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Las SS (Schutzstaffel)

De los mejores hombres de las SA surge la Orden Negra del Tercer Reich. Bajo el mando de Heinrich Himmler, la escolta de Adolf Hitler se convierte en un estado dentro del estado y en una pesadilla para Europa.

La guardia personal de Hitler

En marzo de 1923 nació la Stabswache, la guardia del cuartel general, un grupo de unos pocos hombres elegidos para ser los guardaespaldas de Hitler. Pocos meses después de su fundación, el grupo pasó a llamarse Stosstrupp, la tropa de asalto de Hitler, y la dirección se confió a Joseph Berchtold, un antiguo oficial leal al líder nazi. La milicia, formada por unos pocos cientos de hombres, elige el Totenkopf, la cabeza de hombre muerto, para distinguirse de los camisas pardas de Ernst Röhm, las Sturmabteilungen (SA).

Hitler necesita contrarrestar las SA de Röhm con un cuerpo paramilitar que sólo le sea leal a él, con el que decide irrumpir en una cervecería de Múnich en un intento fallido de golpe de Estado: sale ileso pero pierde a cinco hombres de la Stosstrupp, decisivos para su seguridad durante el tiroteo con el ejército alemán.

Mientras Berchtold resultaba herido y optaba por el exilio austriaco, la idea de Hitler de tomar el poder por medios más institucionales maduraba y optaba por permanecer en Alemania, preocupado por su juicio por traición y la prohibición del Partido Nazi y la Stosstrupp.

En 1925 Hitler era libre y decidió refundar el Partido, resucitó su milicia y la rebautizó como Schutzstaffeln (SS), escuadrones de protección. El papel inicial de la nueva formación es proteger a los miembros del partido cuando salen a los mítines o manifestaciones. Julius Schreck es el primer líder de las SS, sustituido en 1926 por Berchtold, antiguo líder de la Stosstrupp, que había regresado del exilio en Austria tras el fallido golpe de Estado de Múnich.

En 1929 Heinrich Himmler, por orden de Hitler, se convirtió en el nuevo Reichsführer-SS, Comandante en Jefe de las SS nazis, la futura Orden Negra del Führer.

Heinrich Himmler, el maestro de la Orden de las SS nazis

Hitler llama al nuevo jefe de las SS mi Ignacio de Loyola, en referencia al fundador de los jesuitas, en cuya estructura y rituales se inspira libremente Heinrich Himmler.

Sin embargo, cree en el misticismo pagano y en las teorías del ideólogo y filósofo nazi Alfred Rosenberg, hasta el punto de fundar una serie de instituciones Ahnenerbe (Herencia Ancestral) para estudiar las antiguas lenguas germánicas, la historia y la genealogía del pueblo alemán en un intento de dar una verdad objetiva a las teorías raciales.

El objetivo final de Himmler es crear una guardia pretoriana elitista y leal al Führer, pero también una orden mística de hombres arios, inspirada en las leyendas medievales y en las historias de caballeros teutónicos: la Deutsche Männerorder, la Orden de los Hombres Alemanes, una verdadera aristocracia nazi.

En pocos años, Himmler consiguió aumentar el número de alistados de las SS que, sin dejar de ser una fuerza limitada en número, llegó a distinguirse cada vez más de las SA de Röhm, tan numerosas como indisciplinadas. No todo el mundo puede inscribirse en la SS; los candidatos deben mostrar signos de ascendencia nórdica en su aspecto exterior y medir más de 1,73 metros.

Mientras Himmler examina con su lupa las fotos de los reclutas en su despacho en busca de rasgos eslavos o mongoles, en los campos de entrenamiento los futuros soldados de las SS se someten a pruebas físicas y psicológicas, reciben adoctrinamiento ideológico y aprenden el juramento como una oración:

Te juro, Adolf Hitler, como Führer y Canciller del Reich alemán, lealtad y valor. Juro obediencia hasta la muerte a ti y a los comandantes que designes. ¡Que Dios me asista!

Oficialmente bajo el mando de las SA, la formación paramilitar de las SS no está bien vista ni por los hombres de Röhm ni por Blomberg, jefe del Estado Mayor del Reichswehr, el ejército de la República de Weimar.

Las SS de Himmler jugaron lentamente a imponerse como un nuevo orden, el corazón del nacionalsocialismo, ganando cada vez más importancia e infundiendo miedo, consiguiendo más que las otras fuerzas encarnar la ilusión de la raza dominante.

En 1933, Hitler llegó al poder y se planteó el destino de las SA, que habían crecido hasta superar los dos millones de hombres: una fuerza que podía acabar prematuramente con el ascenso del Führer al poder total.

La crisis entre los mandos de las SA y Hitler se hizo cada vez más crítica y el 30 de junio de 1934 las SS se convirtieron en el instrumento de la purga que condujo a la sangrienta purga interna del partido, la Noche de los Cuchillos Largos.

Con la eliminación física de sus mandos, las SA se redujeron hasta convertirse en una policía fronteriza durante la Guerra Mundial; durante años, el brazo armado del nazismo y los artífices de su éxito, las SA se convirtieron en un obstáculo para el poder ilimitado de Hitler y la creación del Führerstaat, el Estado del Führer, donde las SS nazis de Himmler asumieron finalmente una posición independiente y se convirtieron en el arma de represión y control del Tercer Reich.

Identidad, control y poder de las SS: un estado dentro del estado

Himmler organizó sus fuerzas en dos ramas: los Allgemeine-SS, generales de las SS, y los Verfügungstruppen, más tarde transformados en Waffen-SS, combatientes de las SS. La primera unidad armada se creó como guardia personal del Führer, el SS-Leibstandarte Adolf Hitler, por encargo de Joseph Dietrich, uno de los generales más conocidos de las SS.

Posteriormente, se crearon otros tres regimientos (Deutschland, Germania y Der Führer) bajo el mando de Paul Hausser, a partir de los cuales se crearían todas las demás unidades militares de las SS. Paralelamente a la formación de estos regimientos, se creó una nueva rama de la organización bajo el mando de Theodor Eicke, formada por unidades denominadas Totenkopfverbände, formaciones de cabeza muerta, futuras protagonistas de la gestión de los infames campos de concentración nazis.

Himmler no quiso descuidar la importancia de una identidad fuerte en la base de su Orden, decidiendo intervenir en aspectos simbólicos e ideológicos. Los uniformes son completamente negros con un fajín rojo y una esvástica blanca en el brazo, un sombrero negro con los símbolos de la cabeza del muerto y el águila. También es omnipresente el símbolo por excelencia, las dos púas modeladas como los rayos que tienen sus raíces en las revueltas campesinas alemanas del siglo XV.

Los hombres de la SS reciben anillos ceremoniales, espadas y dagas decoradas con runas paganas, y sus hijos reciben nombres durante otras ceremonias. Además de la abstinencia de alcohol y tabaco, los miembros de la Orden deben cumplir unas estrictas normas matrimoniales: las esposas deben ser arias y someterse a la alta dirección del arma para examinar la compatibilidad psíquica de los cónyuges con el fin de garantizar un matrimonio fértil para Alemania.

Cada miembro de las SS está obligado a tener al menos cuatro hijos y si no puede alcanzar este número debe recurrir a las adopciones gestionadas por el Lebensborn, Fuente de Vida, una institución fundada en 1936 por Himmler con el objetivo de aumentar la población aria y garantizar su pureza.

Creadas como equipos de protección y seguridad, las SS de Himmler aspiraban al control total de la policía y las fuerzas de seguridad nacionales. Reinhard Heydrich, el Carnicero de Praga y mano derecha de Himmler, fundó el Sicherheitsdienst (SD), el servicio de seguridad e inteligencia de las SS, y en 1936 tomó el control de la Gestapo y la policía judicial. En 1939, Himmler creó el Reichssicherheitshauptamt o RSHA, uno de los ocho departamentos en los que se dividían las SS, para el control total de las fuerzas de seguridad de Alemania.

Con el control de los órganos de represión y alejados del partido y de la población, las SS nazis avanzaron sin problemas hacia la conquista de un poder cada vez mayor. Muchos políticos y personajes públicos optaron por unirse a ellos y fueron nombrados oficiales de honor de las SS, lo que provocó una multiplicación de camisas negras, dando así la ilusión de que estaban en todas partes y que su poder era ilimitado. Para recaudar los fondos necesarios, las SS también decidieron reclutar a empresarios, industriales y personalidades influyentes, nombrándolos miembros honorarios de la Orden.

Todos estos hombres que orbitan alrededor de la organización tienen el privilegio de llevar uniformes y símbolos de las SS, pero permanecen dentro de un rango honorífico y no efectivo dentro de la Orden. Mientras la alta sociedad alemana financia a la SS, ésta crea vínculos con la sociedad y la economía, estableciéndose en casi todas partes invirtiendo y aumentando sus ingresos, garantizando a cambio la protección y el orden social.

Las SS nazis: una pesadilla para Europa

El primer campo de concentración inaugurado por los nazis fue el de Dachau en 1933, dirigido por Eicke y construido inicialmente para albergar a opositores políticos que serían utilizados como mano de obra forzada para la producción industrial. En septiembre de 1939, Hitler invadió Polonia con los primeros escuadrones de las Waffen-SS en un bautismo de fuego tan desastroso como inesperado, que avergonzó a Himmler y al propio Hitler en relación con la Wehrmacht.

Mientras tanto, en Alemania, escuadrones de las SS equipados con camisas de hospital aplican el programa T4, que prevé la erradicación de las llamadas bocas inútiles que alimentar: los enfermos incurables, los discapacitados físicos y mentales, los ancianos y los inválidos.

Los judíos entraron en el punto de mira de los nazis con la llegada de Hitler a la dirección del Partido. Una vez en el poder, el Führer inaugura la política antisemita nazi, tan agresiva que lleva a los judíos a emigrar. El comienzo de la guerra y la rápida expansión territorial de Alemania pusieron a un gran número de judíos bajo la jurisdicción de las SS: fueron encerrados en guetos, enviados a campos de trabajo y asesinados con monóxido de carbono.

En la primavera de 1940, los alemanes invadieron los países escandinavos sin la participación de los combatientes de las SS. El fracaso en Polonia obliga a Himmler a buscar nuevos reclutas y nuevas soluciones tácticas y organizativas para sus unidades de combate. En el verano, los nazis avanzan hacia el Oeste invadiendo Bélgica, Holanda y Francia y aquí las Waffen-SS están operativas en todo el frente de avance cosechando una serie de victorias alternadas con las primeras masacres de prisioneros.

Después de París, los combatientes de las SS repitieron al año siguiente en los Balcanes hasta Belgrado, y luego hacia el este, en la Unión Soviética. Invaden, avanzan, masacran y continúan su ofensiva; detrás de ellos, otros escuadrones de las SS, incluidos los temibles Einsatzgruppen en la URSS, se encargan de eliminar cualquier oposición, mantener el orden y exterminar a los miembros del Partido Comunista, a cualquier partisano, a los gitanos y a los judíos. El fanatismo y la brutalidad con que actúan los combatientes de las SS en los campos de batalla no tiene parangón en la Wehrmacht ni en Europa.

En los territorios ocupados, Himmler convirtió el exterminio de los judíos en una mera cuestión de números y organización: se crearon nuevos campos de concentración y exterminio, como Auschwitz-Birkenau, mientras los trenes cargados de judíos partían desde toda Europa hacia la pesadilla de las cámaras de gas y los crematorios. El 31 de julio de 1941, Göring autorizó a Heyndrich, jefe de la RSHA, a coordinar los recursos del Reich para una solución total de la cuestión judía en toda Europa.

El himno de las SS

El himno de las SS era SS marschiert in Feindesland. También se le conocía como la canción del diablo (Teufelslied). Esta canción de marcha experimentó cambios a lo largo de la Segunda Guerra Mundial, en particular en cuanto a las referencias geográficas que hacía.

Texto en alemán Traducción al español
SS marschiert in Feindesland Und singt ein Teufelslied Ein Schütze steht am Wolgastrand Und leise summt er mit Wir pfeifen auf Unten und Oben Und uns kann die ganze Welt Verfluchen oder auch loben, Grad wie es jedem gefällt Las SS marcha en territorio enemigo Y canta una canción del Diablo Un camarada vigila en las orillas del Volga Y en silencio tararea silbamos bajo y silbamos alto, Y el mundo entero nos puede maldecir o alabar Según les guste nuestra labor o no
Refrein: Wo wir sind da geht's immer vorwärts Und der Teufel, der lacht nur dazu Ha, ha, ha, ha, ha, ha! Wir kämpfen für Deutschland Wir kämpfen für Hitler Der Rote kommt niemehr zur Ruh' Estribillo: Donde sea que vayamos, siempre avanzamos Y el diablo sólo ríe: ¡Ja, ja, ja, ja, ja! luchamos por Alemania luchamos por Hitler Los rojos nunca tendrán tranquilidad
Wir kämpften schon in mancher Schlacht In Nord, Süd, Ost und West Und stehen nun zum Kampf bereit Gegen die rote Pest SS wird nicht ruh'n, wir vernichten Bis niemand mehr stört Deutschlands Glück Und wenn sich die Reihen auch lichten Für uns gibt es nie ein Zurück Hemos luchado en muchas batallas En el Norte, Sur, Este y Oeste Y ahora estamos listos para la batalla Contra la peste roja Las SS nunca descansarán, vamos a luchar Hasta que nadie perturbe la felicidad de Alemania Y aun cuando las filas se debiliten Para nosotros no habrá marcha atrás
Refrein: Wo wir sind da geht's immer vorwärts Und der Teufel, der lacht nur dazu Ha, ha, ha, ha, ha, ha! Wir kämpfen für Deutschland Wir kämpfen für Hitler Der Rote kommt niemehr zur Ruh Estribillo: Donde sea que vayamos, siempre avanzamos Y el diablo sólo ríe: ¡Ja, ja, ja, ja, ja! luchamos por Alemania luchamos por Hitler Los rojos nunca tendrán tranquilidad

La ruina y la dispersión por el mundo de los oficiales de las SS nazis

El inesperado levantamiento soviético y la entrada de Estados Unidos en el conflicto obligan a la Wehrmacht a retirarse en todos los frentes. La estrella de Alemania parece apagarse y las SS tienen más que perder que cualquier otra organización nazi. La derrota puede revelar los terribles crímenes del Holocausto. Por ello, las SS se lanzan de nuevo a la batalla: es mejor morir luchando que ser condenado a muerte por un tribunal.

Los Camisas Negras inician su retirada “a muerte”, compuesta por nuevas y audaces ofensivas, brutales represalias y brutales matanzas. En el frente oriental, Joachim Peiper está a la cabeza de un batallón de las SS, apodado por los soviéticos “batallón de las antorchas” por los numerosos pueblos incendiados. También en Italia, tras el armisticio del 8 de septiembre, los nazis llevaron a cabo varias masacres, como las de Monte Sole y Fosse Ardeatine, por orden del mariscal de campo Kesselring.

En el Frente Occidental, las SS Das Reich consiguieron llevar a cabo dos masacres en el espacio de dos días: el 9 de junio de 1944, cerca de Tulle, en el centro de Francia, ahorcaron a 99 civiles e hicieron deportar a 149; al día siguiente llegaron a Oradour-sur-Glande y, con el objetivo de expulsar a las fuerzas partisanas de la zona, masacraron a más de 600 civiles reunidos en la iglesia y los graneros del pueblo.

Tras el fracaso en el oeste de la última gran ofensiva en las Ardenas, Hitler decidió lanzar una última gran ofensiva en el este, cerca del lago Balaton. La operación conocida como “Despertar de la Primavera” es neutralizada por la apisonadora soviética. Los aliados y los rusos se lanzan a la conquista de Berlín y Hitler decide quitarse la vida el 30 de abril de 1945. La derrota alemana es inminente.

En 1944, tras el intento de asesinato de Hitler el 20 de julio, la probabilidad de derrota era evidente para todos, e incluso entre las SS la conciencia de la capitulación llevó a la necesidad de encontrar una forma de salvar a la Orden en el mundo. Se diseña la Ratline (línea de ratones), una red de vías de escape que fue posible también gracias a la complicidad internacional y a las organizaciones que habían surgido antes del final de la guerra, como Odessa (Organización de antiguos miembros de las SS).

Miles de delincuentes se trasladan a América, África u Oriente Medio. Destacan los nombres de Adolf Eichmann, responsable del transporte de las deportaciones, y del médico Josef Mengele, autor de experimentos inhumanos con los deportados. Otros hombres de las SS les ayudaron, como Otto Skorzeny, posible líder de Odessa y principal organizador de la Línea de la Rata, u hombres de la Iglesia católica, como Alois Hudal, un obispo pro-nazi que organizó la huida de nazis alemanes y utsas croatas de Roma.

El capital de los jerarcas e industriales alemanes, acumulado también gracias al trabajo de los deportados, fue transferido a diversos bancos del mundo o invertido en países como Argentina, abriendo industrias y dando trabajo a los mismos nazis que habían emigrado de Europa.

Los aliados competían por científicos e ingenieros, así como por patentes y proyectos. Contrataron a intelectuales y técnicos de la RHSA, que en muchos casos pasaron a formar parte de los servicios de seguridad de las potencias vencedoras como instructores y agentes.

Una parte importante de las SS, la más comprometida con los horrores de la guerra, es detenida y luego condenada en el Juicio de Núremberg. Los peces gordos del régimen nazi son condenados a muerte: Alfred Rosenberg, Joachim von Ribbentrop, Martin Bormann, Ernst Kaltenbrunner y otros. Hermann Göring, Joseph Goebbels y el Reichsführer-SS Heinrich Himmler deciden quitarse la vida.


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