La Batalla de Smolensk

La Batalla de Smolensk fue la mayor batalla de cerco entre el Segundo Ejército Panzer, comandado por Heinz Guderian y el Tercer Ejército Panzer comandado por Hermann Hoth, ambos del Grupo de Ejércitos Centro contra el Frente Occidental Soviético comandado por Semión Timoshenko, el Frente de Reserva Soviético, comandado por Gueorgui Zhúkov, el Frente Central Soviético, comandado por Fiódor Kuznetsov y el Frente de Briansk, comandado por Andrei Ieriómenko.

Los ejércitos soviéticos 16º, 19º y 20º habían quedado rodeados en el sur de Smolensk, pero gran parte del 19º ejército logró escapar de la bolsa. Como resultado, Adolf Hitler prohibió las batallas de cerco como principal modo de derrotar a la Unión Soviética y ordenó concentrarse en dañar la economía soviética.

Preludio

El 3 de julio, mientras Josef Stalin proclamaba la Gran Guerra Patriótica contra el invasor nazi, los ejércitos de infantería de los Grupos de Ejércitos alemanes ya habían legado hasta las posiciones de los ejércitos panzer y ya podían dirigirse de nuevo más cabeza en el este.

La mayoría de las fuerzas panzer habían sido estáticas al menos una semana y en el día en que debía relanzarse la ofensiva principal, una tormenta inesperada, típica de inicios de julio, transformó los caminos en ríos de barro, y avanzar se volvió una tarea imposible para los ejércitos durante horas. 

Mientras, la defensa soviética estaba cada vez más determinada. Muchos puentes fueron destruidos y, por primera vez, los soviéticos plantaban minas para ralentizar a los alemanes, mientras que los alemanes se encontraban confinados en unas pocas carreteras.

Los retrasos dieron tiempo a los soviéticos para organizar un contragolpe blindado masivo.

Batalla

El objetivo final del Grupo de Ejército Centro era la ciudad de Smolensk, que dominaba la carretera hacia Moscú. Delante de los alemanes, entre los ríos Dnieper y el Dvina estaban las fortificaciones de la línea Stalin. Los defensores eran el 13º Ejército y el 22º Ejército de la Reserva del Mando Supremo (STAVKA). 

En Vitebsk se estaba formando el 19º Ejército, mientras que el 16º Ejército estaba legando a Smolensk. Fue la amenaza al norte del 39º Cuerpo Panzer, perteneciente al 3º Ejército Panzer, la que más preocupaba a los soviéticos. 

El 6 de julio, el 20º Ejército y el 5º Cuerpo Mecanizado lanzaron un ataque con 700 vallas. Los alemanes tenían un gran apoyo aéreo, y en el tercer día de batalla, los dos cuerpos mecanizados soviéticos estaban virtualmente eliminados.

Mientras, la 20ª División Panzer (3º Ejército Panzer) estableció una cabeza de puente en la orilla este del Dvina y amenazaba a Vitbesk. Al sur, lejos de las travesías principales, el 2º Ejército Panzer lanzó un ataque por sorpresa al Dnieper. 

El 13º Ejército soviético se vio obligado a retirarse, perdiendo 5 divisiones. Mientras que los ejércitos panzer alemanes se dirigian hacia el este, 3 ejércitos soviéticos, el 20º, el 19º y el 16º encaraban la posibilidad de haberse rodeado en Smolensk.

En el sur de Smolensk, el 2º Ejército Panzer de Guderian avanzaba veloz y su 29ª División Motorizada tomó la ciudad el 16 de julio. En el norte, el 3º Ejército Panzer de Hoth se movía mucho más lentamente. 

El terreno era pantanoso, la lluvia todavía era un problema, y ​​los soviéticos luchaban desesperadamente por huir de la trampa que se las cerraba. El 18 de julio, ambas puntas de la pinza de los 2 ejércitos Panzer alemanes estaban sólo a 10 km para cerrar la trampa. 

Pero no lo conseguirían en 8 días, ya los alemanes les costó 10 días para liquidar la bolsa. Al final, aunque unos 300.000 soldados soviéticos serían aprendidos, más de 200.000 conseguirían estar entre los alemanes y Moscú.

Consecuencias

Como los alemanes fallaron al cerrar la trampa, permitiendo que 200.000 soviéticos huyeran, Hitler abandonó el concepto de las batallas de cerco. 

Después de cuatro semanas de campaña, por Hitler y por su alto mando estaba claro que, a pesar de las inmensas cantidades de bajas humanas y de material de la Unión Soviética, los flancos del Grupo de Ejércitos Centro eran cada vez más vulnerables a los contraataques soviéticos. 

Hitler decidió que se enviarían vallas del Grupo de Ejércitos Centro al Grupo de Ejércitos Norte y Sur, mientras que Alemania derrotaría a la Unión Soviética destruyendo la economía. Esto significaba capturar rápidamente Leningrado en el norte y las reservas de grano y petróleo del sur fue destruida durante la batalla. En 1985, recibió el título de Ciudad Heroica