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Ravensbrück

En la época de la Segunda Guerra Mundial, Ravensbrück era un campo de concentración para mujeres, situado cerca de Fürstenberg/Havel, a ochenta y cinco kilómetros al norte de Berlín.

En la lista oficial alemana de campos de concentración, Ravensbrück es el número 1202.

Entre 1939 y 1945, 132.000 mujeres y niños, 20.000 hombres y 1.000 adolescentes fueron registrados como prisioneros.

Los presos, entre los que se encontraban gitanos, sinti, presos políticos, luchadores de la resistencia y judíos, procedían de 40 países.

Novecientas mujeres holandesas fueron encarceladas, entre ellas setenta y cinco de origen judío. Las mujeres fueron utilizadas como mano de obra forzada.

Murieron entre 20.000 y 30.000 prisioneros. Otras fuentes hablan de entre 90.000 y 92.000 víctimas. Murieron por ejecuciones, hambre o enfermedad, o como resultado de experimentos médicos.

Construcción

Ravensbrück fue construido en otoño de 1938 por los internos del campo de concentración de Sachsenhausen.

Al principio del campo, constaba de catorce barracones para los prisioneros, dos barracones para los enfermos, un barracón para la cocina y las instalaciones sanitarias y una prisión extra estricta con ochenta celdas. Esto hizo que el campo fuera “adecuado” para tres mil prisioneros.

El campamento estaba rodeado por un muro de piedra de cuatro metros de altura, cercado con alambre de espino de alta tensión. Los prisioneros también construyeron amplias villas para los guardias cerca del campo. El 15 de mayo de 1939 llegaron al campo de concentración de Lichtenburg las primeras mil mujeres.

Extensiones

La población del campo creció rápidamente y Ravensbrück se amplió cuatro veces. Estas extensiones fueron construidas por las presas. A finales de 1941, Ravensbrück tenía 12.000 prisioneros, en 1942 15.000 y en 1943 42.000.

En 1941, el campo se amplió con pabellones para hombres, y en 1942 con un pabellón para la reeducación de chicas adolescentes, el campo juvenil de Uckermark. Uckermark estaba situado detrás de la zona industrial, a más de un kilómetro del campo principal.

Trabajo forzado

Siemens estableció veinte fábricas en los alrededores de Ravensbrück y tenía nueve cuarteles propios con prisioneros que realizaban trabajos forzados.

Los prisioneros tenían que levantarse a las cuatro todos los días para trabajar durante doce horas. Sólo los domingos estaban libres de este trabajo.

Los prisioneros también fabricaban uniformes y calzado para las SS, trabajaban en la agricultura, la industria armamentística o en la ampliación y mantenimiento del campo. Las mujeres que estaban demasiado débiles para trabajar eran asesinadas o utilizadas para experimentos médicos.

Ejecuciones

Los nazis mataban a las mujeres en el acto mediante fusilamiento o inyección letal, ahorcándolas, gaseándolas en las cámaras de gas de Uckermark o transportándolas para ser gaseadas en Majdanek o Auschwitz.

En el marco de la operación de asesinato “14 f 13” fueron asesinadas principalmente mujeres judías. En octubre de 1942, el comandante de Ravensbrück informó a sus superiores de que el “campo estaba finalmente libre de judíos”.

En 1944 se construyeron cámaras de gas para hacer frente al hacinamiento en el campo. La población total en ese momento era de 80.000 personas. Las SS mandaron gasetizar a unas 6.000 mujeres en las cámaras de gas.

A partir de 1944, llegaron cada vez más prisioneros políticos y combatientes de la resistencia.

Su número aumentó considerablemente tras el asesinato de Hitler el 20 de julio de 1944. Las personas de las que los nazis sospechaban que tenían algo que ver con el atentado fueron encarceladas en Ravensbrück en un bloque especial de prisioneros y fueron sometidas a crueles torturas.

Condiciones de vida

Después de la guerra, los supervivientes testificaron sobre las privaciones y el trato extremadamente cruel en Ravensbrück. La gran mayoría de los guardias eran mujeres oficiales de las SS que habían sido entrenadas en el propio campo.

Había 3.500 de estas guardianas, la mayoría de las cuales se apuntaron porque estaban desempleadas y mal formadas. El maltrato estaba a la orden del día. Los prisioneros permanecían durante horas en el frío, eran azotados o tenían que empujar un pesado rodillo de piedra hasta que se desplomaban.

Tenían que dormir en barracones construidos para 250 personas, pero a menudo se alojaban allí hasta 1.500 o 2.000 personas, por lo que tres o cuatro de ellos tenían que dormir en una cama o en el suelo. También había un complejo de celdas de castigo llamado “el búnker”, donde se encerraba a los presos castigados en condiciones muy crueles.

Niños

Había cientos de niños en Ravensbrück. Muchas mujeres llegaron al campamento con niños.

Al principio, los niños eran asesinados nada más llegar o nada más nacer. En años posteriores, ya no se les mataba inmediatamente, pero debido a la falta de alimentos y a las numerosas enfermedades del campo, la mayoría de los niños no sobrevivían.

Los niños que no morían inmediatamente eran obligados a realizar trabajos forzados al igual que sus madres. Los bebés nacidos en Ravensbrück eran separados de sus madres y ahogados o dejados en una habitación vacía para que murieran de deshidratación.

Hay muchos relatos de supervivientes de niños que fueron arrojados vivos a los hornos, enterrados vivos, envenenados, estrangulados o ahogados.

También se utilizaron niños para experimentos médicos. Las SS no dudaron en gasear a niños y bebés. En marzo de 1945, por ejemplo, ciento treinta bebés y mujeres embarazadas fueron gaseados con Zyklon B.

Cierre

Debido al avance del Ejército Rojo, las SS decidieron trasladar o destruir los archivos del campo a finales de marzo de 1945. A principios de abril de 1945, llegaron las cruces rojas sueca y danesa.

Entre el 5 y el 8 de abril, trescientas mujeres francesas y todas las escandinavas pudieron salir del campo.

Folke Bernadotte, vicepresidente de la Cruz Roja sueca, negoció con Heinrich Himmler y finalmente consiguió trasladar a Suiza, Dinamarca y Suecia a unos 7.500 prisioneros, entre ellos 200 mujeres holandesas. Más de veinte mil prisioneros se quedaron atrás.

Marcha de la muerte

Los días 27 y 28 de abril de 1945, las SS condujeron a todos los hombres y mujeres que aún podían caminar hacia el noroeste en las infames marchas de la muerte.

Tres mil mujeres enfermas y débiles y trescientos hombres permanecieron en el campamento. Cuando la marcha de la muerte se acercó al Ejército Rojo, algunos prisioneros consiguieron escapar, mientras las SS fusilaban a otros prisioneros. Miles de cadáveres yacen a lo largo de la ruta.

Liberación

El 30 de abril de 1945, el campo fue liberado por el ejército soviético. Ese mismo día, los rusos encontraron y liberaron a los supervivientes de la marcha de la muerte.

Después de la liberación, el sufrimiento de muchos aún no había terminado; en las semanas siguientes muchos enfermos murieron; otros sufrieron las consecuencias de su estancia en este campo para el resto de sus vidas.

Presos famosos

Una conocida prisionera holandesa detenida en Ravensbrück fue Helena Kuipers-Rietberg, cofundadora de la Organización Nacional de Ayuda a los Buceadores (LO).

Otras presas conocidas fueron la evangelista Corrie ten Boom, su hermana Betsie, la azafata Trix Terwindt, Eltien Krijthe, Mies Boissevain-van Lennep y Tineke Wibaut-Guilonard.

La artista y luchadora de la resistencia Aat Breur-Hibma realizó conmovedores dibujos en el campo, que fueron publicados por su hija Dunya Breur en Een verborgen herinnering (Una memoria oculta ) (1983).

La poeta Sonja Prins incluyó sus experiencias en el campo en la novela De groene jas (El abrigo verde, 1949) y en la colección de poesía Brood en rozen (Pan y rosas, 1953).

Otros poemarios posteriores, como Op een kale winderige vlakte (En una llanura calva y ventosa), también tratan de su estancia en el campo.

Selma Velleman, mujer de la resistencia y una de las pocas holandesas judías que sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial, escribió sobre sus experiencias en su autobiografía Mijn naam is Selma (2020).

La flamenca Jeanne Dormaels murió en el campo. La periodista praguense Milena Jesenská escribió sus últimas cartas desde este campo. La compañera de prisión Margarete Buber-Neumann escribió una biografía sobre Jesenská.

Situación actual

Los rusos destruyeron gran parte del campo. No quedan muchos restos por ver.

Monumento

En los Países Bajos, el monumento Mujeres de Ravensbrück se encuentra en la Museumplein de Ámsterdam desde 1975.

En Bélgica, el Memorial de Ravensbrück, construido en 2000, se encuentra en Sint-Lambrechts-Woluwe (Noodlottige Rotsstraat 38, 1200).


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