Cartas desde Iwo Jima

Cartas desde Iwo Jima es una película de guerra única hecha en Estados Unidos por, al menos, dos razones: describe la batalla desde la perspectiva de los perdedores y representa a Estados Unidos como el “enemigo”. Junto con Banderas de nuestros padres, Cartas desde Iwo Jima proporciona la declaración completa del director Clint Eastwood sobre la batalla de Iwo Jima de 1945.

Aunque Banderas de nuestros padres trata tanto de cómo se utilizó una fotografía de la batalla como propaganda en el frente interno como del combate real, Cartas desde Iwo Jima permanece atrincherada en la isla desde el principio hasta el final (excepto por unos cuantos flashbacks de construcción de personajes).

En cuanto a su estructura, es más lo que esperamos de una película de guerra que lo que ofrece Banderas de nuestros padres. El único personaje común a ambas películas es el terreno accidentado de la isla. La película comienza a finales de 1944, varios meses antes del conflicto, con la llegada del general Tadamichi Kuribayashi (Ken Watanabe) a Iwo Jima.

Los japoneses se dan cuenta de que probablemente será un objetivo estadounidense y envían al general a preparar las defensas. Para ello, vuelve a desplegar la artillería de las playas a la zona alta y encarga una serie de túneles diseñados para proteger de los ataques aéreos y conectar varios puntos fuertes japoneses.

Su táctica es objeto de burla por parte de algunos, que la consideran cobarde, pero es aplaudida por otros. Como contrapunto a la perspectiva del general, la película ofrece el punto de vista de un soldado común, Saigo (la estrella del pop Kazunari Ninomiya), que desempeña un papel más importante en los acontecimientos de lo que se podría suponer inicialmente.

Aunque Eastwood hace un trabajo adecuado en el desarrollo de los personajes para convertirlos en algo más que soldados de papel, ésta no es una obra basada en los personajes, y eso limita su eficacia. La película fascina por los ritmos inusuales que imprime a un género familiar: la película de guerra.

Los japoneses, por ejemplo, no creen en general en la rendición, por lo que sabemos desde el principio que la mayoría de las personas de esta película van a estar muertas para cuando aparezcan los créditos finales.

En lugar de la rendición, las opciones de los japoneses incluyen los ataques suicidas y la voladura con granadas. Ambos ocurren en el transcurso de la película. Esto es morir con honor. Para muchos que vean la película, el impulso será pensar “qué desperdicio”. Las películas anteriores sobre Iwo Jima han presentado a los japoneses como un enemigo implacable y sin rostro.

Aunque se defienden con firmeza, no son tan invulnerables como se les ha presentado. Les faltan hombres, alimentos, agua y municiones, son rechazados por el continente cuando piden refuerzos y no tienen cobertura aérea. Gran parte de su equipo de comunicaciones está averiado, por lo que en muchos casos el General no tiene forma de llegar a sus hombres en el campo.

Los mensajeros humanos son poco fiables; muchos nunca llegan a su destino. El ejército también está plagado de pensamientos amotinados. Algunos subcomandantes, pensando que Kuribayashi es débil y proamericano (pasó un tiempo en Estados Unidos y es amigo de algunos oficiales americanos), ignoran sus órdenes de replegarse y en su lugar cometen ataques frontales suicidas.

Al final, los japoneses son casi aniquilados, pero se llevan un número sorprendentemente grande de estadounidenses. En la medida en que Iwo Jima resulta costoso para Estados Unidos, es el resultado de las estrategias de Kuribayashi. Si no se hubiera visto obstaculizado por las malas comunicaciones y los oficiales recalcitrantes, podría haber hecho más daño. Eastwood hace algunas elecciones estilísticas interesantes.

La mayor parte de la película está rodada casi en blanco y negro. De vez en cuando se observan apagados destellos de color, especialmente cuando hay explosiones, pero, en su mayor parte, la película es monocromática. Esto puede ser un homenaje a las antiguas películas de la Segunda Guerra Mundial o un intento de enfoque pseudo-documental.

Las secuencias de batalla se presentan de forma eficaz, con un buen CGI y muchas explosiones. Hay mucho gore, aunque la película es menos visceral que su compañera. En Banderas de nuestros padres, Eastwood parece influenciado por Salvar al soldado Ryan. Su enfoque en Cartas desde Iwo Jima es menos sangriento (el blanco y negro también atenúa el impacto de las vísceras).

En realidad, la película no muestra mucha acción de batalla detallada; se queda con los personajes, muchos de los cuales no ven mucha acción. El único actor que probablemente resulte familiar al público estadounidense es Ken Watanabe, quizá más conocido por El último samurái. Watanabe desprende un aura de calma y confianza, perfecta para un general que comprende que no sobrevivirá a esta misión y ha hecho las paces con ese hecho.

Tiene un trabajo que hacer y pretende hacerlo lo mejor posible. Antes de dejar a su mujer, se asegura de que sus asuntos están en orden. Curiosamente, lo que más le preocupa no es morir en Iwo Jima, sino que el suelo de la cocina esté terminado.

La actuación de Watanabe sitúa a Kuribayashi en buena compañía en medio de un nutrido grupo de brillantes y eficaces generales cinematográficos cuyas representaciones en pantalla no exageran demasiado la realidad. Otro intérprete que merece la pena destacar es Kazunari Ninomiya, una popular estrella de la canción japonesa.

Saigo está tan lejos del estereotipo como cualquier otro personaje de la película. Las películas estadounidenses sobre la Segunda Guerra Mundial demonizan a los alemanes y a los japoneses.

Sin embargo, Saigo es un tipo corriente que piensa que las batallas no tienen sentido y quiere volver a casa para estar con su mujer y su hija recién nacida. La actuación de Ninomiya resalta las cualidades humanas de Saigo, haciendo que los espectadores reflexionen sobre lo impotentes que son los peones en cualquier guerra.

De los 100.000 soldados estadounidenses que participaron en la batalla de Iwo Jima, casi 7.000 murieron y 20.000 resultaron heridos. Los defensores japoneses eran unos 20.000 y sólo 1000 sobrevivieron. Iwo Jima, por su momento y valor publicitario más que por su importancia estratégica, se convirtió en uno de los conflictos más conocidos del Teatro del Pacífico.

Con sus dos películas de 2006, Banderas de nuestros padres y Cartas desde Iwo Jima, Eastwood ha eliminado algunos de los conceptos erróneos sobre la batalla y ha proporcionado nuevas perspectivas. En conjunto, las películas ofrecen una interpretación imperfecta pero interesante de la historia. De las dos, Cartas desde Iwo Jima, más directa y mejor enfocada, es la película más fuerte.