Por qué la Royal Air Force destruyó una zona residencial de La Haya

El 3 de marzo de 1945, 56 aviones de la Real Fuerza Aérea bombardearon el barrio de Bezuidenhout de La Haya, matando hasta 550 holandeses. Los mandos intentaron encubrir la responsabilidad. Un agente fue degradado.

El objetivo tenía aproximadamente el tamaño de 100 campos de fútbol. Hasta 1940, el parque Haagse Bos de La Haya, de unos dos kilómetros de largo y 500 metros de ancho, era una popular zona de recreo para los habitantes de la segunda ciudad más grande de Holanda; la Huis ten Bosch, situada aquí, era también la residencia de verano de la familia real.

Pero entonces llegó la Wehrmacht y ocupó el mayor descampado del centro de la ciudad, entre otras cosas, para instalar aquí tecnología de radio y cañones antiaéreos. Desde finales de 1944, los misiles balísticos V-2 también se almacenaban y armaban temporalmente antes de ser lanzados desde plataformas de lanzamiento móviles hacia el Gran Londres.

Estos emplazamientos de misiles eran el objetivo de los 61 bombarderos medios que habían despegado de Inglaterra en la madrugada del 3 de marzo de 1945. Pertenecían a la Segunda Fuerza Aérea Táctica de la RAF, no al Mando de Bombarderos de Arthur Harris. Cinco de los aviones tuvieron que desviarse por razones técnicas, pero 56 bombarderos de los tipos bimotores estadounidenses B-25 y A-20 llegaron a La Haya.

Estos tipos solían lanzar sus bombas desde una altitud de 3.000 a 4.000 metros, inferior a la de los bombarderos pesados británicos en las incursiones nocturnas (de cinco a seis kilómetros) y considerablemente inferior a la de las máquinas cuatrimotores estadounidenses de los tipos B-17 y B-24 (de diez a doce kilómetros). Sin embargo, un ataque desde una altitud superior a 3.000 metros no era per se un ataque de precisión.

Pero los oficiales de la RAF creían que podían conseguir suficiente precisión con el sistema de radioguiado Gee-H. En una distancia de 400 kilómetros, la precisión de este sistema era de unos 120 metros.

A las 9.08 h, en condiciones de nubosidad y neblina, los primeros aviones soltaron su mortífera carga. En pocos minutos cayeron 67 toneladas de bombas. Pero no en el objetivo, sino entre 500 y 1500 metros más al sur, justo en el barrio densamente poblado de Bezuidenhout.

Las consecuencias fueron catastróficas. La población, que no tenía experiencia con los bombardeos aéreos, no había sido advertida y no disponía al menos de refugios antiaéreos improvisados, como tenían muchas casas de las ciudades alemanas desde 1939.

Tampoco había ninguna organización que pudiera contener inmediatamente los daños en caso de bombardeo. Y como la mayoría de los bomberos de La Haya, tanto a tiempo completo como voluntarios, estaban obligados a servir en Alemania y su equipo había sido transportado a ciudades alemanas, apenas había forma de luchar contra las llamas.

Un feroz incendio estalló en el relativamente reducido barrio, consumiendo fila tras fila de casas. Los ayudantes de otras partes de la ciudad tardaron horas en controlar las llamas con los pocos recursos disponibles, a saber, siete aspersores de incendios motorizados y otros tantos manuales, y un total de tres camiones con escalera de rescate.

Casi toda la Bezuidenhout se quemó, dejando sólo algunas escaleras especialmente robustas, algunas fachadas y los restos de la torre y los muros exteriores de la Wilhelminakerk, de estilo neorrománico.

Hubo grandes pérdidas entre la población completamente sorprendida: al menos 511, quizá algo más de 550 muertos, más entre 250 y 330 heridos. 1839 casas quedaron completamente destruidas y 391 sufrieron daños tan graves que más tarde tuvieron que ser demolidas. Otros 1168 edificios podrían ser reparados. Además de los edificios gubernamentales, entre las estructuras completamente destruidas había un castillo, un gran hotel y cinco iglesias.

La noticia del catastrófico error llegó a Londres en poco tiempo. El gobierno holandés en el exilio protestó vehementemente contra el atentado. Pero el Mariscal del Aire Arthur Coningham se tomó las críticas con calma.

Había viento del noroeste, las bombas habían impactado al sureste del objetivo real, eso era todo. El superior de Coningham, Norman Bottomle, declaró que el método de ataque no había creado riesgos innecesarios para la población civil; el desastre se debió a errores imprevisibles durante el propio ataque.

Los altos mandos de la RAF en torno a Charles Portal lo veían de otro modo, al menos tras indicaciones muy claras de Downing Street. Pero a Portal le preocupaba el poder de ataque de la segunda Fuerza Aérea Táctica de la RAF si había demasiadas críticas claras contra ella.

Sólo una investigación posterior reveló la verdadera razón del fatal error: efectivamente, los aviones atacantes habían recibido unas coordenadas erróneas del objetivo, y con ellas, gracias al Gee-H, los pilotos y bombarderos acertaron con una precisión asombrosa.

Pero no en el parque, sino en el densamente poblado barrio de Bezuidenhout. Un joven oficial con las iniciales LCR fue el responsable del error; fue degradado y trasladado. Sin embargo, varios mecanismos de control no habían funcionado.

El ministro británico de Asuntos Exteriores, Anthony Eden, escribió una disculpa oficial el 3 de abril, exactamente un mes después del atentado. Admitió que la Segunda Fuerza Aérea Táctica había sido responsable del “lamentable incidente” del 3 de marzo de 1945; el oficial responsable había sido sancionado disciplinariamente.

Por cierto, no había V-2 en el Haagse Bos el 3 de marzo de 1945. La noche siguiente, unidades alemanas dispararon varios cohetes desde los alrededores de La Haya, que habían sido almacenados en otro lugar. Uno de ellos se estrelló contra Bezuidenhout y mató a ocho ayudantes que seguían luchando contra los voraces incendios.


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