Muertos en las calles: el aspecto de Kiev en otoño de 1941

A finales de septiembre de 1941, Johannes Hähle tomó fotografías en color del escenario de la peor masacre del Holocausto. Ahora, el historiador Andrei Angrick también ha analizado otras imágenes de la serie que habían pasado desapercibidas.

Unas decenas de fotos y un puñado de cortos, casi siempre borrosos: Ya no hay imágenes del asesinato millonario de los judíos de Europa. La fotografía estaba prohibida tanto en las fosas de ejecución de los Einsatzgruppen como (aún más) en los campos de exterminio de la Polonia ocupada por los alemanes. Así, los pocos documentos pictóricos conocidos del Holocausto se muestran una y otra vez.

De la mayor masacre de este tipo, el fusilamiento de al menos 33.771 judíos ucranianos los días 29 y 30 de septiembre en Babyn Jar, al noroeste del centro de Kiev, un barranco junto al antiguo cementerio judío, no hubo ninguna foto durante décadas. Por lo tanto, muchas fotografías reconocibles que no se tomaron allí simplemente se identificaron falsamente como Babyn Yar.

Después, por primera vez en la década de 1960 y de nuevo en la de 1980, aparecieron fotos en blanco y negro que mostraban la escena del crimen poco después de los asesinatos, incluidas tres fotos en las que aparecían los cadáveres de personas que habían sido tiroteadas. Pero hasta mediados de la década de 1990, casi sólo los expertos conocían estas fotografías.

Esto cambió con la primera exposición sobre la Wehrmacht del Instituto de Investigación Social de Hamburgo (HIS), que comenzó su gira por Alemania en 1995 en Hamburgo y Berlín: allí, las impresiones de estos y otros motivos de Babyn Yar volvieron a mostrarse en blanco y negro. La exposición desencadenó una fuerte polémica porque, aunque los hechos mostrados eran conocidos, el iniciador Jan Philipp Reemtsma había subestimado el impacto de los cientos de fotos.

Debido a algunas fotos etiquetadas erróneamente, Reemtsma, mecenas de las artes y jefe del HIS en aquella época, retiró la primera versión de la exposición y la hizo rehacer completamente por otro equipo de investigadores, sin apenas fondos limitados. En este contexto, el HIS adquirió los originales de las ahora conocidas fotos de Babyn Jar en junio de 2000. De hecho, eran diapositivas en color.

En la segunda versión de la exposición de la Wehrmacht, ocho de estas fotografías se imprimieron en color. Pero no eran ocho, ni diez, ni doce fotografías, sino un total de 29, todas tomadas en Kiev a finales de septiembre y principios de octubre de 1941. Para el homenaje a Jan Philipp Reemtsma por su 70 cumpleaños, el 26 de noviembre de 2022, el historiador Andrej Angrick, estrechamente vinculado y relacionado con el HIS, ha investigado ahora la historia que hay detrás de esta serie fotográfica y ha analizado también las fotografías, hasta ahora en su mayoría inadvertidas, que no procedían de Babyn Jar.

En esta foto, en una calle de Kiev, mujeres que pasan aceptando una nada normal realidad en 1941: dos compatriotas muertos al borde de la acera.
Fuente: Dominio público

Esta serie fue realizada por el fotógrafo Johannes Hähle. Nacido en Chemnitz en 1906, este empresario de formación se afilió al NSDAP en 1932, antes de que Hitler llegara al poder. En 1940 fue llamado al servicio militar y al año siguiente enviado al Frente Oriental como fotógrafo de una compañía de propaganda. Estas unidades estaban igualmente subordinadas al Ministerio de Propaganda y a la Wehrmacht.

Un principio fijo de estas unidades especiales (que también incluían a muchos periodistas conocidos posteriormente, como Peter von Zahn, Lothar-Günther Buchheim, Walter Henkels y -a veces en un grupo especial de propaganda de las Waffen-SS- Henri Nannen) era que los fotógrafos tenían que entregar sus películas expuestas. Hähle lo hizo al menos para 108 películas; al menos ésas son las que se han conservado. Pero no es así, con tres series, una en color y dos en blanco y negro. Además de las condiciones en Kiev y sus alrededores, grabó los preparativos de un tiroteo masivo cerca de Lubny y las condiciones en Járkov.

No entregó estos tres botes de película, sino que los escondió en su casa. Hähle murió el 10 de junio de 1944 durante los combates en Normandía tras la invasión angloamericana; su viuda vendió las películas diez años después a un periodista de Berlín Occidental porque vivía en la RDA y temía ser perseguida por la seguridad del Estado a causa de las imágenes.

Un vagón del tranvía de Kiev
Fuente: Dominio público

Hasta ahora, la historia de las fotos ya era conocida. Pero Angrick amplió considerablemente los conocimientos. Rastreó detalladamente las fotografías de Kiev y reconstruyó la ruta que siguió Hähle a través de la metrópoli ucraniana en 1941. Para ello, identificó los 16 lugares en los que el fotógrafo había pulsado el disparador de su cámara, además de Babyn Jar.

Las primeras fotos de la serie muestran la marcha de los ciudadanos judíos por el bulevar Shevchenko a la altura del Mercado Gallego y del Bazar Judío hacia Babyn Yar. “Llama la atención que en las fotos de Hähles, deliberadamente o porque así era en el momento en que se tomó la foto, no haya guardias de los batallones de policía desplegados por el HSSPF (Höherer SS- und Polizeiführer -gobernador de facto de Heinrich Himmler en territorio ocupado; en Kiev en otoño de 1941 Friedrich Jeckeln, d. Rojo.) se ven batallones de policía”, escribe Angrick y concluye: “Posiblemente esta circunstancia confirma la afirmación de que al menos el grueso de la gente era inocente, creía en un reasentamiento real o al menos lo esperaba.” Un error fatal.

Tras los conocidos disparos de Babyn Jar, Hähle volvió a disparar dos veces en Kiev. En ellas se ven dos soldados del Ejército Rojo muertos, sin zapatos, tendidos en el bordillo. Los transeúntes caminan impasibles. Esto se refiere a la habituación a la muerte pública que existe en Ucrania desde 1932 a más tardar, el comienzo de lo que ahora se llama el Holodomor, una hambruna provocada deliberadamente.

Un policía alemán, posiblemente participante en la masacre de Babyn Yar, regulando el tráfico (peatonal) en Kiev
Fuente: Dominio público

Pero Angrick observa un detalle en ambas fotos: Se ve una pequeña cruz en una puerta de la casa del fondo. Evidentemente es un marcador, pero ¿para qué? Debido a la falta de fuentes, el historiador sólo puede especular. “Esto puede significar muchas cosas: un símbolo de protección (aquí viven cristianos y no judíos); una señal de la policía de que esta casa (como antigua residencia de judíos) ya ha sido inspeccionada y los objetos de su interior liberados para ser requisados; una marca de la administración municipal de que el espacio vital que ya no se ocupa aquí (debido al asesinato en masa) puede ser reasignado.”

También con dos fotos, Hähle documentó la catedral de Uspenski, que fue volada poco después. Además, la principal estación de ferrocarril de Kiev, dañada en las batallas y por el incendio de la ciudad poco antes, pero reconstruida tras la guerra, así como la iglesia barroca de San Andrés y el Palacio del Partido de Kiev, el mayor edificio nuevo de la ciudad de la época estalinista.

Esta imponente iglesia ortodoxa de Kiev fue volada poco después de que se tomara la foto
Fuente: Dominio público

El ensayo de Andrei Angrick, al igual que los de los demás colaboradores del Festschrift, es una forma académica de felicitación por el 70 cumpleaños de Reemtsma, el 26 de noviembre de 2022, y muestra lo que se puede extraer, con tiempo y fuentes suficientes, incluso de tomas acompañantes aparentemente irrelevantes de conocidas series fotográficas. Por supuesto, las fotografías de Hähles de Babyn Jar siguen siendo históricamente más importantes, pero ahora conocemos su contexto.