Belzec

Establecido el 1 de noviembre de 1941, el campo de exterminio de Belzec constaba de dos campos divididos en tres partes: la sección de administración, los barracones y el almacén de bienes saqueados, y la sección de exterminio.

Inicialmente, había tres cámaras de gas que utilizaban monóxido de carbono alojadas en un edificio de madera. Más tarde fueron sustituidas por seis cámaras de gas en un edificio de ladrillo y hormigón.

El campo de exterminio de Belzec comenzó a funcionar el 17 de marzo de 1942 y terminó sus operaciones en diciembre de 1942. El número estimado de muertos es de 500-600.000, principalmente judíos.

El campo de exterminio de Belzec, modelo para otros dos del programa de asesinato “Aktion Reinhard“, comenzó como campo de trabajo en abril de 1940. Situado en el distrito de Lublin, estaba convenientemente situado entre las grandes poblaciones judías del sureste de Polonia y el este de Galicia.

La construcción comenzó el 1 de noviembre de 1941, utilizando la mano de obra del campo de trabajo preexistente y de las comunidades judías locales. El Coronel General de las SS Christian Wirth, un antiguo oficial de policía que había desempeñado un papel destacado en la aplicación del “programa de eutanasia” de la T4, fue nombrado primer comandante del campo. Estaba al mando de 20-30 hombres de las SS, más una compañía de guardia de 90-120 ucranianos que fueron entrenados en el campo de Trawniki.

El campo de exterminio de Belzec era bastante pequeño, con una circunferencia de +- 1.220 metros. Estaba dividido en dos secciones, cada una de ellas rodeada por una valla de alambre de espino. Había torres de vigilancia alrededor del perímetro principal.

El primer campo estaba dividido en dos partes. La parte más pequeña contenía los edificios de la administración y los barracones de los ucranianos.

La parte más grande incluía la línea de espuela que llevaba los camiones de ferrocarril al campo, una extensión donde se clasificaba a los deportados judíos en grupos de hombres o mujeres y niños, los barracones donde se les obligaba a desvestirse y se les afeitaba, almacenes para sus ropas, objetos personales, etc., y barracas para los trabajadores judíos que eran empleados por las SS para llevar a cabo las tareas relacionadas con el proceso de asesinato.

El segundo campo albergaba las cámaras de gas y las fosas de enterramiento. Se accedía a él por un largo y estrecho pasillo con vallas de alambre de espino a ambos lados, conocido como “el tubo”. El lugar de exterminio estaba aislado del resto del campo por ramas frondosas entrelazadas con la alambrada.

El camuflaje era esencial para el proceso de asesinato. A la estación de Belzec llegaba un transporte de entre 40 y 60 camiones de ferrocarril, con unos 2-2.500 judíos. Se dividía en dos o tres convoyes más pequeños que se introducían en el campo. Los judíos eran desembarcados rápidamente en el andén, donde se les aseguraba que habían llegado a un campo de tránsito.

Se les decía que antes de ser asignados a tareas laborales en otro lugar serían desinfectados y duchados. Separaron a los hombres de las mujeres y los niños y los condujeron a grandes barracas donde se desnudaron.

A las mujeres se les afeitaba el pelo. Luego los empujaban brutalmente al “tubo” y a las cámaras de gas que se disfrazaban de “duchas”. Los judíos embrutecidos y desorientados, a menudo débiles por haber pasado horas o días en los camiones de ganado, apenas tenían tiempo para evaluar su destino o reaccionar a la defensiva.

En la primera fase de sus operaciones, desde mediados de marzo de 1942 hasta mediados de mayo de 1942, Belzec disponía de tres cámaras de gas en un barracón de madera con una doble pared rellena de arena. Las cámaras de gas estaban medio forradas de estaño y equipadas con dos puertas herméticas, una para entrar y otra por la que se sacaban los cadáveres.

El gas de monóxido de carbono se conducía desde un motor diesel montado en el exterior. Una vez que se llenaban las cámaras de gas y se cerraban las puertas, el proceso de matanza duraba hasta 30 minutos. Los equipos de trabajadores judíos que habían sido seleccionados de los transportes anteriores retiraban entonces los cadáveres y los arrastraban a las fosas de enterramiento.

Otros trabajadores judíos extrajeron los dientes de oro de los cuerpos. De vuelta a la plataforma, equipos de judíos limpiaron los camiones y ordenaron la plataforma. En los vestuarios, más unidades de trabajo judías se ocupaban de clasificar la ropa, el equipaje y los objetos personales. Se tardaba hasta tres horas en “procesar” una sección de un transporte.

A mediados de mayo los transportes se detuvieron mientras se perfeccionaba el sistema. A mediados de junio comenzó la construcción de un edificio de ladrillo y hormigón que albergaba seis cámaras de gas, cada una de 13 por 16 pies. Esto permitió a las SS matar hasta 1.200 judíos a la vez, lo que significaba que los trenes debían dividirse en sólo dos partes.

Los judíos también podían pasar por todas las etapas de desvestirse y afeitarse más rápidamente. Durante este periodo, se mantuvo con vida a unos 1.000 judíos durante breves periodos de tiempo para que tripularan los distintos equipos de trabajo. Un número considerable fue empleado por las SS como artesanos.

Todos fueron liquidados al cabo de un tiempo. Los que quedaron cuando el campo dejó de funcionar fueron transportados al campo de exterminio de Sobibor y asesinados. Sólo hubo dos supervivientes de Belzec, ninguno de los cuales sigue vivo.

Se calcula que en Belzec fueron asesinados unos 600.000 judíos y probablemente decenas de miles de gitanos. En la primera fase de sus operaciones fueron asesinados 80.000 judíos, traídos de los guetos de Lublin, Lvov y otros lugares de la zona de Lublin y de la Galitzia Oriental.

En la segunda fase, desde mediados de julio de 1942 hasta finales de diciembre de 1942, llegaron y fueron gaseados 130.000 judíos de la zona de Cracovia, 215.000 de la región de Lvov y un número menor de Lublin y Radom.

Durante los primeros meses de 1943, los cadáveres de los judíos asesinados fueron desenterrados y quemados en fosas al aire libre. A continuación se cerró el campo. Sin embargo, los habitantes de la zona excavaron el terreno en busca de objetos de valor y tuvieron que ser expulsados por los guardias. Para disuadir a otros carroñeros, la zona del campo fue arada y convertida en una granja. Uno de los guardias ucranianos fue nombrado agricultor.