Duelo en el Atlántico

Una tensa película de acción de guerra naval, “Duelo en el Atlántico” reduce la Segunda Guerra Mundial a una elegante batalla de ingenio entre un destructor estadounidense y un submarino alemán.

El destructor USS Haynes está patrullando el Atlántico Sur bajo el mando del capitán Murrell (Robert Mitchum). Los días son largos y los hombres tienen ganas de acción. Cuando el radar capta señales de un buque enemigo, Murrell se lanza a la persecución y alcanza a un submarino alemán comandado por el capitán von Stolberg (Curd Jürgens) que se dirige a un importante encuentro.

Murrell tiene una actitud fatalista, ya que se ha enfrentado a los horrores de la pérdida militar en el mar, mientras que von Stolberg está cansado de la guerra y es escéptico respecto al partido nazi.

Ambos hombres son comandantes astutos, y se produce un letal juego del gato y el ratón cuando los dos barcos se turnan para superar al otro. Murrell intenta anticiparse a cada giro de navegación de von Stolberg y lanza cargas de profundidad para atacar al submarino, mientras que el comandante alemán despliega subterfugios y valor para escapar, esconderse y lanzar ataques con torpedos cuando se presenta la oportunidad.

Una partida de ajedrez en el mar con consecuencias letales, “Duelo en el Atlántico” busca los personajes que hay detrás de la guerra y despoja al conflicto de su complejidad geopolítica.

Adaptación de la novela de 1956 de Denys Rayner, veterano de la Batalla del Atlántico, aquí la lucha por la supremacía mundial entre ideologías enfrentadas se convierte en un duelo de tú a tú entre dos buques enemigos que se cruzan por casualidad en el vasto y solitario océano.

El director Dick Powell basa la fuerza de la película en las personalidades de los dos comandantes, e invierte el tiempo necesario para definir a Murrell y von Stolberg como hombres de guerra que desearían no serlo. Murrell arrastra las cicatrices emocionales de un barco y un amor perdidos, pero en lugar de retraerse ahora proyecta una determinación férrea y una valentía para desafiar los límites.

Von Stolberg es demasiado astuto para tragarse el fervor del Tercer Reich y arrastra un particular desprecio por Adolf Hitler, evidenciado al arrojar despreocupadamente su chaqueta para cubrir la palabra “Führer” que domina el interior del submarino. También ve con una mezcla de perplejidad y asco el fervor de un joven submarinista por la causa.

Tanto Robert Mitchum como Curd Jürgens están en buena forma, mostrando una autoridad silenciosa y un liderazgo analítico, con riesgos calculados para ganarse el respeto de sus hombres. En un reparto secundario relativamente poco potente, los capitanes están rodeados de oficiales leales.

Theodore Bikel es Heinie, el viejo amigo de von Stolberg a bordo del submarino. Al Hedison es el teniente Ware, el oficial ejecutivo de Murrell, mientras que Russell Collins es el médico del USS Haynes, y el colega de mayor confianza del capitán.

“Duelo en el Atlántico” se desarrolla íntegramente en el mar, y los efectos especiales son excelentes para la época. La segunda mitad de la película alcanza y mantiene un nivel de tensión deliciosamente elevado a medida que los dos buques se acercan el uno al otro y ambos capitanes se dan cuenta de que se enfrentan a un digno oponente.

El clímax combina el enfrentamiento cuerpo a cuerpo entre equipos construidos para la guerra con la humanidad de los hombres que comprenden que, cuando la lucha termine, habrá un mundo que espera ser reconstruido.