Con tu compra haces posible una web con más contenidos y libre de publicidad, ¡gracias!👍

Operación Pekín

La Operación Pekín (también conocida como Plan Pekín) fue una exitosa operación naval polaca lanzada el 29 de agosto de 1939, poco antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial.

El objetivo de la operación era trasladar las grandes unidades de superficie polacas a Gran Bretaña, desde donde siguieron operando contra Alemania. Los tres destructores ORP Burza, ORP Błyskawica y ORP Grom fueron transferidos.

Fuerzas

Poco antes de la invasión alemana de Polonia, el 1 de septiembre de 1939, el equilibrio de poder militar en el Mar Báltico era el siguiente:

Marina alemana:

  • 2 buques de línea(Schleswig-Holstein, Silesia)
  • 3 cruceros ligeros(Nuremberg, Colonia y Leipzig)
  • 10 destructores(Z 1 Leberecht Maass, Z 2 Georg Thiele, Z 4 Richard Beitzen, Z 8 Bruno Heinemann, Z 9 Wolfgang Zenker, Z 10 Hans Lody, Z 11 Bernd von Arnim, Z 14 Friedrich Ihn, Z 15 Erich Steinbrinck y Z 16 Friedrich Eckoldt)
  • 4 barcos de suministro
  • 30 dragaminas
  • 10 submarinos
  • varios cazadores de submarinos

Marina polaca:

  • 4 destructores(ORP Wicher, ORP Burza, ORP Błyskawica y ORP Grom)
  • 1 minador pesado(ORP Gryf)
  • 5 submarinos(ORP Orzeł, ORP Ryś, ORP Sęp, ORP Wilk y ORP Żbik)
  • 2 cañoneras(ORP Komendant Piłsudski y ORP Generał Haller)
  • 6 dragaminas(ORP Czajka, ORP Rybitwa, ORP Mewa, ORP Czapla, ORP Jaskółka y ORP Żuraw)
  • varias unidades más pequeñas

Los tres destructores ORP Burza, ORP Błyskawica y ORP Grom, que juntos formaban una división (nombre polaco: Dywizjon Kontrtorpedowców) en el mar, debían ser transferidos a puertos británicos, ya que el Alto Mando polaco se dio cuenta de que la abrumadora superioridad alemana no dejaba ninguna posibilidad a las unidades de superficie polacas.

Además, contaba con que la Kriegsmarine y la Luftwaffe podrían acceder rápidamente a las vías fluviales entre Dinamarca y Suecia, por lo que era imperativo que el traspaso comenzara antes de que estallaran los combates.

Desarrollo

El 25 de agosto de 1939, Polonia y Gran Bretaña firmaron un pacto de asistencia mutua. Un día después, el contralmirante Józef Unrug, comandante de la Marina polaca, confirmó la orden del Plan Pekín. La orden se envió en sobres cerrados a los comandantes de los tres destructores en cuestión.

El 29 de agosto, los tres barcos recibieron la señal “Pekín, Pekín, Pekín” del comandante en jefe polaco Mariscal Edward Rydz-Śmigły a las 12:55. Se rompieron los sellos del comando secreto Plan Pekín y los comandantes Włodzimierz Kodrębski(ORP Błyskawica), Stanisław Nahorski(ORP Burza) y Aleksander Hulewicz (ORPGrom) se enteraron de su misión. El comandante en jefe de la división era Roman Stankiewicz.

Los barcos partieron a las 14:15 horas, atravesaron el Mar Báltico sin problemas y llegaron al Öresund a medianoche. Durante la travesía, la unidad se encontró con el crucero ligero alemán Königsberg (en ese momento un barco de entrenamiento) y también con un destructor. Como la guerra aún no había comenzado, no hubo combates.

Al día siguiente, los tres barcos polacos atravesaron el Kattegat y llegaron al Skagerrak.

En el transcurso del 31 de agosto, el reconocimiento naval alemán avistó los destructores polacos. La unidad cambió el rumbo hacia Noruega para volver a su curso original al amparo de la oscuridad.

A las 9:45 horas del 1 de septiembre, la unidad fue informada de la invasión alemana de Polonia. Hacia las 13:00 horas, los barcos se encontraron con los destructores británicos HMS Wanderer y HMS Wallace, de los que se llevaron a un oficial de enlace. A las 17:37, la unidad naval polaca llegó a Edimburgo, Escocia.

Resultados

La Operación Pekín fue inicialmente muy controvertida en Polonia, después de que todas las unidades más poderosas de la Armada polaca se retiraran de la zona de combate antes de que comenzaran los combates.

La historia de las unidades que quedaron atrás, la ORP Wicher y la ORP Gryf, que fueron hundidas en los tres primeros días de la guerra, demuestra que el Plan Pekín fue la decisión correcta.

Aunque las grandes unidades restantes pudieron defenderse de la Kriegsmarine, desde el punto de vista polaco no había nada que pudiera contrarrestar la superioridad de las fuerzas alemanas. Incluso los éxitos navales polacos no habrían cambiado el curso de la guerra en tierra; los barcos habrían tenido que huir de todos modos, lo que probablemente no habrían podido hacer.

Los cruceros ligeros alemanes previstos para atacar a los tres destructores polacos no encontraron su objetivo y fueron neutralizados indirectamente por la Operación Pekín.

El Plan Pekín permitió que unidades valiosas y sus tripulaciones permanecieran con los Aliados, que pudieron lograr más en el curso posterior de la guerra que en septiembre de 1939 en el Mar Báltico.

La ORP Błyskawica y la ORP Burza sobrevivieron a la guerra y posteriormente volvieron a Polonia. El ORP Grom se perdió el 4 de mayo de 1940 durante la invasión alemana de Noruega.


Podría interesarte: Repasamos aquí los mejores libros sobre la Segunda Guerra Mundial 📖🔍

Podría interesarte: Repasamos aquí los mejores libros sobre la Segunda Guerra Mundial 📖🔍