Das Boot

Las dimensiones interiores del submarino alemán de “Das Boot” son de 3 metros por 4 metros. El comedor de oficiales es tan estrecho que cuando un miembro de la tripulación quiere pasar de la parte delantera a la trasera, pide “permiso para pasar” y un oficial se levanta para dejarle pasar. La guerra es un infierno. Estar atrapado en un submarino inutilizado es peor.

Sin embargo, “Das Boot” no trata de la claustrofobia, porque los miembros de la tripulación lo han asumido. Trata del trabajo desesperado, peligroso y exigente de tripular un submarino. En cierto modo, podemos centrarnos mejor en eso porque se trata de un submarino alemán.

Si se tratara de un submarino estadounidense, asumiríamos que la película acaba en victoria, nos identificaríamos con la tripulación y la animaríamos. Al convertirlo en un barco alemán, los cineastas eliminan limpiamente el elemento patriótico y aumentan el suspense. No nos identificamos con la misión, sino con el trabajo.

Cuando “Das Boot” se estrenó en Estados Unidos, duró 145 minutos y obtuvo grandes audiencias y nada menos que seis nominaciones al Oscar, algo inaudito para una película extranjera. Esta versión de 1997 del montaje del director Wolfgang Petersen no es un reajuste menor, sino una película sustancialmente más larga, de 210 minutos.

La película es como un documental en su impacto. Aunque nos familiarizamos con varios de los personajes, no es su historia, en realidad, sino la historia de una única misión de un submarino, de principio a fin.

Hay una breve secuencia inicial en la que el barco se hace a la mar desde una base francesa, y una secuencia de reabastecimiento cerca del final, pero todas las demás escenas están rodadas dentro del estrecho submarino, o en el puente.

Y tampoco está rodada en montajes ordenados; el director de fotografía, Jost Vacano, lanza su cámara a través del barco de un extremo a otro, metiéndose por las estrechas aberturas, sorteando los obstáculos de la cubierta, metiéndose debajo de las hamacas y columpiándose en las luminarias.

Hay largas secuencias (especialmente cuando el barco se hunde sin control) en las que nos sentimos atrapados en el mismo tiempo y espacio que la desesperada tripulación.

El capitán del barco (Jurgen Prochnow) es la roca de la que dependen los demás. Experimentado, firme, es capaz de gritar “¡Exijo informes adecuados!” incluso cuando el barco parece romperse. No es un nazi, y la película lo deja claro en una escena temprana en la que ridiculiza a Goering y a otros líderes por su “brillante estrategia”.

Para esta misión (un encargo de torpedear barcos aliados en el Atlántico Norte), se ha asignado a un periodista para que se una a la tripulación. Interpretado por Herbert Groenemeyer, probablemente representa a Lothar-Gunther Buchheim, cuya novela se basó en estos acontecimientos bélicos. La adición de este personaje es útil, porque da al capitán una razón para explicar cosas que de otro modo no se dirían.

La pieza central de la película es el ataque a un convoy aliado; el submarino torpedea tres barcos. Compartimos la experiencia de la caza; van a la deriva bajo la superficie, esperando las explosiones que señalan los impactos. Y luego soportan un largo y minucioso contraataque, durante el cual los destructores atraviesan la zona, lanzando cargas de profundidad. La persecución se lleva a cabo mediante el sonido, la tripulación susurrando bajo los mortíferos cazadores de arriba.

Entonces llega el episodio que se discutió sin cesar cuando se estrenó la película en 1981. Habiendo superado finalmente a los destructores, el submarino sale a la superficie para dar un golpe de gracia: un último torpedo a un petrolero en llamas.

Cuando el barco explota, el capitán se asusta al ver a los hombres que saltan de su cubierta: “¿Qué hacen todavía a bordo?”, grita. “¿Por qué no han sido rescatados? Los marineros ahogados se ven claramente entre las llamas del petrolero. Nadan hacia el submarino, sus lastimosos gritos de auxilio se transmiten claramente por el agua. El capitán ordena a su barco que dé marcha atrás a media velocidad, para mantenerlo alejado de ellos.

¿Qué piensa de haber dejado que las víctimas se ahoguen? No lo dice. Sólo una frase del cuaderno de bitácora (“supuso que no había hombres a bordo”) da una pista. Dejar que otro marinero se ahogue en el mar va en contra del instinto de todo marinero. Pero en la guerra, ciertamente no es práctico que un submarino tome prisioneros. De alguna manera, es más fácil cuando los objetivos se ven a través de las miras del periscopio, y no se pueden oír los gritos de las víctimas.

Esa escena proporciona otro ejemplo de por qué es eficaz que “Das Boot” sea un submarino alemán. No es fácil imaginar una película de Hollywood en la que se muestre a los submarinistas estadounidenses dejando morir a los hombres que se ahogan. Los cineastas alemanes consideran su tema de forma desapasionada; es un registro de cómo eran las cosas.

La dirección de Wolfgang Petersen es un ejercicio de pura artesanía. La película está construida en su mayor parte con primeros planos y estrechos planos de dos y tres. Todas las fuentes de luz se hacen visibles (cuando las luces fallan, los rayos de las linternas bailan en la oscuridad). Los planos largos y envolventes están construidos con un detalle meticuloso; cuando un marinero corre hacia la sala de torpedos, las reacciones de los demás hombres parecen exactamente correctas.

El sonido añade otra dimensión. Durante los ataques de los destructores, el barco se sacude con explosiones y reverbera con gritos y órdenes desesperadas. Durante las persecuciones del gato y el ratón, podemos oír los pings del sonar rebotando en el casco del submarino.

Cuando el barco se sumerge por debajo de su profundidad nominal, los remaches se desprenden como balas de fusil. Cuando parece que el barco puede quedar atrapado en el fondo del Estrecho de Gibraltar, los marineros se tumban en sus hamacas, boqueando oxígeno como moribundos.

François Truffaut dijo que es imposible hacer una película antibélica, porque las películas tienden a hacer que la guerra parezca emocionante. En general, Truffaut tenía razón. Pero su teoría no se extiende a “Das Boot”.