Horrores de la Segunda Guerra Mundial: Bergen-Belsen

En el campo de concentración de Bergen-Belsen, en Alemania, murieron durante el Holocausto unos 52 000 prisioneros de toda Europa, entre ellos la famosa Ana Frank. Otros 14 000 internos, enfermos o heridos, murieron tras la liberación del campo en 1945.

¿Cuándo se creó el campo de concentración de Bergen-Belsen?

Bergen-Belsen se estableció como campo de concentración en 1943. Sin embargo, había sido utilizado como campo de prisioneros de guerra desde 1940, con cerca de 20 000 prisioneros de guerra soviéticos que murieron en 1941-42 como resultado de la inanición y la enfermedad.

El campo de concentración de Bergen-Belsen estaba compuesto por tres campos. En la primavera de 1943, las SS y el Ministerio de Asuntos Exteriores nazi crearon un llamado «campo de intercambio» (Austauschlager) para rehenes judíos junto al campo de prisioneros de guerra. En algunos casos, familias enteras fueron retenidas allí con la intención de intercambiarlas por productos básicos, dinero de rescate o por alemanes internados en el extranjero. Sin embargo, pocos intercambios se llevaron a cabo.

Las SS también crearon un campo en la primavera de 1944 para los prisioneros masculinos enfermos y moribundos de otros campos que ya no podían realizar trabajos forzados. Muchos de los prisioneros masculinos del campo de hombres (Männerlager) habían sido encarcelados por motivos políticos (en abril de 1945, unos días antes de la liberación de Bergen-Belsen, las SS crearon un subcampo del campo de hombres en el vecino cuartel de Bergen-Hohne).

En el verano de 1944 se añadió un campo de mujeres (Frauenlager). Estas mujeres y niñas eran utilizadas como trabajadoras forzadas en los campos satélites cercanos para la industria armamentística. Muchas de las mujeres eran judías y habían sido deportadas del campo de concentración de Auschwitz a Bergen-Belsen.

¿Cuántas personas fueron retenidas en Bergen-Belsen y cuántas murieron?

Alrededor de 15 000 hombres, mujeres y niños fueron hacinados en el campo de intercambio judío en 1943 y 1944. En los campos de hombres y mujeres había más de 50 000 prisioneros cada uno. Aproximadamente 52 000 de los 120 000 prisioneros de toda Europa murieron en Bergen-Belsen, la mayoría en la primavera de 1945.

¿Cómo eran las condiciones del campo?

Las condiciones de vida variaban mucho dependiendo de cuándo y en qué parte del complejo del campo se estuviera detenido. Hasta el invierno de 1944-45, las condiciones en el campo de intercambio judío eran relativamente decentes en comparación con el campo de hombres o el de mujeres. Las peores condiciones se daban en el campo de hombres, ya que básicamente se dejaba morir a los hombres alojados allí.

A partir de principios de 1945 llegaron a Bergen-Belsen numerosos transportes procedentes de otros campos de concentración evacuados cerca del frente, como por ejemplo Auschwitz. Hasta abril de 1945 llegaron a Bergen-Belsen un total de 85 000 prisioneros más. Como consecuencia, la comida escaseaba y las condiciones de hacinamiento provocaron el brote de enfermedades como el tifus y la disentería. Pronto, las condiciones apocalípticas prevalecieron y las SS no hicieron nada para contener la miseria. Solo en marzo de 1945 murieron unos 18 000 prisioneros. Hacia el final de la guerra, había más de 1000 muertos al día.

¿Fue Bergen-Belsen un campo de exterminio? ¿Cuál es la diferencia entre un campo de concentración y un campo de exterminio?

Bergen-Belsen no fue un campo de exterminio, pero debido a la alta tasa de mortalidad en los últimos meses de la guerra, sí que se le podría llamar campo de exterminio al final. Sin embargo, aparte de los 200 hombres que fueron envenenados con inyecciones de ácido carbólico en el verano de 1944, en Bergen-Belsen no hubo ninguna matanza activa. Las muertes masivas no se planificaron como tales; no hubo cámaras de gas ni fusilamientos. Sin embargo, las SS aceptaron conscientemente las altísimas tasas de mortalidad, especialmente en el campo de hombres, donde los internos murieron como resultado de una negligencia organizada y deliberada.

Bergen-Belsen se diferenciaba tanto de los campos de exterminio —donde se cometían asesinatos en masa en las cámaras de gas— como de otros campos de concentración nazis, cuya función principal era detener a todos los «indeseables» (raciales, políticos o sociales) y explotarlos para la economía de guerra.

El campo de mujeres de Bergen-Belsen podría considerarse el más parecido a un campo de concentración. Estas reclusas fueron utilizadas para realizar trabajos forzados en la economía de guerra, como ocurrió en otros campos de concentración, como Buchenwald o Dachau durante la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial.

El campo de hombres, por otro lado, se creó solo para los prisioneros masculinos enfermos y moribundos, y el campo de prisioneros judíos era fundamentalmente diferente de otros campos de concentración. Los reclusos retenidos allí no debían morir (sino que eran necesarios para un posible intercambio); se les permitía llevar ropa civil en lugar del uniforme de prisionero a rayas, y un pequeño número de ellos fue realmente liberado (unos 2500).

¿Cuándo fue enviada Ana Frank a Bergen-Belsen? ¿Cuánto tiempo estuvo allí y cómo murió?

Debido a la popularidad de su diario después de la guerra, Ana Frank es probablemente la víctima más conocida del campo de concentración de Bergen-Belsen. Junto con su hermana Margot, fue deportada de Auschwitz al campo de mujeres de Bergen-Belsen a principios de noviembre de 1944. En Bergen-Belsen, ambas hermanas, ya muy debilitadas por su paso por Westerbork y Auschwitz, contrajeron el tifus. Según los informes de sus compañeras, murieron a finales de febrero o principios de marzo de 1945 y sus cuerpos fueron quemados o enterrados en una de las muchas fosas comunes anónimas del campo.

Fuente: Pixabay / Imagen libre de derechos de autor

¿Quién era el líder del campo?

El primer comandante de Bergen-Belsen fue el SS-Sturmbannführer (Mayor) Adolf Haas. Comenzó a trabajar en el sistema de campos de concentración en 1940 y fue comandante del campo de concentración de Wewelsburg antes de su traslado a Bergen-Belsen en 1943. En diciembre de 1944 fue enviado al frente.

Su sucesor fue el SS-Hauptsturmführer (Capitán) Josef Kramer. Kramer había trabajado en el sistema de campos de concentración desde 1934. Permaneció en Bergen-Belsen desde diciembre de 1944 hasta la liberación del campo el 15 de abril de 1945, cuando fue detenido por las fuerzas británicas. En el juicio británico de Belsen, celebrado en Lüneburg, fue condenado a muerte y ejecutado en Hameln en diciembre de 1945.

Por supuesto, Haas y Kramer no fueron los únicos responsables de las catastróficas condiciones de Bergen-Belsen. Muchos otros miembros de las SS y de la Wehrmacht, que eran guardias o funcionarios de mando en el campo de concentración de Bergen-Belsen, así como las autoridades militares y civiles de las SS, la Wehrmacht y el Ministerio de Asuntos Exteriores del Tercer Reich, también tuvieron mucha responsabilidad.

¿Quién liberó Bergen-Belsen y qué encontró al llegar? ¿Cuándo se cerró oficialmente el campo?

Bergen-Belsen fue liberado por las tropas británicas el 15 de abril de 1945.

Debido a la epidemia de tifus, las SS no evacuaron el campo de concentración de Bergen-Belsen cuando se acercaban las tropas británicas. En su lugar, la Wehrmacht y los británicos negociaron un armisticio local, según el cual el comandante del campo, Josef Kramer, entregó el campo a los soldados británicos sin luchar.

Los británicos fueron testigos de un horror inimaginable: 10 000 cadáveres insepultos en diversos estados de descomposición se encontraban esparcidos por los terrenos del campo y otros 50 000 yacían enfermos y moribundos. Los soldados británicos y los voluntarios civiles hicieron enterrar a los muertos en fosas comunes para frenar la propagación del tifus. Trasladaron a los supervivientes a hospitales de emergencia en el vecino cuartel de Bergen-Hohne. Sin embargo, a pesar de la ayuda de los británicos, 14 000 presos liberados estaban demasiado enfermos para recuperarse y murieron entre abril y junio de 1945.

¿Qué pasó con los supervivientes?

En cuanto los supervivientes estaban en condiciones de viajar, podían regresar a sus países de origen. Pero muchos judíos y supervivientes polacos, en particular, se quedaron en los barracones de Bergen-Hohne y recibieron el estatus de «personas desplazadas».

Debido a las restrictivas normas de inmigración, los supervivientes judíos tuvieron que esperar la oportunidad de emigrar a los Estados Unidos o a Palestina. El campo de personas desplazadas judío de Bergen-Belsen se disolvió en 1950. El campo de desplazados polaco, por su parte, se disolvió en septiembre de 1946.

¿Se puede visitar Bergen-Belsen hoy?

El emplazamiento del antiguo campo de concentración de Bergen-Belsen es ahora un gran cementerio. Las fosas comunes y los monumentos de hace 75 años recuerdan el horrible pasado del lugar. Poco queda del campo físico, aparte de algún vestigio como el vagón de la foto que cierra este artículo. Los visitantes pueden conocer en profundidad la historia del campo de prisioneros de guerra y del campo de concentración, así como del campo de personas desplazadas de Bergen-Belsen, en la amplia exposición permanente del centro de documentación. Se ofrecen visitas guiadas multilingües y seminarios para grupos de visitantes. Una experiencia que no dejará indiferente a nadie.

Fuente: Pixabay / Imagen libre de derechos de autor

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