La histórica voladura de la mayor central hidroeléctrica de Europa en 1941

El 18 de agosto de 1941, tropas del NKVD volaron en Zaporizhzhya (Ucrania) la que entonces era la mayor central hidroeléctrica de Europa. Cien millones de metros cúbicos de agua se precipitaron por el Dnipro. Las consecuencias siguen siendo objeto de debate.

Las presas son uno de los productos más poderosos de la creatividad humana, y son más peligrosas que cualquier otra infraestructura, salvo las instalaciones nucleares, cuando se destruyen. Por eso a los expertos militares les preocupa que la retirada de las tropas rusas cerca de Kherson, en el sur de Ucrania la presa  de Kakhovka en el río Dnipro volar  podría ya ha sido dañada.

Existe un modelo para tal voladura, aunque el Central hidroeléctrica  de Kachowka no se construyó hasta 1950-1955. Río arriba, la presa cercana a la ciudad de Zaporizhzhya lleva embalsando el Dnipro desde 1932, y esta instalación fue destruida dos veces durante la Segunda Guerra Mundial, con consecuencias potencialmente devastadoras. El embalse de Zaporizhzhya contiene 0,85 mil millones de metros cúbicos de agua, menos del cinco por ciento del volumen embalsado por la presa de Kakhovka.

La presa cercana a Zaporizhzhya fue uno de los grandes proyectos de industrialización de los primeros tiempos de la Unión Soviética. La idea básica de embalsar aquí el Dnipro se remonta a 1893 y los planes concretos a 1910, pero los preparativos no comenzaron hasta 1921. El proyecto tenía tres objetivos: el Dnipro debía hacerse navegable, proporcionar agua fiable para la agricultura intensiva y también producir electricidad, como la central eléctrica más potente de Europa.

Con el apoyo técnico masivo de EE. UU., la presa, con un total de nueve generadores, se terminó en 1932. La energía se utilizaba, entre otras cosas, para hacer funcionar las plantas de aluminio y acero, industrias clave para la industrialización de la URSS, que Stalin buscaba y forzaba. ohne Independientemente  de las  pérdidas aplicada.

La importancia estratégica de una estructura de este tipo era evidente. Por ello, el servicio secreto NKVD, a mediados del verano de 1941 la única institución del régimen estalinista que funcionaba razonablemente, preparó su destrucción. Cuando el XIV Cuerpo Panzer alemán se acercó al Dnipro a mediados de agosto (aunque a unos 70 kilómetros al norte de la central de Zaporizhzhya, cerca de la ciudad de Dnipropetrovsk, actual Dnipro), ésta fue la señal para los comandantes del NKVD sobre el terreno.

En ningún caso querían correr el riesgo de dar la orden demasiado tarde; entonces la presa podría haber caído ilesa en manos de las tropas alemanas. Así, el 18 de agosto de 1941, hacia las 20.15 hora local, se detonaron unas 20 toneladas de explosivos en el muro de la presa. Hicieron un agujero de 175 metros de largo y hasta 21 metros de alto en la presa, a través del cual una ola de casi seis metros de altura se precipitó por el Dnipro.

Las zonas río abajo de la ciudad quedaron inundadas y destruidas. Un astillero, talleres de reparación naval y almacenes quedaron literalmente sumergidos. Se supone que las aguas arrastraron a las personas que vivían o trabajaban allí.

Porque no había habido ningún tipo de advertencia por parte del NKVD, ni a la población civil de Zaporizhzhya ni a los comandantes locales del Ejército Rojo. Así ocurrió que soldados soviéticos regulares detuvieron a algunos miembros del escuadrón de demolición como supuestos saboteadores. Sólo fueron liberados tras la intervención de sus superiores en el servicio secreto.

La explosión también destruyó la sala de máquinas con sus nueve enormes generadores e interrumpió el suministro eléctrico. Todas las plantas industriales de Zaporizhzhya fallaron abruptamente y sufrieron daños parcialmente irreparables en el proceso.

El número de víctimas es totalmente incierto; las estimaciones varían entre unos cientos y entre 80.000 y 120.000 muertos. No hubo investigaciones al respecto, y en vista de la devastación previa en Ucrania, causada tanto por el Holodomor como por las medidas del Gran Terror de Stalin y la posterior ocupación por la Wehrmacht hasta el otoño de 1943, no es posible obtener nada parecido a una cifra fiable comparando las cifras de población.

El hecho de que la 274ª División de Fusiles soviética fuera capaz de mantener su posición en la alargada y baja isla de Chortyzja, en Dnipro, según sus propios documentos, habla en contra de unas cifras de bajas especialmente elevadas. Por otra parte, se dice que las tropas soviéticas que retrocedían por el muro cruzaron el Dnipro en el momento de la explosión. Una cosa es cierta: las tropas alemanas no se vieron afectadas por la detonación del muro de la presa, porque ni siquiera estaban cerca de las zonas inundadas.

Ocho días después, el 26 de agosto de 1941, la orilla occidental del Dnipro estaba completamente en manos alemanas, y por el momento el avance se detuvo. Esto no cambió hasta el 17 de septiembre, cuando el Grupo de Ejércitos Sur con los Cuerpos de Ejército LIV y XXX cruzaron el Dnipro por otro lugar. El Cuerpo de Ejército avanzó a través del Dnipro, entre Kherson y Kakhovka —por un lado contra Crimea, por el otro hacia el Mar de Azov. Sin embargo, más al norte, entre Zaporizhzhya y Dnipropetrovsk, reinaba una calma relativa.

No fue hasta el 4 de octubre cuando las tropas alemanas ocuparon la presa, gravemente dañada. Pronto, ingenieros militares y civiles empezaron a reparar el muro reventado y repararon algunos de los generadores. A finales de 1942, el agua volvía a embalsarse detrás de la presa e incluso se volvía a producir electricidad, aunque mucha menos que antes del 18 de agosto de 1941.

Cuando la Wehrmacht tuvo que retirarse del Dnipro en la primera mitad de octubre de 1943, volaron  sus  zapadores los conservados restos casa de máquinas. muy a fondo; además, la presa fue destruida de nuevo, esta vez principalmente con artillería; el resultado fue una segunda oleada de inundaciones. En 1944 comenzó la reconstrucción y General Electric suministró los nuevos generadores. En 1950, ya en plena Guerra Fría entre la URSS de Stalin y el Occidente libre, la central reanudó la producción de electricidad.

Autor: Liber Prieto