección no hace mucho más que exhibirlos, y rara vez busca un toque expresionista o surrealista que podría habernos dado un atisbo del interior emocional de Berg, aunque sea fugaz.

El reparto es un excelente grupo de actores de carácter, como Guy Pearce como el especialista militar estadounidense Robert Furman, Paul Giamatti como el físico holandés-estadounidense Samuel Goudsmit, Jeff Daniels como el director de la OSS William J. Donovan y Shea Whigham como el entrenador de los Red Sox Joe Cronin, que quiere que Berg deje de jugar y se convierta en entrenador (al final lo hizo).

Pero ninguno tiene más de una escena o dos, y en mayor o menor medida, todos interpretan una variación de la pobre Estella, que sólo quiere encontrar una forma de entrar en la mente y el corazón de este hombre complicado, carismático, pero cerrado.

¿Cómo mantener el interés de la gente en un signo de interrogación humano? No lo sé. No me atrevería a sugerir cómo debería haber hecho las cosas “El catcher espía”.

Sólo puedo decir que comprendo el dilema imposible en el que se han metido voluntariamente los cineastas, un dilema que sólo un puñado de películas, entre ellas “Lawrence de Arabia” y “El último emperador” (y la serie de televisión “Mad Men”, que hizo un poco de trampa y nos dio flashbacks y secuencias de sueños que rellenaban la historia secreta del protagonista) consiguieron resolver, o al menos sortear.

Anhelo el tipo de experiencias que esta película quiere proporcionar. Me gustaría que me gustara más.


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