El sitio de Leningrado

El bloqueo de Leningrado en la Segunda Guerra Mundial no pretendía en absoluto la rendición de la ciudad, sino la destrucción física de sus habitantes. Un millón de personas murieron de hambre.

Tanya Savicheva tenía once años cuando la Wehrmacht acordonó la ciudad de Leningrado en 1941. Era la menor de cinco hermanos. Cuando tenía seis años, su padre murió. Un hermano no estaba en la ciudad cuando comenzó el bloqueo, una hermana fue evacuada.

Tanja confió las etapas de su sufrimiento en un diario: La hermana Zhenya falleció el 28 de diciembre de 1941, murió mientras trabajaba en la fábrica de municiones. La abuela murió el 25 de enero de 1942, el hermano Lyoka el 17 de marzo, el tío Vasya el 13 de abril, el tío Lyosha el 10 de mayo y la madre el 13 de mayo a las 7.30 de la mañana. “Todas murieron… Sólo Tanya se quedó”.

En agosto fue evacuada de la ciudad con otros niños, pero enfermó y murió en el hospital el 1 de julio de 1944. Tras la guerra, su delgado diario formó parte de las pruebas en los juicios por crímenes de guerra de Núremberg.

El sitio de Leningrado duró casi 900 días, del 8 de septiembre de 1941 al 27 de enero de 1944. En el sur se encontraba la Wehrmacht, en el norte, en la antigua frontera de Carelia, el ejército finlandés se alió con ella.

El hecho de que el bloqueo de la segunda ciudad más grande de la Unión Soviética no tenía en absoluto como objetivo su rendición, sino la destrucción física de sus habitantes, ya había sido señalado por el jefe del Estado Mayor General Franz Halder en su diario del 8 de septiembre: “La firme decisión del Führer es arrasar Moscú y Leningrado para evitar que permanezca allí gente a la que luego tendríamos que alimentar en invierno.”

Apenas tomada la decisión de invadir la Unión Soviética, los funcionarios y militares de la administración económica empezaron a desarrollar conceptos para abastecer a la Wehrmacht.

Herbert Backe, Secretario de Estado en el Ministerio de Alimentación y Agricultura del Reich y jefe del Grupo Empresarial de Nutrición en el Plan Cuatrienal, ideó el plan para abastecer a los millones de soldados del Ejército del Este alemán en la medida de lo posible con los recursos del país conquistado. La inanición de millones de civiles se tuvo en cuenta deliberadamente.

Ciertos pueblos deben ser diezmados

Así, una carta del mando naval alemán al Grupo de Ejércitos Norte decía: “No hay ningún interés por nuestra parte en preservar ni siquiera una parte de esta población metropolitana en esta guerra de existencia”.

En noviembre de 1941, Hermann Göring, que era, entre otras cosas, comisario del Plan Cuatrienal, declaró: “Este año, entre 20 y 30 millones de personas morirán de hambre en Rusia. Y tal vez sea algo bueno, porque ciertos pueblos deben ser diezmados”.

Los historiadores aún debaten la cuestión de si el bloqueo de Leningrado fue consecuencia de este plan de hambre o si Hitler quería dar ejemplo de cómo acabar con los centros urbanos de la Unión Soviética, especialmente Moscú. El resultado fue bastante monstruoso.

Alrededor de un millón de civiles murieron en la ciudad, y se estima que las pérdidas de los defensores militares fueron de un orden similar.

Un tercio de las víctimas murieron en el primer invierno de la guerra. Sólo a través del lago Ladoga podía el Ejército Rojo mantener abierta una vulnerable ruta de suministros, la “Carretera de la Vida”. Lo que llegaba a la ciudad por esta vía era demasiado poco para los tres millones de habitantes.

No está claro cuántos refugiados habían buscado también refugio en ella. Además, la aviación alemana había bombardeado deliberadamente los almacenes de suministros y los preparativos soviéticos para un asedio comenzaron demasiado tarde.

Aunque la producción de material de guerra en Leningrado funcionaba a toda velocidad, las raciones diarias tuvieron que reducirse varias veces. En noviembre de 1941, los obreros de las fábricas recibían 250 gramos de pan al día, los demás la mitad.

A más tardar cuando el invierno azotó la ciudad con toda su fuerza, comenzó la gran agonía. Los cadáveres permanecieron tendidos en los pisos helados porque los que aún vivían no tenían fuerzas para enterrarlos.

Vago por los vertederos

Las mascotas y las ratas desaparecieron, el cuero, la cola de carpintero o el serrín se convirtieron en sopas, la gente se arrastraba por la ciudad en trineos de niños con la esperanza de encontrar algo que comer, quemar o con lo que hacer trueque. “Recorro campos y vertederos recogiendo todo tipo de raíces y hojas sucias, pero a menudo ni siquiera hay nada de eso”, se lee en una carta. Cuando los buscadores morían, quedaban en la calle.

Poco antes de Navidad, Lena Muchina, de 16 años, confió a su diario: “La carne de gato aún alcanza para dos veces… Sería bueno encontrar otro gato en alguna parte, entonces volveríamos a tener suficiente para mucho tiempo. De verdad, nunca pensé que la carne de gato fuera tan sabrosa y tierna”.

El hambre destruye todos los límites morales. Lena escribe: “Aka (la criada; ed.) no es más que una comilona superflua. Yo mismo no sé cómo escribir estas líneas. Pero mi corazón se ha convertido de algún modo en piedra. No tengo ningún miedo. No me importa si Aka muere o no. Si va a morir, que lo haga después del día 1, entonces obtendremos su cartilla de racionamiento. Qué desalmado soy”. La inteligencia soviética informó de más de mil casos de canibalismo.

En 1942, el Ejército Rojo consiguió aliviar un poco el bloqueo y mejorar gradualmente algo los suministros. Al hacerlo, se benefició de la decisión de Hitler de desplazar la gran ofensiva hacia el sur, hacia el Volga.

Para ello, el Grupo de Ejércitos Norte tuvo que rendir numerosas divisiones. Incluso después de las derrotas de Stalingrado y Kursk, la sección norte del frente se consideraba estable, por lo que se fue adelgazando cada vez más. A los dos ejércitos alemanes no les quedaba nada para oponerse a la gran ofensiva con la que las tropas soviéticas rompieron el bloqueo en enero de 1944.

“625 grupos contrarrevolucionarios liquidados”.

“Fue un crimen alemán, uno de tantos, pero también un crimen para el que había pocos iguales incluso en aquella época”, resume el historiador Christian Hartmann, uno de los principales expertos en la Guerra del Este. Pero el régimen de Stalin tampoco permaneció inactivo. Por ejemplo, el servicio secreto NKVD informó para el periodo de junio a septiembre de 1942 que 9574 personas habían sido arrestadas y 625 “grupos contrarrevolucionarios… liquidados”.
La periodista británica Anna Reid compara en su libro “Blokada. El asedio de Leningrado 1941-1944” (2011), la periodista británica Anna Reid llega a comparar la arbitrariedad de los funcionarios del partido y del servicio secreto con el Gulag. Tras su victoria en 1944, Stalin convirtió inicialmente el destino de Leningrado en una historia heroica. Sin embargo, tras el final de la guerra, el orgullo y la reputación de los supervivientes le molestaron.
El dictador mandó cerrar el “Museo de la Heroica Defensa de Leningrado”, inaugurado en 1944, y fundir el inventario de armas y trofeos. A finales de la década de 1940, los principales funcionarios de la ciudad fueron finalmente víctimas de una purga que se conoció como el “asunto Leningrado”.
La metrópoli del Neva siempre ha sido un espejo de la historia rusa.