Cuando pasan las cigüeñas

Cuando pienso en los espectaculares decorados visuales de las obras maestras del cine, suelo pensar en los grandes autores del cine, como Wells, Hitchcock y Kubrick, por nombrar algunos. Nunca se me pasaría por la cabeza incluir al director georgiano soviético Mikhai Kalatozov o a su director de fotografía colaborador, Sergey Urusevsky.

Sin embargo, no encontrarás muchas películas con escenas y decorados más espectaculares que “Cuando pasan las cigüeñas” (“Letiat zhuravlí” / “The Cranes Are Flying” producida en 1957.

Kalatozov vendió la idea de la película al régimen del telón de acero a través de su poderoso final que levanta el espíritu. Aparte de ese final, el resto de la película está lejos de ser edificante.

La historia gira en torno al sufrimiento del frente interno de Moscú durante la 2ª Guerra Mundial, cuando la madre Rusia sufrió enormes bajas y los que quedaron a la espera se convirtieron en objetivos de bombardeos sin protección. El centro de la historia es una joven pareja de enamorados. Boris Ivanovich (Aleksey Batalov), es un trabajador de una fábrica que estudia para ser médico y vive con su padre médico, su madre, su abuela y su primo con talento musical.

Está enamorado de Veronika (Tatiana Samoilova, que aporta a su papel una de esas interpretaciones trascendentales que vivirán en la mente del espectador mucho después de los créditos finales).

Ella vive con su cariñoso padre. Esta joven pareja tiene un amor conmovedor que es el centro de la película. Estalla la guerra y Boris se presenta voluntario para ser reclutado, alistándose en la infantería.

Su sufrimiento en el campo de batalla se muestra brevemente mientras la película hace hincapié en el hogar y la vida que dejó atrás. La tragedia, el oportunismo, la culpa y el sacrificio se suceden y explotan en uno de los finales más tristes y lacrimógenos que he visto nunca.

Luego, para apaciguar al partido comunista en el poder, la película vira hacia un mensaje de unión y esperanza. Entre medias se nos ofrecen muchas escenas impactantes, incluida una de las mejores escenas de muerte que he visto nunca.

En ella, la persona asesinada cae de cara al cielo y a través de esta vista vemos su vida reciente volar rápidamente en el cielo antes de disolverse en la nada. También hay muchos planos amplios que están cortados de forma experta, combinando el alcance con los primeros planos que sirven para retratar los sentimientos y las emociones emparejados de forma experta con la acción.

En “Cuando pasan las cigüeñas” hay muchos homenajes al Acorazado Potemkin de Einsenstein. Por ejemplo, la escena en la que Veronika es retenida cuando va a despedir a Boris en el astillero. Hay literalmente miles de personas presionando contra la puerta del patio de la escuela que se utiliza para reunir a los alistados y Boris sigue buscando a Veronika, que llega con retraso.

Finalmente llega asaltando la multitud en busca y captura de su amor. El enérgico trabajo de cámara, mientras mantiene la línea de visión entre Boris y Veronika como punto focal, nos muestra destellos de algunos de los otros miembros de la gran multitud.

Amantes que se besan, madres que dan lo que pueden ser los últimos abrazos a sus hijos. Padres que mantienen la compostura mientras muestran una gran preocupación mientras sus hijos van a la guerra.

A través de todo esto nos mantenemos en tensión en “Cuando pasan las cigüeñas” preguntándonos si Boris y Veronika se verán antes de que sea demasiado tarde. Se trata de una pieza de decorado deslumbrante y brillante, pero no es la única.

“Cuando pasan las cigüeñas” está repleta de ellas. En un momento dado, la culpa profunda y absoluta obliga a Veronika a contemplar el suicidio y la cámara se acerca a sus ojos y sentimientos mientras la sigue en su huida.

Corremos junto a ella mientras la cámara vuelve constantemente a su punto de vista una vez que está a punto de cometer el acto y antes de que el destino de una persona menos afortunada sirva para salvarla en el último segundo.

La escena es impresionante. La propia película ha servido de inspiración a muchas películas posteriores, como “Dr. Zhivago”, con sus profundas y detalladas escenas de multitudes. De las profundidades controladoras de la Rusia de la guerra fría surgió una obra maestra del cine. “Cuando pasan las cigüeñas” es esa película.