¿Por qué el Ejército Rojo pudo detener a la Wehrmacht antes de Moscú?

La Wehrmacht ya estaba fuera de Moscú en diciembre de 1941 cuando se vio obligada a retirarse por la contraofensiva soviética. También influyó un telegrama enviado por el comunista Richard Sorge desde Tokio.

La última frase del último mensaje era críptica, pero lo contenía. “En cualquier caso, el asunto estadounidense y la cuestión del avance hacia el sur son mucho más importantes que el problema del norte”. Así terminaba un telegrama cifrado que llegó a Moscú desde Tokio poco después del 4 de octubre de 1941.

Los destinatarios del servicio de inteligencia militar soviético GRU sabían interpretar las palabras: El “asunto americano”, es decir, la tensión entre Japón y EEUU, que había ido en aumento desde el verano y, con el embargo de petróleo decretado a finales de julio de 1941, se dirigía hacia un conflicto militar.

El “avance hacia el sur” significaba la continuación de la guerra de conquista del ejército japonés en China. Y el “problema del norte” era el enfrentamiento imaginable entre Japón y la URSS.

Este telegrama confirmaba así un fragmento de información que ya había llegado a Moscú seis semanas antes procedente de la misma fuente en Tokio. Según el agente “Ramsay”, alias Richard Sorge, el Consejo del Trono, órgano supremo y altamente secreto del Imperio, había decidido respetar el pacto de neutralidad japonés-soviético de abril de 1941.

Para el Stawka, la más alta dirección del Ejército Rojo, esta información adicional de Sorge llegó en el momento justo. Pues los tanques de la Wehrmacht parecían casi imparables en su avance hacia Moscú a principios de octubre de 1941. Aunque las tropas alemanas sufrieron grandes pérdidas, esto apenas frenó su ímpetu.

Tan importantes eran las noticias de Tokio que el propio Josef Stalin las comentó con sus gobernadores del nordeste de la Unión Soviética el 12 de octubre. Unos 700.000 hombres estaban estacionados allí por si Japón rompía el pacto e invadía Occidente como las tropas de Hitler. No eran unidades de primera clase, más bien reservas, pero aun así.

Ahora la decisión estaba tomada: Más de la mitad de estos soldados fueron trasladados a Occidente, en muy poco tiempo y en alto secreto. Fue “una de las maravillas logísticas más decisivas de toda la guerra”, escribe el biógrafo de Stalin Simon Sebaq Montefiore.

El General de Ejército Josef Apanasenko, Comandante en Jefe del Extremo Oriente, “consiguió encubrir la desaparición de gran parte de su ejército para que los japoneses no vieran su debilidad y atacaran después de todo”. Formalmente, 25 divisiones permanecieron estacionadas en Asia Oriental.

El último tren hacia el oeste partió el 17 de octubre; un día después, en Tokio, Richard Sorge, que trabajaba como corresponsal en Japón para varios periódicos alemanes como tapadera, fue detenido por espionaje.

Pero las consecuencias de su telegrama ya no podían detenerse: Tras recorrer 750 kilómetros al día, las últimas unidades procedentes del Lejano Oriente llegaron al este de Moscú a finales de mes. La transferencia se produjo en el periodo fangoso del otoño, antes de que se produjeran ligeras heladas a principios de noviembre.

Como la llegada de nuevas reservas procedentes de Asia Oriental también seguía siendo desconocida en Moscú y el avance de la Wehrmacht parecía amenazador, a mediados de octubre de 1941 cundió el pánico masivo. Con una presión brutal, los secuaces de Stalin consiguieron estabilizar la situación en la ciudad.

Y con un espectáculo: pues el 7 de noviembre, como todos los años, el dictador hizo celebrar un desfile en la Plaza Roja para conmemorar la Revolución de Octubre. Esta vez, sin embargo, las tropas en marcha fueron al frente inmediatamente después. El tiempo nos siguió la corriente: A las ocho de la mañana, una tormenta de nieve dominaba los cielos de Moscú, imposibilitando los ataques aéreos alemanes.

En su discurso, Stalin invocó a la primera línea de héroes de guerra rusos, entre ellos Alexander Nevsky y Mijail Kutuzov, vencedor de Napoleón. Como si fuera una recompensa por la voluntad demostrativa de perseverar, la noche siguiente se produjeron fuertes heladas.

Aunque el primer descenso de las temperaturas aún había beneficiado al avance de la Wehrmacht porque el barro se había congelado, ahora se hicieron patentes las consecuencias de la arrogancia de los planificadores alemanes: el equipo de invierno de las tropas seguía en los campamentos de la Polonia ocupada porque se había esperado que la campaña contra el supuesto gigante de barro de la URSS pudiera concluir victoriosamente en otoño.

En la segunda quincena de noviembre, ambos ejércitos, la Wehrmacht y el Ejército Rojo, sobrepasaron los límites de sus fuerzas: los tanques alemanes presionaron para llegar a Moscú, si era posible, antes de finales de 1941 y lograr un triunfo simbólicamente importante, mientras que el general de Stalin, Georgi Zhukov, ordenó un contraataque menor tras otro, todos los cuales fracasaron con enormes pérdidas.

Crucialmente para los soviéticos, estas pérdidas afectaron a ambos bandos. Aunque las unidades de reconocimiento del Grupo de Ejércitos Centro alcanzaron el 2 de diciembre de 1941 el suburbio moscovita de Khimki, a unos 24 kilómetros al noroeste del Kremlin, es decir, el centro de la ciudad, nunca llegaron a acercarse a la metrópoli.

Su energía estaba completamente agotada; los únicos 250 carros de combate que seguían operativos ya no eran capaces de seguir avanzando (el Grupo de Ejércitos había iniciado la “Operación Barbarroja” con unos 1500 vehículos oruga).

En cambio, Zhukov, con las reservas de Asia Oriental, disponía de formaciones que no se habían agotado en duros combates. Siguiendo instrucciones de Stalin, Zhukov programó la contraofensiva ante Moscú para el 6 de diciembre.

Sólo dos días antes, el reconocimiento enemigo alemán, el Abteilung Fremde Heere Ost, había informado de que “actualmente” las unidades soviéticas no eran capaces de atacar por falta de reservas suficientes. Era una desinformación flagrante, pero explicable, porque según el experto en inteligencia Magnus Pahl, el reconocimiento aéreo alemán estaba “quemado” a principios de diciembre de 1941.

Las fuerzas ofensivas soviéticas alcanzaron una superioridad de dos a uno en algunos lugares. Las unidades de la Wehrmacht no pudieron resistir su presión; los oficiales sobre el terreno ordenaron retiradas. Al oeste de Moscú, el frente retrocedió decenas, a veces casi cien kilómetros, en las últimas semanas del año.

La razón esencial del cambio de iniciativa en la Batalla de Moscú a finales de noviembre y principios de diciembre de 1941 fue la sobrecarga de la Wehrmacht, no la actividad de Richard Sorge. Pero su último mensaje de principios de octubre de 1941 permitió a Stalin desplazar reservas hacia el oeste, lo que hizo posible la ofensiva de Zhukov a pesar de las enormes pérdidas. Negar el papel de Sorge sería un error.