La historia (poco) romántica del beso del fin de la 2GM

Representado como un símbolo de amor y esperanza, la verdadera narrativa de la escena es, como mínimo, decepcionante.

La famosa foto del beso del final de la Segunda Guerra Mundial en Nueva York
Dominio público, Wikimedia Commons

Fue el 14 de agosto de 1945 en Estados Unidos cuando las multitudes salieron a las calles para celebrar el fin de la Segunda Guerra Mundial. Ese día, la famosa foto reproducida arriba fue tomada por el fotógrafo Alfred Eisenstaedt en la plaza Times Square de Nueva York.

Es cierto que esto estropea gran parte de su encanto, pero la verdadera historia de la fotografía no es precisamente romántica.

Saliendo inmediatamente a la calle, Alfred Eisenstaedt comenzó a fotografiar la felicidad de la gente con el fin de la guerra. Fue entonces cuando vio al marinero George Mendonsa, que estaba celebrando con Rita, su novia y futura esposa.

Resultó que George estaba completamente borracho, agarrando y besando a todas las mujeres que veía: no importaba si eran abuelas, corpulentas, delgadas o desconocidas.

Ninguna de las fotos posibles me atraía. Entonces, de repente, vi que se agarraba algo blanco. Me di la vuelta y disparé en el momento en que el marinero besaba a la enfermera, dijo Eisenstaedt, el fotógrafo responsable de la imagen, en una entrevista posterior.

Así, en lugar de representar a una pareja enamorada, la escena reproduce uno de los muchos besos robados que los hombres dieron a las enfermeras ese día. El fotógrafo grabó el momento exacto en que George Mendonsa se abalanzó sobre la enfermera Greta Friedman para besarla.

De repente, me agarró el marinero. No fue exactamente un beso —dijo Greta en una entrevista de 2005 concedida al Proyecto de Historia de los Veteranos— sentí que era muy fuerte y que me abrazaba con fuerza. No estoy segura de lo del beso… sólo era alguien que estaba celebrando. No fue un evento romántico.

En una de las cuatro fotos tomadas por Eisenstaedt, se puede ver a Rita Mendonsa sonriendo en el fondo. Despreocupada, no parecía importarle mucho la locura de su novio, centrándose más en celebrar el final de la Segunda Guerra Mundial.

Según la hija de los Mendonsa, Sharon Molleur, el marino falleció el 17 de febrero de 2019 tras una caída en una residencia de ancianos en Rhode Island, Estados Unidos. Tenía 95 años. Greta, por su parte, falleció en 2016 a los 92 años de edad.

Autor: Liber Prieto