El día en que Stalin se burló del Papa en Yalta

Hay una graciosa anécdota sobre la división del mundo tras la Segunda Guerra Mundial. Churchill, Roosevelt y Stalin fueron a cazar osos. Después de matar al animal, el primer ministro británico declaró que él se quedaría con la piel, la carne era para sus colegas. El presidente estadounidense protestó y exigió la piel para sí mismo. Luego se volvieron hacia el hombre silencioso del Kremlin. Respondió: “La piel es mía, al fin y al cabo, yo maté al oso”. El oso representaba a Hitler, la piel a Europa del Este.

Al dictador soviético le gustaba recitar este episodio después de la Segunda Guerra Mundial cada vez que se mencionaba Yalta. En el balneario de la península de Crimea, los Tres Grandes celebraron su segunda gran conferencia de guerra del 4 al 11 de febrero de 1945. Su vencedor fue Stalin.

Stalin se había resistido durante mucho tiempo a la reunión, que, tras la Conferencia de Teherán de finales de noviembre de 1943, debía servir por fin para hacer las cosas. Tras el exitoso curso de la ofensiva invernal soviética, el avance a través de Prusia Oriental y hasta el Oder, las cosas parecían diferentes. Pues mientras sus aliados occidentales aún luchaban por alcanzar las fronteras del Tercer Reich, sus ejércitos estaban a menos de 100 kilómetros de Berlín. ¿Quién podría disputarle todavía Europa del Este?

El escritor británico Simon Sebag Montefiore describió con suficiencia los preparativos de la conferencia en su biografía de Stalin: Además de sus guardaespaldas personales, un centenar de agentes y un comando especial del NKVD se encargaron de vigilar al Generalísimo.

El antiguo palacio del príncipe Yusupov, que había sido elegido como alojamiento de la delegación soviética, debía estar controlado las veinticuatro horas del día por guardias con patrullas de perros. En un radio de 20 kilómetros, se controló a 74.000 personas y se detuvo a 835, y ello en una zona que había sido devastada por la guerra y despoblada en gran parte por las deportaciones de los tártaros de Crimea. Una “Riviera del Hades”, afirmó sombríamente Churchill.

Para que Stalin pudiera desempeñar sus funciones de comandante en jefe, se instalaron telégrafos y teléfonos de alta frecuencia. Se desprendieron camareros de confianza de los hoteles de lujo de Moscú. Panaderos seleccionados suministraban pan, pescadores escogidos a mano pescaban pescado y, en caso de emergencia, un búnker estaba preparado para resistir bombas de 500 kilos. Para controlar mejor a las demás delegaciones, el NKVD experimentó con micrófonos direccionales rudimentarios. Por lo demás, una sucesión ininterrumpida de banquetes debía garantizar un ambiente relajado.

Roosevelt no quería estar relajado. Las tensiones de la guerra habían dejado huella en el presidente, que padecía los efectos de una enfermedad nerviosa desde principios de los años veinte. El viaje también le hizo sentirse enfermo y mal. Incluso su asesor Harry Hopkins apenas podía levantarse de la cama. Además, Roosevelt estaba sometido a una tensión autoimpuesta, pues quería arrancar a Stalin dos concesiones decisivas: el acuerdo con la arquitectura de las Naciones Unidas y la entrada en la guerra en curso contra Japón.

¿Cuántas divisiones tiene el Papa?

Churchill, pensando en las próximas elecciones generales y en la fatiga bélica de Gran Bretaña, alimentaba sus reservas sobre el dictador, pero también era consciente de que también le interesaba un pronto final de la guerra en Europa y un apoyo masivo en el Pacífico. Además, tuvo que darse cuenta de que -como ya había hecho en Teherán- ahora sólo era un socio menor al lado del estadounidense, a pesar de todos los brindis que le hizo Stalin (“un hombre como el mundo sólo se ve una vez cada cien años”).

Stalin se lo hizo sentir. Cuando Churchill propuso ganar al Papa como aliado, éste acuñó su frase más conocido: “De acuerdo, pero ustedes saben, señores, que las guerras se hacen con soldados, cañones y tanques. ¿Cuántas divisiones tiene el Papa? Si nos lo dice, puede convertirse en nuestro aliado”. Esa fue la retranca de Stalin sobre el Papa.

A la inversa, Stalin asustó a los británicos con más medios de poder en sus manos. Cuando Roosevelt le preguntó la función de un hombrecillo redondo con gafas, la respuesta fue: “Ése es nuestro Himmler”. Se refería al todopoderoso jefe de los servicios de inteligencia Lawrenti Beria.

Al final, la “realpolitik” dictó el resultado de las reuniones en el Palacio de Livadiya. Esto significaba que las zonas donde avanzaban las tropas de Stalin también debían permanecer en su imperio. La cuestión aún abierta de la lealtad de Hungría -a finales de 1944 Churchill aún había alcanzado en Moscú un acuerdo de partición 50:50- fue respondida por la conquista de Budapest por el Ejército Rojo el 13 de febrero. Sólo Grecia permaneció en Occidente.

Polonia siguió siendo un punto de discordia. En principio se aprobó su desplazamiento hacia el oeste, pero el trazado concreto de la frontera se pospuso hasta después de la rendición incondicional del Tercer Reich. Sin embargo, Stalin pudo imponer como frontera oriental la línea de demarcación en la que sus tropas se habían detenido durante su ataque en 1939. En aquella época, Stalin aún marchaba al lado de Hitler.

A cambio de la promesa de entrar en guerra contra Japón al cabo de tres meses, se prometió a Stalin la península de Sajalín, las islas Kuriles y privilegios en Mongolia. Por su acuerdo con la Carta de la ONU, recibió el derecho de veto en el futuro Consejo de Seguridad Mundial.

Como guinda del pastel, Stalin consiguió al final un acuerdo adicional, que a primera vista podría entenderse como un gesto de humanidad. Las potencias occidentales se comprometieron a repatriar a todos los ciudadanos soviéticos que se encontraban en los territorios que ocupaban. Se trataba de trabajadores forzados y prisioneros de guerra, pero también de soldados que habían luchado como colaboradores en el bando de la Wehrmacht o en las Waffen-SS. A todos les esperaba el Gulag o algo peor. Al igual que Roosevelt, Stalin también estaba preocupado por el orden mundial después de la guerra, pero lo concebía de un modo completamente distinto.

Autor: Liber Prieto