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Buchenwald

Buchenwald fue un campo de concentración de la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial, situado en una zona boscosa cerca de la ciudad de Weimar.

El campo, que estaba casi completamente aislado del mundo exterior, fue construido en 1937 por hombres de las SS y prisioneros.

Buchenwald fue liberado el 11 de abril de 1945 por la 6ª División Blindada del 3er Ejército estadounidense.

Al principio, el campo recibió el nombre de Konzentrationslager Ettersberg por su ubicación, pero pronto fue rebautizado como Konzentrationslager Buchenwald/Post Weimar a sugerencia del comité de cultura de Weimar.

Antes de la guerra

Heinrich Himmler ordenó la construcción del campo de concentración de Buchenwald. El campo se diseñó para 8.000 prisioneros y se destinó inicialmente a prisioneros políticos y criminales.

Los primeros 149 prisioneros -comunistas, testigos de Jehová, romaníes y sinti, delincuentes y homosexuales– llegaron al campo de Buchenwald el 15 de julio de 1937. Venían de otros campos, como Sachsenhausen y Lichtenburg.

Los prisioneros fueron puestos a trabajar en la construcción del campo, los barracones, las viviendas y las calles.

A finales de 1937, el campo ya contaba con 2561 prisioneros, 48 habían muerto y fueron incinerados en el crematorio de Weimar.

A partir de abril de 1938, miles de “adictos al trabajo” (personas que se negaban a trabajar) y personas sin hogar fueron internadas en el campo. También se definió una subcategoría de judíos en cada categoría de presos.

En otoño de 1938 llegaron a Buchenwald los primeros prisioneros austriacos procedentes de Dachau. Entre ellos había muchos artistas y científicos judíos destacados.

A finales de 1938, había más de 11.000 prisioneros en Buchenwald. Durante 1938 murieron 771, 408 de ellos de origen judío.

A partir de 1939

Tras el estallido de la guerra en 1939, llegaron 8.500 prisioneros varones, entre ellos 700 checos, cientos de gitanos, más de 2.200 polacos y más de 1.000 judíos vieneses. Tres mil polacos y judíos fueron conducidos al Sonderlager, donde murieron de hambre y agotamiento.

El atentado contra Adolf Hitler fue vengado por las SS con la ejecución de 21 judíos en una cantera. Los judíos restantes tuvieron que pasar tres días sin comer.

A finales de 1939, había 11.807 prisioneros; durante ese año, 1235 murieron en Buchenwald.

En 1940 comenzó la construcción de un crematorio en el campo. En septiembre, siguió la orden de que los cadáveres debían ser despojados de sus coronas de oro antes de la cremación.

Cientos de prisioneros, sobre todo gitanos y judíos vieneses, murieron de privaciones, frío y trabajos forzados en el invierno de 1940.

En el verano de ese año, también llegaron a Buchenwald 232 prisioneros holandeses. A finales de 1940, había 7440 prisioneros, 1772 morirían.

En el invierno de 1941 llegó otro transporte holandés con 389 judíos holandeses. En la primavera, los judíos holandeses y los romaníes y sinti fueron puestos en un transporte a Mauthausen, donde la mayoría de ellos fueron asesinados en trabajos forzados en la cantera de piedra.

A partir de septiembre de 1941, también llegaron al campo prisioneros de guerra soviéticos. Se construyó una zona especial de ejecución, donde en los dos años siguientes fueron ejecutados aproximadamente 8.000 de estos prisioneros de guerra mediante un disparo en el cuello.

En 1941, un grupo de prisioneros holandeses del grupo de resistencia De Geuzen llegó al campo.

En marzo de 1942, un grupo de 179 resistentes holandeses, entre los que había un gran grupo de comunistas, principalmente de La Haya y Groningen, llegó al campo.

Muchos de ellos eran prisioneros de Nacht und Nebel, la mayoría de los cuales serían enviados a Groß-Rosen o, más tarde, a Natzweiler-Struthof.

A finales de 1941 el comandante Koch fue trasladado a Lublin. Había 7.911 prisioneros en el campo, y 1903 prisioneros de guerra soviéticos.

En 1941, 1522 hombres murieron en el campo, no hay estadísticas disponibles sobre el número de prisioneros de guerra soviéticos ejecutados.

El nuevo Lagerkommandant fue Hermann Pister, que asumió el cargo en enero de 1942. Ese año se construyó una fábrica de armas y miles de trabajadores forzados soviéticos llegaron al campo. Grupos de discapacitados fueron llevados a Dachau, los judíos a Auschwitz.

También se ordenó que se utilizara el pelo de los presos para fabricar fieltro y tejidos. A finales de 1942, el número de prisioneros era de 9517, 2.898 murieron en el campo ese año.

En 1943, muchos prisioneros fueron puestos a trabajar en la industria armamentística. Para ello se construyeron subcampos en Erla-Maschinenwerk GmbH de Leipzig, Junkers Flugzeugwerken de Schönebeck y Rautalwerken Wernigerode.

En Falkenhof fueron internados los dirigentes del gobierno francés Édouard Daladier, Paul Reynaud y Léon Blum. Los primeros grupos de prisioneros del campo de tránsito de Compiègne también llegaron a Buchenwald.

Se inició la construcción del subcampo Dora, donde se construyó una fábrica de cohetes. Los trabajadores forzados de Ucrania llegaron al campo. A finales de 1943, había 37.319 prisioneros, 3516 murieron ese año.

A principios de 1944, 348 estudiantes noruegos, que habían sido detenidos en Oslo en 1943, fueron internados. 1888 Los enfermos del subcampo de Dora fueron transportados a Majdanek y Bergen-Belsen.

Más de 20.000 prisioneros de Buchenwald y sus subcampos fueron empleados en la industria armamentística. Los prisioneros estaban crónicamente desnutridos, y cerca del 10% de ellos padecían tuberculosis abierta.

En el verano de 1944, el campo estaba superpoblado con 31.491 prisioneros. Muchos prisioneros fueron obligados a dormir al aire libre o en tiendas de campaña.

Otros 43.500 prisioneros fueron recluidos en los 64 subcampos. Los bombardeos aliados sobre las fábricas de armas y los cuarteles de las SS mataron a 388 prisioneros e hirieron a más de 2.000.

Varios campos de mujeres de Ravensbrück fueron “tomados” por la dirección de Buchenwald. 200 niños romaníes y sinti fueron llevados a Auschwitz para su exterminio.

En diciembre de 1944, había 15.500 judíos; los prisioneros de varios campos de trabajo disueltos fueron llevados a Buchenwald. En total, había más de 87.000 prisioneros en el campo y los subcampos, más de un tercio de ellos niños y jóvenes de hasta 20 años.

A medida que el Ejército Rojo avanzaba, cada vez más prisioneros de otros campos eran evacuados a Buchenwald. Así, 4.200 judíos vinieron de Czestochowa, 7.350 de Auschwitz y otros 7.800 de Groß-Rosen.

Los que llegaban vivos se morían de agotamiento, frío y hambre. Buchenwald se convirtió en el mayor campo. En febrero de 1945 había 112.000 prisioneros, 25.000 de ellos mujeres.

Aproximadamente un tercio eran judíos. El hacinamiento hizo que las condiciones empeoraran cada vez más; decenas de personas morían cada día a causa de las privaciones.

El trabajo forzado se mantuvo hasta el final. Sólo en el último momento se desalojaron los subcampos, y los prisioneros que estaban demasiado débiles para caminar fueron fusilados por hombres de las SS.

Esto condujo a una matanza masiva en los subcampos de Leipzig, Gardelegen y Ohrdruf. A principios de abril Pfister dio la orden de evacuar el campo, en ese momento había 47.500 prisioneros en el campo.

Unas 28.000 personas fueron enviadas en marchas de la muerte a Dachau, Flossenbürg y Theresienstadt. En el camino, miles de ellos murieron de agotamiento o fueron asesinados.

Levantamiento

Había un fuerte movimiento clandestino de comunistas alemanes en el campo, que buscaban la cooperación con los comunistas extranjeros. Para los comunistas holandeses, el hombre de contacto era Henri Pieck y, en menor medida, Jan Schalker y Leen Seegers.

A partir de 1942, los comunistas comenzaron a recoger armas y a formar grupos de combate. Finalmente, estos grupos contaban con 850 hombres, que disponían de 91 carabinas y una ametralladora.

Cuando se acercó una vanguardia americana, los combatientes asaltaron las torres de vigilancia y tomaron el control del campo; una de las razones por las que pudieron hacerlo fue que parte de la guardia de las SS se había ido junto con decenas de miles de prisioneros que fueron llevados a pie en el último momento.

Unas horas después de la toma, llegaron los primeros soldados estadounidenses. Al cabo de dos días, los estadounidenses tomaron el control y desarmaron a los ex prisioneros.

Después de la guerra, la propaganda de la Alemania del Este haría estallar la toma del poder como una autoliberación, lo cual es, por supuesto, una fuerte exageración, ya que sin la proximidad de las tropas estadounidenses habría sido imposible una toma duradera del poder.

Por el contrario, la contrapropaganda occidental marginó la acción de los presos en la liberación, lo que también fue una tergiversación de los acontecimientos.

Liberación

Buchenwald fue liberado el 11 de abril de 1945 por la 6ª División Blindada del 3er Ejército estadounidense. Cuando los estadounidenses llegaron, había 21.000 prisioneros en el campo, incluidos 1.000 niños menores de 14 años.

Estos niños pudieron sobrevivir porque recibieron alimentos de los adultos, especialmente de los daneses que compartieron con ellos sus paquetes de la Cruz Roja.

En los primeros meses de 1945 hasta la liberación, 13.969 personas murieron en el campo, y cientos más murieron después de la liberación por agotamiento y enfermedad.

Las estimaciones sobre cuántos murieron durante las marchas de evacuación varían, pero es seguro que el número fue superior a 9.000.

Tras la liberación, los aliados obligaron a los habitantes de Weimar a visitar el campo. Al principio los residentes pensaron que se trataba de una “excursión”.

Cuando se enteraron de las atrocidades cometidas en el campo, muchos se escandalizaron y afirmaron no saber nada de lo que ocurrió en el campo.

Atrocidades

El 1 de mayo de 1938, se negó el almuerzo a todo el campo porque supuestamente habían robado rábanos de la huerta. El suministro diario de agua fue fijado por el comandante del campo Karl Koch en cuatro cubos por barracón, lo que provocó una grave escasez de agua entre los prisioneros.

El 4 de junio de 1938 tuvo lugar la primera ejecución pública en un campo de concentración alemán con el ahorcamiento -delante de los prisioneros que llegaban- del obrero Emil Bargatzky.

Mil judíos fueron encerrados en un corral de ovejas y en el armazón de la cocina aún por construir, sin camas, mesas ni sillas. Durante el registro de las barracas, las SS destrozaron todo el interior, y los sacos de paja fueron cortados en pedazos.

En las acciones antijudías, 9845 judíos fueron apretujados en una valla de alambre de espino y horriblemente maltratados. 255 de ellos no sobrevivieron.

En 1939, la comida para los judíos estaba racionada a 400 gramos de pan y un litro de sopa al día.

A principios de 1942 comenzaron los experimentos médicos en los barracones 46 y 50.

Los prisioneros fueron inoculados con medicamentos de prueba, suministrados por Behring-Werke y el Instituto Robert Koch de Berlín, entre otros. 145 prisioneros fueron obligados a participar en los experimentos, 5 de los cuales murieron. En 1943 y 1944 estos experimentos se llevarían a cabo varias veces.

Número de muertos

Durante la existencia del campo de concentración 238.979 personas fueron encarceladas en Buchenwald. De ellos, 56.545 murieron, incluidos 11.000 judíos.


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