Operación Bagration

En abril de 1944, los líderes soviéticos seleccionaron un plan para atacar al Grupo Centro alemán que mantenía una abultada presencia en Bielorrusia y Ucrania: la Operación Bagration.

Sabiendo que para derrotar semejante concentración de fuerzas alemanas, la magnitud de los preparativos soviéticos alarmaría a las fuerzas alemanas, se planeó también una operación engañosa para despistar a los alemanes.

El 17 de abril se empleó la primera táctica engañosa para preparar el Bagration, que consistió en cambiar todo el frente soviético a un modo defensivo cesando las principales ofensivas y construyendo estructuras defensivas (a veces falsas).

Más tarde, cuando las fuerzas soviéticas en la zona no podían significar otra cosa que un asalto, las fuerzas soviéticas empezaron a difundir información falsa de que la ofensiva se iba a realizar contra el Grupo de Ejércitos Sur en Ucrania, reforzando algo que los alemanes esperaban en un principio. Cuando la operación se puso en marcha, se desplegaron el 1º y 3º Ejércitos Ucranianos en Ucrania para apoyar aún más esa idea errónea.

Los alemanes cayeron en los engaños. De hecho, los alemanes interpretaron los acontecimientos engañosos con tal profundidad que, de hecho, realizaron más maniobras para debilitar al Grupo de Ejércitos Centro.

Por ejemplo, la mayoría de los blindados de las reservas alemanas fueron transferidos al norte de Ucrania, dejando al Grupo de Ejércitos Centro en el norte sin los refuerzos adecuados. Otros factores, como la reacción a la invasión de Normandía por parte de los Aliados occidentales, también debilitaron las fuerzas disponibles en el frente soviético para los alemanes.

La ofensiva real de la Operación Bagration comenzó en la mañana del 22 de junio de 1944 con 1.700.000 soldados soviéticos y 6.000 blindados que se precipitaron contra 34 divisiones alemanas sorprendidas, logrando casi una ventaja numérica de 10 a 1 con los blindados y de 7 a 1 con la aviación.

Las líneas alemanas se desmoronaron rápidamente y Minsk cayó bajo control soviético el 3 de julio, capturando 50.000 prisioneros de guerra alemanes. Diez días después, las tropas soviéticas alcanzaron la frontera polaca.

A finales de julio de 1944, todo el Grupo de Ejércitos Centro dejó de existir, perdiendo 300.000 hombres por muerte y 120.000 por captura. También se perdieron más de 2.000 tanques. En el lado soviético, murieron 60.000 y se perdieron casi 3.000 tanques.

Esta fue una de las pocas batallas importantes en los frentes soviéticos donde los soviéticos sufrieron menos bajas que los alemanes. Con el Grupo de Ejércitos Centro completamente aniquilado, las fuerzas alemanas no sólo sufrieron una gran derrota, sino que sin Bielorrusia también se perdieron las líneas de suministro al Grupo de Ejércitos Norte.

El 17 de julio se lanzó una ofensiva contra las fuerzas alemanas en Ucrania para aprovechar la victoria en Bielorrusia. Esta exitosa campaña hermana de Bagration allanó el camino para que las tropas soviéticas entraran en los Balcanes controlados por los alemanes.

Con las fuerzas soviéticas establecidas en Ucrania, los rumanos derrocaron al dictador Ion Antonescu y cambiaron de bando para luchar del lado de los soviéticos. Al otro lado de la frontera sur de Rumanía, Bulgaria se rindió a Rusia el 9 de septiembre, declarando igualmente la guerra a Alemania tras su rendición.

Después de la Segunda Guerra Mundial, las operaciones engañosas de la Operación Bagration se convirtieron en un modelo que se enseñaba a los cadetes del ejército soviético.