La redada del Gueto de Roma

El 16 de octubre de 1943, los nazis sacaron a más de mil judíos de sus casas en el Gueto de Roma y los enviaron a campos de exterminio.

Poco después de las 5 de la mañana del sábado 16 de octubre de 1943, los soldados nazis de las SS que habían ocupado la ciudad de Roma con el fin del régimen fascista y el armisticio entre Italia y los Aliados, acompañados por la policía militar alemana, asaltaron el gueto judío de Roma y empezaron a detener y reunir a judíos allí y por toda la ciudad. En pocas horas, detuvieron a 1024 personas, entre ellas más de 200 niños.

Dos días después, el 18 de octubre, todos los prisioneros abandonaron la estación de Tiburtina para dirigirse a los campos de exterminio de Alemania. Fue la primera deportación masiva de judíos de Italia a Alemania (pero cientos de judíos habían sido detenidos en Trieste unos días antes). Sólo quince hombres y una mujer regresaron a Italia.

El Gueto de Roma

Tras la caída de Mussolini y el 8 de septiembre, los judíos de Roma, como gran parte de la población italiana, vivieron en una situación de incertidumbre. Los aliados habían desembarcado en el sur de Italia, donde el rey que había huido de Roma había recreado un gobierno rendido a británicos y americanos, y avanzaban con bastante lentitud hacia Roma.

En el norte, Benito Mussolini acababa de fundar la República de Salò, un intento de reconstruir el fugitivo régimen fascista. Roma se encontraba en una situación muy peculiar. Formalmente estaba bajo las autoridades de la República de Salò, pero los alemanes impidieron que se establecieran allí ministerios y que la ciudad fuera visitada por las autoridades fascistas.

La ciudad fue ocupada militarmente por el ejército alemán y los poderes civiles fueron ejercidos de hecho por la embajada alemana en Villa Wolkonsky, cerca de San Giovanni in Laterano. Para la población no estaba claro quién mandaba y a muchos les parecía que la liberación de la ciudad por los Aliados era ya cuestión de unas semanas: en realidad, Roma no fue liberada hasta junio de 1944.

Para los judíos —la inmensa mayoría de los cuales vivía en el gueto junto al Tíber creado en el siglo XVI por orden del entonces Papa Pablo IV— la situación era especialmente preocupante. Las noticias sobre las deportaciones indiscriminadas y los asesinatos de judíos en el resto de Europa ya se habían extendido por Italia, también gracias a las advertencias que Radio Londres emitía clandestinamente.

Mientras duró el régimen fascista, a pesar de la discriminación y la persecución generalizadas, en Italia no se produjeron ni deportaciones a campos ni exterminios masivos. Muchos no creían que algo parecido a lo que se decía que había ocurrido en Polonia pudiera ocurrir también en Italia.

Los alemanes cambian las tornas

En parte tenían razón. Muchos de los funcionarios alemanes en Italia se oponían, a menudo por razones prácticas y estratégicas, a la deportación de los judíos y en particular de los de la comunidad romana. La máxima autoridad civil alemana en Italia era el embajador Rudolph Rahn, que se encontraba entonces en el norte para mantener bajo control a Mussolini y a la República de Salò.

En Roma estaba su adjunto, el cónsul Eitel Friedrich Moellhausen, diplomático de carrera que no sentía especial simpatía por el nazismo. Entre sus subordinados estaba el comandante de las SS, el mayor Herbert Kappler, que el 24 de septiembre de 1943 recibió órdenes del Mando Supremo de las SS de proceder a la redada de los judíos en Roma y a su deportación.

Al igual que Moellhausen, Kappler también estaba en contra de las deportaciones. Sus motivos no eran totalmente humanitarios. Kappler prefirió utilizar a los judíos de Roma para trabajos forzados y emplearlos en la construcción de fortificaciones. Además, ambos sabían que la comunidad judía de Roma era una de las más antiguas del mundo y estaba integrada en la población local.

Una redada podría haber complicado las relaciones con la población de Roma y también con el Vaticano, que muchos oficiales alemanes -ahora que el resultado de la guerra empezaba a ser sombrío- veían como una posible protección tras la derrota. Al menos parte de estos temores se confirmarían unos días más tarde, cuando la población de Nápoles se levantó contra los ocupantes alemanes el 27 de septiembre.

El miedo a la insurrección era particularmente fuerte entre los oficiales nazis: el 26, Moellhausen y Kappler se dirigieron a la máxima autoridad militar alemana en Italia, el mariscal de campo Albert Kesselring, para preguntarle cuántas tropas podía destacar sin peligro para proceder a la redada.

Kesselring dijo que no podía separar ni a un solo soldado. En aquellos días los Aliados avanzaban rápidamente hacia Nápoles y se necesitaban todas las tropas para una línea defensiva que se estaba estableciendo alrededor de Montecassino, en la frontera entre el Lacio y Campania.

El oro de Roma

El 26 de septiembre parecía que los alemanes no tenían ni la intención ni la capacidad de proceder a la redada de los judíos. Esa misma noche, sin embargo, Kappler convocó a los dirigentes de la comunidad judía romana, el rabino jefe Ugo Foà y el presidente de la comunidad Dante Almansi, a Villa Wolkonsky y les pidió que entregaran 50 kilos de oro en 36 horas o, de lo contrario, entregarían a 200 cabezas de familia como rehenes.

Durante el juicio que siguió al final de la guerra, Kappler explicó esta petición diciendo que pensaba que así podría demostrar a sus superiores en Berlín que era posible explotar a los judíos de Roma de otra manera y evitar así su deportación. Pero esa misma tarde Kappler había descubierto que el ejército no le ayudaría, y ésta es una explicación más plausible de su iniciativa.

Esa misma noche, la comunidad judía se reunió para discutir qué hacer (esta historia se cuenta en la película de Carlo Lizzani “L’oro di Roma”, que puedes ver completa en YouTube). La comunidad debatió durante mucho tiempo, pero al final se tomó la decisión de pagar. Durante todo el 27 de septiembre hubo una larga cola delante del edificio de la presidencia de la comunidad. Se donaron joyas, lingotes, collares, anillos e incluso dientes de oro.

También participaron en la donación varios católicos que, para evitar represalias, se inscribieron en los registros sin sus nombres reales y recibieron recibos anónimos. A las 11 de la mañana del 28 de septiembre, se completó la recogida de oro y hubo gritos de alegría cuando se anunció que se había recogido un total de 50 kilos y 300 gramos de oro.

El oro fue cargado en diez cajas en un taxi y algunos representantes de la comunidad subieron al coche camino de Via Tasso, donde estaba el cuartel general de la Gestapo. Algunos de ellos contaron que hicieron el trayecto de tres kilómetros con el terror de haber contado mal.

Tras unas horas tensas, en las que se volvió a pesar el oro, se aceptó el rescate. La comunidad judía de Roma se sentía segura: Kappler había dado su palabra, a cambio del oro la comunidad no sería molestada. Los 50 kilos fueron enviados inmediatamente a Berlín. Pero los mandos de las SS en Alemania se dieron cuenta de que intentaban ignorar sus órdenes en Roma.

El 6 de octubre llegó a Roma el capitán de las SS Theo Dannecker, un veterano de la “cuestión judía”. Dannecker había trabajado en la deportación de los judíos en París en 1942 y más tarde fue nombrado jefe de operaciones contra los judíos en Bulgaria. Dannecker llegó con una orden escrita en la que exigía a todas las autoridades policiales que colaboraran con él para completar la deportación lo antes posible.

La redada se preparó sobre un gran mapa de Roma en Villa Wolkonsky. Los judíos, incluso los que vivían fuera del gueto, estaban censados desde 1938 (cuando el régimen fascista había aprobado las “leyes raciales”), por lo que era fácil localizar sus casas diseminadas por la ciudad. Algunos comisarios de policía italianos ayudaron a Dannecker en su planificación.

En la mañana del 16 de octubre, Dannecker no quería a ningún italiano entre los hombres que iban a llevar a cabo la acción: los alemanes no confiaban en la reacción de la población, ni en la de las autoridades policiales. En total, participaron 379 soldados y oficiales de las SS y de la Feldgendarmerie, la policía militar del ejército alemán. Unos cien, acompañados de algunos camiones, iban destinados al gueto, el resto se uniría a los demás judíos dispersos por la ciudad.

La fecha elegida para la ronda fue el sábado 16 de octubre, al amanecer del día de la fiesta, para encontrar al mayor número posible de personas en casa. A las 5.15 de la mañana, tras bloquear las carreteras de acceso al gueto, las SS empezaron a llamar a las puertas de las distintas casas.

En cada casa preguntaban cuántas personas vivían allí y luego entregaban una nota con algunas órdenes. Las familias judías tenían que prepararse para un largo viaje, reunir provisiones para ocho días, llevar joyas y otros objetos de valor, cerrar sus casas con llave y presentarse en la calle en 20 minutos.

Muchos testigos de aquella noche contaron que hacía años que nadie tenía comida en casa para ocho días. Los que no se presentaron en la calle después del tiempo asignado fueron sacados a la fuerza de sus casas. A medida que avanzaba la redada, muchos hombres corrieron a esconderse en sótanos o desvanes.

Estaban convencidos de que los alemanes sólo querían llevarse a los hombres sanos y enviarlos a cavar trincheras en el frente. Al cabo de poco tiempo, los gritos de mujeres y niños les avisaron de que las SS se los llevaban a todos. En pocas horas y tras numerosos viajes de los pocos camiones de que disponía Dannecker, 1.259 personas fueron reunidas en el Colegio Militar del Palacio Salviati en Trastevere.

Después del 16 de octubre

Los alemanes realizaron ese día los primeros controles entre las personas acorraladas en el Colegio y fueron liberadas algo más de doscientas personas, reconocidas como ciudadanos extranjeros o no judíos. Los prisioneros estuvieron esperando durante 30 horas.

Después, hacia las 14.00 horas del 18 de octubre de 1943, los metieron en 18 vagones de un tren en la estación de Tiburtina y los llevaron al campo de exterminio de Auschwitz. Sólo 15 hombres y una mujer consiguieron regresar. Ninguno de los 200 niños capturados aquella noche sobrevivió.

Tras la guerra, Kappler fue juzgado por un tribunal militar italiano y condenado a cadena perpetua. Consiguió escapar en 1977 y murió al año siguiente en Alemania. Dannecker murió por suicidio poco después de ser capturado por los Aliados en 1945.