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Operación Agreement

La Operación Agreement (Acuerdo en inglés) fue lanzada por los Aliados en la Segunda Guerra Mundial en la noche del 13 al 14 de septiembre de 1942 para atacar las bases y depósitos de la fuerza aérea del Eje en el Norte de África.

Antecedentes

Los días 29 y 30 de abril de 1942, Hitler y Mussolini, reunidos en Klessheim, habían decidido que la ACIT (Fuerzas Acorazadas Italo-Alemanas) en el norte de África debía montar una ofensiva para conquistar Tobruk y establecerse en la línea Sollum-Halfaya, tras lo cual todos los esfuerzos se dirigirían a la conquista de la isla fortificada de Malta, donde se encontraba una importante base aérea naval desde la que despegaban los aviones para atacar a los convoyes del Eje que circulaban entre Italia y Libia.

De hecho, para el 20 de junio, la ACIT, hábilmente dirigida por Rommel, había conseguido alcanzar todos sus objetivos a pesar de estar en inferioridad numérica y de armamento.

En ese momento, para elevar la moral de sus tropas, el mando británico aceptó la propuesta del teniente coronel John Haselden, comandante de las unidades especiales del LRDG (Long Range Desert Group), de utilizar una de sus unidades especiales para dar un golpe contra Tobruk desde el desierto.

Esta idea inicial se desarrolló luego en una operación de demostración masiva con una importante intervención de fuerzas aeronavales (Operación Agreement) contra las bases y depósitos aeronavales del Eje, dividida en cuatro partes:

  1. Operación Daffodil contra Tobruk para destruir sus depósitos de combustible e instalaciones portuarias
  2. Operación Snowdrop contra Bengasi para destruir sus depósitos de combustible
  3. Operación Hyacinth contra Barce para destruir sus instalaciones militares
  4. Operación Tulip contra el oasis de Gialo para conquistarlo durante el tiempo necesario para cubrir la retirada por tierra de una parte de los participantes en las operaciones mencionadas.

Para aumentar la probabilidad de éxito, la noche del 13 de septiembre se llevaron a cabo varias acciones de distracción, simulando ataques terrestres cerca de El Alamein, ataques navales contra Daba y un simulacro de aterrizaje aéreo cerca de Siwa, simulado mediante el lanzamiento de maniquíes que eran trampas, ya que se autodestruían.

El objetivo de la operación era demostrar a Rommel que era capaz de atacar en cualquier lugar, para obligarle a dispersar sus tropas.

Se confirmó incluso cuando estaba claro desde hacía días que la acción de Rommel había sido bloqueada.

Acción

Operación Hyacinth

El ataque a Barce fue llevado a cabo por dos patrullas del LRDG (una británica y otra neozelandesa), con un total de 50 soldados montados en 12 camiones ligeros y 5 jeeps.

Se desplazaron desde Faiyum el 2 de septiembre con el apoyo de otra patrulla del LRDG de Rodesia, que debía dejarlos cerca del objetivo para reforzar el ataque a Bengasi, para volver a encontrarse después de la acción y retirarse juntos.

El día 12, como estaba previsto, llegaron a Barce tras un viaje de 1860 km por el desierto. En ese momento, la patrulla rodesiana continuó hacia el oeste en dirección a Bengasi, mientras los británicos y neozelandeses se preparaban para el ataque de la noche siguiente.

En la medianoche del 13 al 14, mientras la patrulla británica atacaba el cuartel militar creando una distracción, los neozelandeses se dirigieron al aeródromo, alcanzando con proyectiles incendiarios a los aviones aparcados y demoliendo con explosivos algunas instalaciones. Al retirarse se enfrentaron a los defensores, pero consiguieron romper el bloqueo luchando y perdiendo algunos hombres y vehículos.

Reunidos con la patrulla británica, emprendieron la retirada. En las horas siguientes fueron atacados por una unidad de Zaptié que hirió a varios LRDG y destruyó varios de sus vehículos.

Finalmente, los dos vehículos supervivientes fueron recogidos por los heridos más graves, mientras que los demás continuaron a pie. En un oasis situado a 160 km, se encontraron con la patrulla que venía de Bengasi, y con sus vehículos se retiraron hacia Kufra. Su acción tuvo como resultado la destrucción de 23 aviones.

Los atacantes se cobraron 10 prisioneros (7 neozelandeses y 3 rodesianos), todos ellos heridos. Al cabo de un año, cuatro de los neozelandeses consiguieron escapar.

Operación Snowdrop

El ataque a Bengasi iba a ser llevado a cabo por un comando del SAS de 200 personas, al mando del teniente coronel David Stirling.

Estos, partiendo del oasis de Kufra y dirigidos por una patrulla del LRDG de Rodas, llegaron como estaba previsto cerca de Bengasi tras un recorrido de 965 km. Allí se encontraron con otra patrulla del LRDG de Barce que, hasta entonces, había estado apoyando al equipo de ataque de la Operación Hyacinth.

El plan consistía en que los LRDG tomaran la pista de aterrizaje, mientras que el SAS debía destruir las instalaciones portuarias en cuanto terminara el bombardeo de la RAF.

Retrasados por el accidentado terreno, los operadores del LRDG abandonaron la misión y se escondieron para no ser vistos por el reconocimiento aéreo. En cambio, el SAS llevó a cabo su ataque, pero fue rápidamente bloqueado.

Con las primeras luces, los italoalemanes empezaron a darles caza con aviones, por lo que los británicos se dividieron en pequeños grupos para regresar a Kufra, donde llegaron los últimos el 24 de septiembre.

Los atacantes perdieron casi la mitad de los 72 jeeps y camiones. Diez soldados murieron o desaparecieron, y muchos también resultaron heridos.

Las dos patrullas del LRDG se reunieron con los atacantes en Barce y les ayudaron a regresar a territorio amigo.

Operación Daffodil

La acción contra Tobruk fue la única que implicó un desembarco anfibio de 550 soldados, apoyado por tropas del desierto (90 soldados).

En la noche del 13 al 14 de septiembre, aprovechando la sorpresa y recurriendo al engaño (algunos de los atacantes llevaban uniformes alemanes mientras que los otros se hacían pasar por prisioneros para poder penetrar en la base sin despertar sospechas), la acción inicial de las tropas de tierra tuvo un éxito sustancial. En cambio, los problemas los tuvieron los del mar, cuyo desembarco fracasó estrepitosamente. Tras una noche de combates, apoyados en su mayor parte por soldados italianos, los británicos se cobraron 779 muertos, 576 prisioneros (entre ellos 34 oficiales), el hundimiento del crucero Coventry, los destructores Sikh y Zulu, cuatro lanchas torpederas (MTB 308, MTB 310, MTB 312 MTB 314), dos lanchas motoras (ML 352, ML 353) y varias lanchas de asalto por parte de las defensas costeras y la aviación italiana.

El MTB 314, un barco que había sido dañado y encallado durante la batalla, fue capturado por el barco R-10 alemán al amanecer con 117 marineros y soldados a bordo.

Decenas de marineros e infantes de marina británicos fueron rescatados por el torpedero italiano Castor, una flotilla de dragaminas alemanes y varias barcazas italianas, que también capturaron un par de embarcaciones anfibias que intentaban llegar a Alejandría a muy baja velocidad.

Entre los italo-alemanes hubo 16 muertos y 50 heridos.

Operación Tulip

Las tropas enviadas contra el oasis de Gialo eran unos 800 efectivos, en su mayoría sudaneses, que habían salido de Kufra el 11 de septiembre dirigidos por una patrulla del LRDG de militares neozelandeses.

El viaje fue más difícil de lo esperado, por lo que las unidades no atacaron el objetivo hasta el día 15, pero en vano: la guarnición formada por tropas italianas no se rindió, por lo que el día 20 llegó la orden de retirada desde El Cairo.

Entre los sudaneses había seis muertos o desaparecidos y 45 heridos, la mayoría por ataques aéreos. El día 19, un ataque aéreo también sorprendió a la patrulla del LRDG, que sufrió 7 heridos y 3 desaparecidos.

Por lo tanto, la incursión contra el oasis de Gialo sólo consiguió mantener a las tropas italianas atrapadas en la guarnición durante unos días.


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