La Gestapo

Introducción

La Gestapo (Geheime Staatspolizei en alemán, Policía Estatal Secreta en español) era la policía política de la Alemania nazi. Funcionó desde 1933 hasta 1945, tanto en Alemania como en los países ocupados. Desde el punto de vista organizativo, formaba parte del Ministerio del Interior alemán y, a partir de 1939, también de la Dirección General de Seguridad del Reich (RSHA), controlada por el Partido Nazi y las SS.

La Gestapo persiguió a los disidentes, a los descontentos y a los opositores al gobierno de Adolf Hitler. La Gestapo tenía amplios poderes y era un instrumento esencial de la política punitiva tanto en la propia Alemania como en los territorios ocupados. Investigaba las actividades de todas las fuerzas hostiles al régimen y no estaba sometida al control de los tribunales administrativos, que suelen tener jurisdicción sobre las instituciones del Estado. Al mismo tiempo, la Gestapo tenía el derecho de arresto preventivo (Schutzhaft), es decir, el encarcelamiento en una prisión o en un campo de concentración sin una decisión judicial.

El veredicto del Tribunal Militar Internacional de Núremberg declaró a la Gestapo, las SS y el SD como organizaciones utilizadas con fines criminales, incluyendo la persecución y el exterminio de judíos, las atrocidades y los asesinatos en los campos de concentración, el abuso de poder en los territorios ocupados, la aplicación de programas de trabajo esclavo y el maltrato y el asesinato de prisioneros de guerra.

La definición de la Gestapo en esta conclusión incluía a todos los funcionarios de la División IV de la Dirección General de Seguridad del Reich, así como de otras divisiones, si llevaban casos asignados a la Gestapo; también entraban en esta definición los funcionarios de la policía de fronteras, pero no los funcionarios de aduanas y la policía secreta de campo, cuyas acciones se consideraban de forma individual. Todos los miembros de la Gestapo que ocupaban estos cargos, con conocimiento de los crímenes que se cometían, fueron declarados criminales por el tribunal tras la Segunda Guerra Mundial.

Desarrollo organizativo

La Gestapo fue creada el 26 de abril de 1933 por Hermann Göring, ministro del Interior prusiano. Al principio era un cuerpo relativamente modesto y regional, la División 1A (Delitos Políticos) de la reorganizada policía prusiana, cuya principal tarea era vigilar y combatir a los opositores políticos. Rudolf Diels fue nombrado director del departamento. El departamento pronto recibió el nombre de Policía Estatal Secreta.

Hasta el 17 de junio de 1936, la Geheime Staatspolizeiamt tenía el nombre abreviado de Gestapa. Tras la reforma de Heinrich Himmler, el nombre se cambió a Geheime Staatspolizei y la abreviatura también cambió a Gestapo.

Se establecieron unidades de la Gestapo en toda Prusia, aparte de Berlín. Al mismo tiempo, Heinrich Himmler, Reichsführer SS y jefe del departamento de policía de Baviera, trabajó para unir las unidades de policía política de los distintos estados alemanes. Poco a poco, toda la policía política alemana, a excepción de la policía prusiana, queda bajo el mando de Himmler.

El 30 de noviembre de 1933, Göring, como ministro-presidente del gobierno prusiano, promulgó un decreto por el que se retiraba la Gestapo del Ministerio del Interior prusiano y se establecía como organización independiente.

A principios de 1934, cuando las luchas internas del partido se intensifican y Goering se centra cada vez más en el desarrollo de la Luftwaffe, se llega a un acuerdo para el traslado de la Gestapo a la jurisdicción de Himmler. El 1 de abril de 1934, Rudolf Diels es relevado de su cargo. Aunque la Gestapo seguía estando formalmente subordinada a Göring, en realidad estaba dirigida por Reinhard Heydrich, Jefe del Servicio de Seguridad. A partir de este momento, la Gestapo comenzó a convertirse en una organización integral para la vigilancia y la represión de los opositores al régimen, estrechamente entrelazada con las estructuras de las SS. Las unidades de policía política de todos los estados alemanes estaban subordinadas a la dirección de la Gestapo en Berlín.

El 17 de junio de 1936, Heinrich Himmler se convirtió en jefe de toda la policía alemana. Todas las formaciones policiales, a partir de este momento, ya no estaban bajo el control de los Ministerios del Interior de los Länder, sino que estaban subordinadas centralmente al Reichsführer SS Himmler.

Las divisiones de la policía penal (criminal) y de la policía política (Gestapo) se reorganizaron en una única Policía de Seguridad (Sicherheitspolizei (Sipo)). Heydrich fue nombrado jefe de la Policía de Seguridad, y se convirtió en jefe de la Policía de Seguridad y del SD. En la lucha contra los opositores al régimen nacionalsocialista participaba directamente la División II (policía política), cuya dirección fue confiada a Heinrich Müller. Además, la Gestapo se convirtió ahora también en un instrumento de represión contra los judíos y los llamados “asociales” y “vagos”.

El 27 de septiembre de 1939, el siguiente paso fue la fusión de los órganos represivos del Estado y del Partido Nazi (NSDAP). La policía criminal, la policía política, otros servicios policiales y los servicios de la SD se fusionan en la Dirección General de Seguridad del Reich (RSHA, en alemán); la Gestapo se incluye como una dirección IV bajo el nombre de “Lucha contra el enemigo – Gestapo”, dirigida por Heinrich Müller.

En marzo de 1941 se produjo una importante reorganización de la RSHA, que también afectó a la Gestapo. La IV Dirección, rebautizada como “Investigación y lucha contra el enemigo – Dirección de la Policía Secreta del Estado”, incorporó las unidades que antes formaban parte del SD.

Esta situación duró prácticamente hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la Gestapo fue abolida junto con las demás instituciones de la Alemania nazi. Se desconoce el destino del jefe de la Gestapo Heinrich Müller, desaparecido a principios de mayo de 1945. Según una versión, se suicidó el 2 de mayo ingiriendo una ampolla de cianuro potásico.

Estructura

La estructura organizativa de la Gestapo cambió varias veces durante su historia. Tras su fundación, se dividió en 10 departamentos: “general”; para realizar detenciones; los otros 9 tenían la tarea de vigilar determinados movimientos políticos. Tras la rendición de cuentas a Himmler y la división de la Gestapo en 3 grandes divisiones (Dirección, Policía Política, Policía de Contraespionaje (Abwehrpolizei), la policía política propiamente dicha siguió adhiriéndose a una división organizativa según líneas funcionales.

Cuando en 1936 se produjo la fusión con la Policía Criminal en la Policía de Seguridad, se creó una única Dirección de Gobierno y Personal a partir de los respectivos departamentos, que regulaba los intereses de ambos organismos policiales.

Durante las reorganizaciones de 1939-1941, algunas divisiones de la Gestapo se incorporaron a otras direcciones; al mismo tiempo, unidades de otros servicios se incorporaron a la Dirección IV de la RSHA. Tras la reorganización de marzo de 1941, la estructura de la Gestapo estaba prácticamente terminada, modificada ligeramente en 1944.

A medida que la estructura organizativa de la Gestapo cambiaba, también lo hacía el número de personal. En 1933, había 50 miembros de la policía secreta del Estado, pero en 1935, tras la subordinación de la Policía Política a la dirección de Berlín, había 4.200 miembros en el cuartel general y sobre el terreno. Al final de la guerra, el número de oficiales de la Gestapo superaba los 40.000. Un crecimiento realmente exponencial.

De acuerdo con el plan de organización de marzo de 1941, la IV Dirección de la RSHA “Investigación y lucha contra el enemigo, Dirección de la Policía Secreta del Estado” estaba dirigida por el SS Brigadeführer y General de División de la Policía (y desde el 9 de noviembre de 1941 – SS Gruppenführer y Teniente General de la Policía) Heinrich Müller.

Su adjunto permanente era el SS Oberführer y Coronel de Policía (más tarde SS Brigadefuhrer y General de División de la Policía) Wilhelm (Willi) Krichbaum (más conocido como “Willi K.”). Krichbaum, junto con su cargo de Primer Jefe Adjunto de la Sección IV de la RSHA (Gestapo), era también el jefe permanente de la GFP (Policía Secreta de Campo o Geheime Feldpolizei), denominada en el argot del ejército Gestapo der Wehrmacht, así como Gestapo de Campo o (Feldgestapo). Además, Krichbaum supervisó el trabajo de la Policía de Fronteras del Reich (Grenz-polizei). La “nueva” Gestapo constaba de una oficina y cinco divisiones:

  • Oficina de la Dirección. El jefe de la oficina era el SS Sturmbannführer Pieper. Además del trabajo administrativo, el departamento se encargaba de la información y la contratación de personal para la dirección. También supervisaba la prisión interna de la Gestapo.

  • IV A (lucha contra el enemigo): SS Obersturmbannführer y Oberregierungsrat Friedrich Panzinger
    • IV A 1 (comunistas, marxistas, organizaciones secretas, crímenes de guerra, propaganda ilegal y enemiga): SS Sturmbannführer Josef Vogt, SS Hauptsturmführer Günter Knobloch (desde agosto de 1941)
    • IV A 2 (antisabotaje, contrainteligencia, falsificaciones políticas): SS Hauptsturmführer Horst Kopkov, SS Obersturmführer Bruno Sattler (desde 1939), SS Sturmbannführer Kurt Geisler, SS Sturmbannführer (desde el verano de 1940)
    • IV A 3 (reaccionarios, opositores, monárquicos, liberales, emigrantes, traidores a la patria): SS Sturmbannführer Willy Litzenberg
    • IV A 4 (servicio de seguridad, prevención de atentados, vigilancia, misiones especiales, equipos de búsqueda y persecución): SS Sturmbannführer Franz Schulz

  • IV B: (secciones): SS Sturmbannführer Albert Hartl, SS Oberführer Humbert von Achamer-Pifrader (desde febrero de 1944)
    • IV B 1 (políticos y eclesiásticos católicos): SS Sturmbannführer Erich Roth
    • IV B 2 (políticos y eclesiásticos protestantes): SS Sturmbannführer Erich Roth
    • IV B 3 (otras iglesias, masones): Otto-Wilhelm Wandesleben (desde diciembre de 1942)
    • IV B 4 (cuestión judía – evacuación de judíos, protección de bienes (desde 1943), privación de la ciudadanía (desde 1943): SS Sturmbannführer Adolf Eichmann

  • IV C: (archivo): SS Obersturmbannführer Fritz Rang
    • IV C 1 (tratamiento de la información, fichero maestro, servicio de información, policía de extranjería, unidad central de visados): Polizajrat Paul Matzke
    • IV C 2 (detención preventiva): SS Sturmbannführer Emil Berndorff
    • IV C 3 (supervisión de la prensa y las publicaciones): SS Sturmbannführer Ernst Jahr
    • IV C 4 (vigilancia de los miembros del NSDAP): SS Sturmbannführer Kurt Stage

  • IV D (territorios ocupados): SS Obersturmbannführer Erwin Weinmann
    • IV D 1 (Protectorado de Bohemia y Moravia): Gustav Jonak, SS Sturmbannfuhrer Bruno Lettow (desde septiembre de 1942), SS Obersturmbannführer Kurt Lischka (desde noviembre de 1943)
    • IV D 2 (Oficina de Gobernación General): Registrungsräger Karl Thiemann, SS Obersturmbannführer Joachim Deumling (desde julio de 1941), SS Sturmbannführer Harro Thomsen (desde julio de 1943)
    • IV D 3 (extranjeros de Estados hostiles): SS Hauptsturmführer Erich Schröder, SS Sturmbannführer Kurt Geissler (desde el verano de 1941)
    • IV D 4 (territorios ocupados: Francia, Luxemburgo, Alsacia y Lorena, Bélgica, Países Bajos, Noruega, Dinamarca): SS Sturmbannführer Bernhard Baatz

  • IV E (contrainteligencia): SS Sturmbannführer Walter Schellenberg, SS Sturmbannführer Walter Huppenkothen (desde julio de 1941)
    • IV E 1 (contrainteligencia general, casos de traición y espionaje, contrainteligencia en empresas industriales): desde 1939 SS Hauptsturmführer Willy Lehmann (agente soviético “Breitenbach”), desenmascarado y ejecutado en 1942; SS Hauptsturmfuhrer Kurt Lindow, SS Sturmbannfuhrer Walter Renken
    • IV E 2 (lucha contra el espionaje económico): Regierungsamtmann Sebastian
    • IV E 3 (servicio de contraespionaje “Oeste”): SS Hauptsturmführer Herbert Fischer
    • IV E 4 (servicio de contrainteligencia “Norte”): Kriminaldirektor Ernst Schambacher
    • IV E 5 (Servicio de Contrainteligencia “Este”): SS Sturmbannführer Walter Kubitzky
    • IV E 6 (Servicio de Contrainteligencia “Sur”): SS Hauptsturmführer Schmitz

En 1944, la Guardia de Aduanas y Fronteras y la Inspección de Fronteras se separan en una División IV G independiente. También hay una reorganización interna de las Divisiones IV A y IV B.

Sobre el terreno, la policía secreta del Estado tenía direcciones (Leitstelle), que se dividían en unidades más pequeñas, divisiones (Stelle).

Directores

  • Rudolf Diels – del 26 de abril de 1933 al 20 de abril de 1934.
  • Reinhard Heydrich – del 22 de abril de 1934 al 27 de septiembre de 1939.
  • Heinrich Müller – del 27 de septiembre de 1939 a mayo de 1945

Principales sedes en el Tercer Reich

  • Berlín – Grünnerstrasse 12; jefes: Wilhelm Jeppe (del 9 de agosto a noviembre de 1933), Ewald Hastert (de junio a octubre de 1934), Wilhelm Harster (octubre de 1934 a 31 de marzo de 1938), Paul Kanstein (del 31 de marzo de 1938 al 9 de diciembre de 1939), Rudolf Lange (17 de diciembre de 1939 a 5 de junio de 1940), Walter Blume (5 de junio de 1940 a 29 de marzo de 1941), Otto Bovensiepen (29 de marzo de 1941 al 15 de mayo de 1943), Wilhelm Bock (15 de mayo de 1943 a mayo de 1945)

  • Múnich – Ditlindenstraße 32-43; jefes: Jacob Beck (abril de 1934 a febrero de 1935), Walther Stepp (de febrero de 1935 a diciembre de 1937), Lothar Boitel (de 1938 a 1939), Erich Isselhorst (de diciembre de 1939 a noviembre de 1942), Oswald Schäfer (de 1942 a 1945)

  • Viena – Morzinplanz 4, las oficinas de la Gestapo en Linz, Klagenfurt, Graz e Innsburg estaban subordinadas a la rama principal; jefes: Humbert Ahamer-Pyfrader (de marzo de 1938 a marzo de 1939), Franz Josef Huber (de marzo de 1939 a diciembre de 1944)

  • Stuttgart – Wilhelm-Murrstrasse 10; jefes: Rudolf Lange (junio a 24 de julio de 1939), Joachim Beuse (24 de julio de 1939 a julio de 1941), Friedrich Musgay (de julio de 1941 a 1945)

  • Magdeburgo – Klosterkirchhoff 1; jefes: Otto Bovensiepen (junio de 1934 a 7 de febrero de 1935), Heinrich Witzdam (del 7 de febrero de 1935 al 15 de febrero de 1936), Albert Leiterer (del 15 de febrero de 1936 al 20 de septiembre de 1941), Helmut Bischoff (del 20 de septiembre al 4 de marzo de 1944), Robert Mohr (4 de marzo de 1944 a febrero de 1945)

  • Königsberg – Lindenstrasse 7-15, la división principal tenía ramas subordinadas en Tilsit y Zichenau; jefes: Wilhelm Kasper (1933) Heinrich Witzdam (del 15 de febrero de 1936 al 1 de junio de 1940), Walter Albat (1941), Constantin Canaris (del 29 de octubre de 1941 al 31 de octubre de 1942), Horst Freitag (del 31 de octubre de 1942 al 17 de agosto de 1944)

  • Münster – Gutenbergstrasse 17, jefes: Hans Fischer (1936) Karl Eberhard Schöngarth (1938-1939), Joseph Kreutzer (de junio de 1940 a septiembre de 1942), Alexander Landgraf (de octubre de 1942 a marzo de 1945)

  • Hamburgo – Dammtorstrasse 25, el departamento de la Gestapo en Kiel estaba subordinado a esta división principal; jefes: Bruno Streckenbach (de 1933 a 1936), Joseph Kreutzer (del 12 de septiembre de 1942 al 24 de junio de 1944)

  • Stettin – Augustastrasse 47; jefes: Fritz Herrmann (1934 a 1939Kurt Hafke (del 11 de enero de 1939 al 1 de junio de 1940 y del 3 de mayo al 20 de diciembre de 1941), Max Nedved (del 12 de julio de 1941 al 12 de septiembre de 1942), Bruno Müller (1941), Fritz Liphardt (6 de noviembre de 1943 a 1945)

  • Düsseldorf – Mülheimstrasse 47, los departamentos de la Gestapo en Coblenza y Colonia estaban subordinados a la rama principal; jefes: Franz Sommer (octubre de 1934 a julio de 1939), Kurt Venter (del 16 de noviembre de 1940 al 11 de octubre de 1941), Walter Albat (del 11 de octubre de 1941 al 15 de septiembre de 1943) Gustav Adolf Nosske (de 1943 a 1944), Hans Henschke (1 de octubre de 1944 a 6 de enero de 1945), Hans Kolitz (6 de enero a abril de 1945)

  • Hannover – Rümkorffstraße 20; jefes: Paul Canstein (junio de 1935 a 1937), Walter Blume (desde 1938 hasta el 31 de enero de 1940), Rudolf Butz (del 1 de junio de 1940 al 18 de septiembre de 1943), Johannes Rentsch (del 18 de septiembre de 1943 a febrero de 1945)

  • Kiel – Düppelstrasse 23; jefes: Hans Henschke (8 de septiembre de 1941 a 1944), Fritz Schmidt (desde febrero de 1944 hasta el final de la guerra)

  • Danzig – Neugarten 27; jefes: Rudolf Tröger, Helmut Tanzmann (de noviembre de 1939 a mayo de 1940), Hans Helmut Wolf, Günther Venediger (desde el 15 de agosto de 1941 hasta el final de la guerra)

Principales sedes en los territorios ocupados

Francia

  • Lyon – Jefe: SS Hauptsturmführer Klaus Barbie
  • Estrasburgo – Jefe: SS Sturmbannführer Helmut Schlierbach
  • Metz – Jefe: SS Sturmbannführer Hans-Georg Schmidt
  • Toulouse – Jefe: SS Obersturmführer Karl-Heinz Müller
  • Marsella – Jefe: SS Hauptsturmführer Günter Hellwing

Yugoslavia

  • Belgrado – Jefes: SS-Obersturmbannführer Karl Kraus, SS Sturmbannführer Bruno Sattler
  • Maribor – Jefe: SS Sturmbannführer Walter Mahule
  • Jesenice – Jefe: SS Obersturmführer Clement Druschke

Checoslovaquia

  • Praga – Jefes: SS Oberfuhrer Hans-Ulrich Geschke, SS Obersturmbannführer Ernst Gehrke
  • Jitchin – Jefe: SS Hauptsturmführer Edward Fischer
  • Tabor – Jefe: SS Obersturmführer Arthur Albrecht
  • Brno – Jefe: SS Obersturmbannführer Friedrich Wilhelm Nölle
  • Karlovy Vary – Jefe: SS-Obersturmbannführer Joseph Gmeiner

Noruega

  • Oslo – Jefe: SS Sturmbannführer Helmut Reinhardt

Territorios ocupados de la URSS

  • Kiev – Jefe: SS Sturmbannführer Hans Schumacher
  • Minsk – Jefe: SS Oberschturmfuhrer Georg Heuser
  • Vilna – Jefe: SS Hauptsturmführer Heinrich Erlen
  • Riga – Jefe: SS Hauptsturmführer Walter Jagusch

Rangos

La Gestapo utilizaba un sistema de rangos similar al de la policía criminal. Dado que la Gestapo era fundamentalmente un órgano estatal, no un organismo del partido, y no formaba parte de las SS, tenía oficiales que no eran miembros del NSDAP ni de las SS, y por lo tanto sólo tenían rangos policiales. Al mismo tiempo, algunas unidades de la Gestapo eran subunidades del SD, y los miembros de dichas unidades tenían los rangos de las SS sin ningún rango policial especial. En lugar de un rango policial especial, los oficiales también podrían tener un rango al nivel de la administración pública alemana.

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