Cuando Stalin quiso matar de hambre a Ucrania

Matar de hambre a las ciudades es un crimen de guerra, y eso es exactamente lo que ocurrió en Mariupol este año. En Ucrania están volviendo los terribles recuerdos de la hambruna provocada por Stalin para destruir al pueblo. Y otra estrategia del dictador puede encontrarse en la de Putin.

Siempre ha sido compañera de guerra, desde la antigüedad hasta nuestros días: el hambre. El hecho de que sea una consecuencia de la guerra -por ejemplo, porque no se puedan cultivar los campos o se destruyan por error los almacenes de alimentos- o que se utilice deliberadamente la inanición de la población civil enemiga como medio de guerra, marca una diferencia tanto jurídica como moral.

Este último suele ser el caso de la estrategia clásica de asedio de ciudades. La cuestión de la inanición como arma está claramente aclarada en el derecho internacional desde 1977, en los Protocolos Adicionales a los Convenios de Ginebra. “Se prohíbe hacer padecer hambre a la población civil como medio de guerra”, afirma el artículo 54 del 1er Protocolo Adicional.

Un lenguaje similar se encuentra en el Estatuto de 1998 de la Corte Penal Internacional, donde “la inanición intencionada de civiles como método de guerra mediante la privación de artículos esenciales para su supervivencia, incluida la obstrucción intencionada de la entrega de ayuda según lo previsto en los Convenios de Ginebra” se considera un crimen de guerra.

Todavía no hay pruebas de que la inminente crisis alimentaria mundial derivada de la guerra de Ucrania haya sido provocada deliberadamente por Rusia como medio de presión. Después de todo, la mayoría de los expertos militares coinciden en que el plan original del presidente ruso Vladimir Putin era tomar Kiev en pocos días e instalar un gobierno títere.

Este plan de guerra, de haber tenido éxito, habría tenido poco impacto en la agricultura ucraniana. Por lo tanto, de momento, la esperada crisis alimentaria puede considerarse una consecuencia imprevista de la guerra rusa.

La situación es diferente con el cerco de ciudades. Las tropas rusas aún no han logrado cercar completamente las metrópolis de Kiev y Jarkov. Pero en Mariupol, que fue completamente sitiada pudieron verse cuáles son los planes rusos también para otras ciudades: rodear, cercar y matar de hambre.

Los niños no tienen nada que beber durante días porque no hay agua. El suministro de alimentos se está colapsando, al igual que la atención médica, ya que no llegan más medicamentos a la ciudad y Rusia ha bombardeado casi todos los hospitales. Y las tropas de asedio no dejan entrar en la ciudad a ningún convoy de ayuda.

Mariupol recuerda al que probablemente fue el asedio más cruel de la historia, el bloqueo de Leningrado por la Alemania nazi. Cerca de 1,1 millones de personas fueron víctimas de ella, de las que aproximadamente el 90 % murieron de hambre.

Es significativo que uno de los últimos supervivientes rusos de aquel asedio se encuentre ahora entre los que se manifiestan contra la guerra de Putin, en la misma ciudad que ahora vuelve a llamarse San Petersburgo.

Un trauma histórico de la era soviética

La inanición de Mariupol, sin embargo, también toca traumas históricos de los ucranianos de la época de la ocupación soviética. A principios de la década de 1930, Moscú provocó una crisis de hambre sistemática en la Ucrania ocupada, el llamado Holodomor, que, según las estimaciones, acabó con la vida de unos cuatro millones de personas, aproximadamente el 13 % de la población ucraniana de la época.

El entonces gobernante del Kremlin, Iósif Stalin, quería quebrar la voluntad de resistencia de los ucranianos y castigar a los campesinos ucranianos que se habían resistido a la colectivización forzosa. Al mismo tiempo, lanzó una campaña de “rusificación” para eliminar a la élite cultural de Ucrania con el fin de asegurar la supremacía de la cultura y la lengua rusas.

Del mismo modo, los ataques rusos actuales contra museos de ciudades ucranianas o la destrucción del antiguo teatro de Mariupol parecen diseñados para destruir faros de la cultura ucraniana.

La estrategia de los soviéticos consistía básicamente en eliminar a las élites políticas, económicas y culturales de los países ocupados. Esto también se refleja en las acciones que Moscú lleva a cabo hoy en los territorios ucranianos ahora ocupados, donde políticos destacados, pero también directores de museos y otras personalidades están siendo detenidos o desapareciendo por docenas.

No es de extrañar que tras la experiencia de siete décadas de ocupación soviética, los ucranianos se opongan ahora con vehemencia a ser subyugados de nuevo por un presidente ruso que quiere reconstruir la antigua grandeza de la Unión Soviética y considera a los ucranianos como un mero pueblo sometido.


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