La masacre de mascotas en Reino Unido

En 1939, antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa, el gobierno británico formó el Comité Nacional de Animales para la Prevención de Ataques Aéreos (NARPAC) para evaluar los efectos que tendrían los animales en la guerra, especialmente en el aspecto del racionamiento de alimentos.

El comité determinó que los británicos poseían colectivamente entre seis y siete millones de perros y gatos, 56 millones de aves de corral y más de 37 millones de diversos animales de granja.

Mientras que las aves de corral y los animales de granja podrían contribuir a la producción de alimentos, los animales domésticos como los perros y los gatos, especialmente en las grandes ciudades, serían en cambio una carga para cualquier sistema de racionamiento que se aplicara durante una futura guerra.

La conclusión del comité fue que los propietarios de animales domésticos de las grandes ciudades debían trasladarlos al campo, y publicó un panfleto aconsejándolo. El panfleto incluía la frase “Si no puedes ponerlos al cuidado de los vecinos, lo más amable es eliminarlos”.

Inmediatamente después de la declaración de guerra de septiembre de 1939, muchos propietarios de mascotas en las ciudades, siguiendo lo que creían que era el consejo del NARPAC, llevaron a sus mascotas a los veterinarios para que les aplicaran la eutanasia.

Estos propietarios pensaban que tal acción era patriótica, ya que permitía que la comida se destinara a las necesidades de la guerra. También pensaban que estaban siendo misericordiosos al librar a sus perros y gatos de la crueldad de la inanición. Unos 400.000 animales domésticos murieron en la primera semana de la guerra.

Cuando la capital británica, Londres, fue bombardeada a partir de septiembre de 1940, comenzó una nueva ronda de solicitudes de eutanasia. Cuando terminó la guerra europea, se estimaba que habían muerto unos 750.000 animales domésticos.

Algunos lugares acogieron a las mascotas en lugar de matarlas; Battersea Dogs & Cats Home, por ejemplo, cuidó de 145.000 perros durante la guerra. También hubo defensores de los animales que crearon sus propios refugios para las mascotas no deseadas.

Después de la Segunda Guerra Mundial, hubo quienes criticaron públicamente al NARPAC por crear la histeria que condujo a lo que consideraron una acción innecesaria que acabó con la vida de muchos animales.

Los defensores de las recomendaciones del NARPAC señalaron que el folleto del NARPAC fue malinterpretado por el público en general, y señalaron el hecho de que, varias semanas después de la publicación del folleto en cuestión, se publicó un aviso suplementario en el que se señalaba que “los que se queden en casa no deben destruir a sus animales”.