El poder de la guerra psicológica en la Segunda Guerra Mundial

Uno de los aspectos más poderosos de la guerra es el de la manipulación psicológica. Pero, ¿qué hace que esta forma de guerra sea tan eficaz? El poder de la guerra psicológica es la incapacidad de defenderse contra su efecto.

En este artículo, vamos a ver cómo la Segunda Guerra Mundial fue un vívido ejemplo de guerra psicológica por la forma en que fue empleada por las potencias del Eje y aliadas para atacar el sentimiento moral de los soldados.

Uno de los aspectos más poderosos de la guerra es el de la manipulación psicológica. La gente suele ser consciente de la brutalidad y la violencia de la guerra en sí, pero ignora la guerra psicológica.

La Segunda Guerra Mundial ofrece un vívido ejemplo de guerra psicológica en la forma en que se empleó para atacar la moral y los sentimientos de numerosos soldados. El medio de difusión más fascinante fue en forma de panfletos que se lanzaban desde aviones bombarderos.

Estos mensajes pretendían frenar la motivación y el entusiasmo de los soldados. Por ejemplo, algunos panfletos mostraban escenas de infidelidad conyugal, un tema que sin duda incide en la inseguridad que sentían muchísimos soldados. El poder de la guerra psicológica es la incapacidad de defenderse contra su efecto.

La guerra psicológica apunta a las inseguridades y los deseos, y luego utiliza estos medios para lograr sus objetivos. La guerra psicológica se define como el proceso sistemático de influir en la voluntad y dirigir las acciones de las personas en territorios enemigos y ocupados por el enemigo de acuerdo con las necesidades de una estrategia superior.

El uso de la propaganda contra las debilidades del enemigo condujo a un nuevo concepto una guerra psicológica conocida como el Cuarto Brazo de la Guerra, que requiere su propio elemento de investigación, estrategia y acción contra el enemigo. La guerra se considera a menudo como un enfoque mecánico de los asuntos humanos, basado en el desarrollo de una máquina de guerra potente y eficaz.

La guerra psicológica intenta subvertir la máquina de guerra a través de los ataques a los individuos dentro del sistema, socavando las ideologías políticas a través de las motivaciones personales. La guerra psicológica se centra en desestabilizar al enemigo aprovechando de forma científica sus características más personales de la vida humana.

Las emociones que a menudo se consideran las peores y más vulnerables partes de la naturaleza humana, como el miedo, el odio, el engaño, el dolor, la humillación y la soledad, se explotan sistemáticamente hasta que el enemigo está demasiado desmoralizado para seguir luchando.

La Segunda Guerra Mundial trajo consigo el comienzo de un nuevo estilo de guerra. La guerra ya no era una prueba de armamento superior y tropas armadas. De repente era una lucha mental por las mentes y los espíritus de ciudadanos y soldados por igual.

A lo largo de la contienda mundial, el Eje y los Aliados hicieron un uso masivo de la propaganda dirigida a la manipulación psicológica de cada uno de sus ciudadanos. Pronto descubrieron que tales formas de persuasión podían ser igual de eficaces contra el enemigo.

Aprendiendo del ejemplo de Adolf Hitler y de su propaganda nazi, Gran Bretaña comenzó su misión de revolucionar su propaganda utilizándola a una escala nunca antes imaginada. Gran Bretaña convirtió la guerra psicológica en una ciencia mediante cuidadosos estudios de las vulnerabilidades psicológicas de la mente humana.

Ahora bien, la psicología militar no era un concepto nuevo en la Segunda Guerra Mundial. Tanto en la Primera como en la Segunda Guerra Mundial, el gobierno británico recurrió a la ayuda de miles de psicólogos para realizar investigaciones, pruebas y experimentos con el fin de determinar la selección, la colocación y el entrenamiento de sus soldados.

Pero por primera vez, la aplicación científica de la psicología se utilizó para debilitar al enemigo al tiempo que fortalecía a sus propios soldados. En la época de la Segunda Guerra Mundial, también se reconocían cada vez más las influencias culturales sobre el hombre y cómo determinaban las motivaciones individuales.

Muchos psicólogos afirman que la Segunda Guerra Mundial fue la principal responsable del surgimiento de la psicología social y cultural como área legítima de la ciencia. Antes de la guerra, la mayoría de los aspectos de la psicología social eran simplemente filosóficos.

Cuando comenzó la campaña de guerra psicológica, los gobiernos empezaron a reclutar activamente a psicólogos para que participaran en la planificación y las pruebas. Y surgió un nuevo estilo de investigación de campo sistemática.

Mientras que Hitler contrató abiertamente y con entusiasmo a psicólogos para su esfuerzo bélico, los británicos se mostraron menos inclinados a admitir que ellos también utilizaban esas técnicas ilegítimas para su propia campaña. Durante toda la guerra, evitaron utilizar el término “guerra psicológica” y prefirieron llamarla “guerra política”.

Como resultado, se mantuvieron muy reservados sobre el psicólogo que sí empleaban y confiaron en gran medida en Estados Unidos para realizar gran parte de la investigación psicológica necesaria para su campaña de guerra psicológica.

Las técnicas de guerra psicológica implicaban el análisis de las fortalezas y debilidades psicológicas a largo plazo tanto de los individuos como de las sociedades con el fin de averiguar sus puntos más vulnerables.

A nivel individual, esto se hace con el uso de la psicología de la personalidad y la psiquiatría de combate, con el objetivo de identificar fenómenos psicológicos aplicables al desarrollo de armas psicológicas. Así que aquí hay dos cuestiones principales de investigación.

En primer lugar, cómo se pueden manipular los miedos individuales. Y en segundo lugar, cómo se puede aumentar sistemáticamente el estrés de la guerra. La psiquiatría de combate examina los efectos psicológicos de la guerra en el individuo.

Ahora bien, como algunos de ustedes sabrán, hay cinco enemigos de la supervivencia individual. En primer lugar, está el dolor. Después, el frío, el hambre y la sed. En cuarto lugar, la fatiga. Y después, el aburrimiento y la soledad. Al explotar estos factores, la guerra psicológica intenta centrarse en el sufrimiento más que en la muerte.

El patrón típico de reacción psicológica en la batalla consiste en lo siguiente. En primer lugar, está el entusiasmo aprensivo. Las tropas están muy excitadas por entrar en combate. Están entusiasmadas. Pero hay un poco de ansiedad o aprensión por entrar en combate. Pero en general, están muy ansiosos por entrar en combate.

Ahora bien, al entrar en combate, experimentan lo que llamamos “resignación”. Esto consiste en un estado de depresión crónica. Como puede imaginar, las experiencias del combate y la batalla empiezan a desgastarles. Se deprimen, pero siguen siendo capaces de ejecutar eficazmente la rutina de la guerra.

Pero a medida que la fatiga de la batalla y el proceso de estar en combate día tras día continúa, entran en lo que llamamos “aprensión ansiosa”. Y es en este punto donde son más vulnerables en su estado psicológico. La aprensión ansiosa se caracteriza por sentirse abrumado por la soledad.

Imagínese que está en el campo de batalla. En combate. Y lejos de los amigos. A miles de kilómetros de casa. Y todo lo que resulta familiar no se encuentra en ninguna parte. En un entorno completamente diferente, en un país diferente. La gente habla un idioma diferente. Muchas veces, ésta es la primera experiencia de combate que se ha tenido.

Como resultado de ese agobio y sentimiento de soledad, muchas veces las tropas pierden el apetito. Sabemos que éste es un síntoma clásico del trastorno depresivo mayor. Después de eso, muchas veces, o junto con eso, está la culpa, la culpa asociada con matar a un semejante.

Muchas de las tropas estadounidenses eran cristianas. Fueron educados en los 10 Mandamientos. El asesinato está mal. Así que tuvieron que enfrentarse a la idea de matar a alguien que era igual que ellos.

La culpa asociada con dejar a la familia en casa. Dejando a una esposa. Dejando a sus hijos. Dejando a sus padres ancianos o dejando la granja donde eran tan útiles a su familia. Culpa asociada a sobrevivir a un ataque después de que muchos de sus amigos fueran asesinados.

A eso lo llamamos “culpa del superviviente”. Junto con este sentimiento abrumador de soledad, pérdida de apetito, culpabilidad, también tenemos esta disminución de la identificación con el grupo.

Después de perderse en el conflicto y la batalla y el combate que están experimentando, a menudo las tropas comenzarían a preguntarse y cuestionar el propósito del esfuerzo bélico. Gran parte de la propaganda, sobre todo la que escucharon mientras caminaba por aquí, incidía en ese cuestionamiento.

¿Vale realmente la pena? ¿Por qué estamos realmente aquí? Eso llevaría a menudo a la retirada de la inversión física y emocional. Después de perder tantos amigos y tantos camaradas y tantos compañeros en combate, uno empieza a preguntarse, ¿por qué debería realmente invertir tanto emocionalmente en alguien?

La guerra psicológica estadounidense se articula sobre el uso integrado de todos los medios para destruir la voluntad del enemigo y privarle del apoyo de sus aliados. La guerra psicológica se dividió a grandes rasgos en tres clases interdependientes durante la Segunda Guerra Mundial. Había estratégica, táctica y lo que llamamos de consolidación.

La propaganda estratégica se dirigía contra el enemigo en los países ocupados por éste y tenía la doble tarea no sólo de minar la voluntad de resistencia del enemigo, sino también de sostener a largo plazo la moral de los que apoyaban a los aliados. La propaganda táctica o de combate se realizaba contra las fuerzas enemigas en las zonas de vanguardia y buscaba objetivos muy estratégicos a corto plazo.

La propaganda de consolidación se dirigía a los civiles de las zonas de retaguardia, en las áreas recientemente ocupadas por las tropas aliadas, para asegurar su cooperación continuada. Los Estados Unidos disponían de ciertas armas en sus PSYOP.

Las armas de la guerra psicológica eran las de los medios de comunicación civiles en forma cinematográfica, impresa o sonora. Durante la Segunda Guerra Mundial, las fuerzas armadas confiaron principalmente en el panfleto impreso, el periódico y la hoja informativa. Las potencias aliadas lanzaron más de 8.000 millones de octavillas desde aviones o mediante proyectiles de artillería en todo el mundo.

Además, los Aliados utilizaron películas, fotografías fijas y transmitieron programas de radio a los frentes de origen del enemigo. A nivel táctico, los EE.UU. llevaron a cabo programas de propaganda por radio en primera línea y utilizaron altavoces y megáfonos.

Casi todas las campañas del teatro del Pacífico fueron testigos del uso de alguna forma de guerra psicológica, llevada a cabo por la población civil o por una agencia militar. Ahora bien, la guerra psicológica japonesa siguió el modelo de las campañas llevadas a cabo por los británicos durante la Primera Guerra Mundial y por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

De hecho, los alemanes llegaron a establecer una rama de su ministerio de propaganda dentro de Japón, lo que dio lugar a una estrecha colaboración en materia de guerra psicológica entre las dos potencias del Eje. Como resultado, sus temas propagandísticos eran sorprendentemente paralelos.

Ahora bien, los japoneses tenían un enfoque triple de sus operaciones psicológicas. En primer lugar, tenían una propaganda estratégica que iba dirigida contra los frentes internos: el liderazgo político y el estatus de las potencias occidentales en Asia.

De hecho, algunos investigadores creen que la invasión de China por los japoneses fue una forma de clavar un palo en el ojo de las potencias occidentales que se encontraban en esa zona. En segundo lugar, está la propaganda operativa y táctica. Y éstas iban dirigidas contra las fuerzas militares de las potencias occidentales.

Un ejemplo de ello es el bombardeo de Pearl Harbor en Hawai. Ahora bien, no se trataba sólo de un planteamiento o táctica de guerra psicológica por parte de los japoneses para desmoralizar a Estados Unidos.

Los japoneses creían que rodaríamos fácilmente y nos rendiríamos y les daríamos lo que fuera que querían. Pero fue posiblemente el mayor error que cometieron los japoneses en la Segunda Guerra Mundial.

Porque al golpear Pearl Harbor, despertó al gigante dormido dentro de Estados Unidos y despertó una ira y una venganza dentro del pueblo estadounidense que alimentó la campaña del Pacífico que se extendió por las islas del Pacífico y que finalmente condujo al lanzamiento de las bombas sobre Hiroshima y Nagasaki.

La guerra psicológica operativa y táctica japonesa también incluía las emisiones realizadas por Radio Tokio, especialmente las de Tokyo Rose, así como el lanzamiento de octavillas de propaganda. Radio Tokio emitía a menudo lo último en música estadounidense. Jazz, big band, bebop, jitterbug. La música de Tommy Dorsey, Glenn Miller y Bing Crosby podía escucharse en la radio del Eje mucho antes de que la difundieran los Aliados.

Pero los marineros estadounidenses eran tan inmunes a la Rosa de Tokio que las emisiones enemigas se emitían a través del sistema de sonido de los buques de la Armada para hacer humor y para que los marineros pudieran ponerse al día con los últimos éxitos de Estados Unidos.

La guerra psicológica táctica japonesa contra las tropas estadounidenses fue juzgada un completo fracaso. El autor e investigador, Dr. Robert J. Bunker escribió que en ningún lugar ha habido tanta audiencia con tan pocos resultados.