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La Batalla del Paso de Kunlun

La Batalla del Paso de Kunlun fue una batalla que se libró por las posiciones en torno a Kunlungan, en la provincia de Guangxi, desde el 17 de diciembre de 1939 hasta mediados de enero de 1940, durante la Guerra Chino-Japonesa (1937-1945).

Las fuerzas japonesas se retiraron de Kunlunguan después de una feroz batalla mientras las fuerzas chinas estaban a la ofensiva para retomar Nanning, pero detuvieron su avance sobre Nanning.

Antecedentes

En noviembre de 1939, las fuerzas japonesas desembarcaron en Guangxi y ocuparon Nanning para cortar la “ruta de refuerzo”. En respuesta a este movimiento, el bando chino sintió dos amenazas: el temor a una invasión en las zonas de Liuzhou y Guiyang y el bloqueo de la ruta de abastecimiento desde Francia e India.

Chiang Kai-shek, Presidente de la Comisión Militar del Gobierno Nacionalista, que emitió la “Ofensiva de Invierno” a finales de noviembre, desvió muchas tropas de la zona de Huazhong y otras áreas y las trasladó hacia el sur para retomar Nanning.

En la zona de Nanning se reunieron unas 19 tropas chinas desviadas de varias direcciones (unas 25 tropas, incluidas seis tropas nativas de Guangxi), y también se desplegaron el 5º Ejército mecanizado (comandante militar: Du Guoming), que no había sido utilizado a la ligera en el pasado, y unidades aéreas.

Alrededor del 7 de diciembre, el teniente general Hitoshi Imamura, comandante de la 5ª División, escuchó de los residentes locales que 100.000 tropas chinas estaban avanzando, pero no le prestó atención a esto, juzgando que una gran fuerza de 100.000 no podría pasar a través de la zona montañosa al norte de Nanning.

Luego, el 17 de diciembre, cuando el destacamento de Oikawa fue enviado a capturar Longzhou, cerca de la frontera franco-india, un gran contingente de tropas chinas empujó la posición japonesa en Kunlunguan, que sobresalía unos 50 km al noreste de Nanning.

Área geográfica

La parte norte de Nanning es una compleja zona montañosa con muchas pequeñas tierras altas a una altura de 300-500 metros. Hay dos carreteras: la que va hacia el norte desde Nanning hasta Wuming, y la carretera de Binning, que se extiende en dirección noreste hasta Binyang.

Al primero se accede por el túnel de Dagao Feng (a unos 20 km al norte de Nanning), mientras que a la carretera de Binning se accede por el paso de Kunlun (a 50 km al noreste de Nanning).

A lo largo de la autopista Binning, hay pequeños asentamientos dispersos cada 10-20 km (desde Nanning hasta los Tres Tangs, Cuatro Tangs, … Ocho Tangs, Nueve Tangs y hasta Kunlungan).

Fuerzas militares participantes

Ejército japonés

  • 5ª División – Comandante de División: Teniente General Hitoshi Imamura
    • 21ª Brigada de Infantería (Rama Nakamura) – Comandante de la Brigada: General de División Masao Nakamura (tras su muerte, el Coronel Sakata ocupó su lugar).
      • 21º Regimiento de Infantería – Comandante del Regimiento: Coronel Kichinosuke Miki.
        • 2º Batallón, 42º Regimiento de Infantería (Batallón Matsumoto) – Comandante del Batallón: Mayor Sozaburo Matsumoto
      • Regimiento de Infantería 42 – Comandante del Regimiento: Coronel Genichi Sakata
    • 9ª Brigada de Infantería (rama Oikawa) – Comandante de la Brigada: General de División Genichi Oikawa (desde el 1 de enero)
  • 1er Regimiento de Infantería de Taiwán – Comandante del Regimiento: Coronel Lin Yi-hsiu
  • 2º Regimiento de Infantería de Taiwán – Comandante del Regimiento: Coronel Nobukichi Watanabe
  • 21º Escuadrón de Vuelo Independiente (bombarderos ligeros tipo 97), apoyado por la Marina y la 3ª Fuerza Aérea Combinada

Cañones de tiro rápido Tipo 94, cañones de campaña Tipo 38 modificados y cañones de montaña Tipo 4 (cañones de regimiento) utilizados en el combate antitanque.

Ejército chino

Comandante General – Jefe de Guilin Gyoying: Bai Chongxi

  • 38º Grupo de Ejércitos – Comandante en Jefe: Xu Tingyao (sólo tropas alrededor de Kunlunguan, abajo)
    • 5º Ejército – Jefe del Ejército: Tu Yu-ming
      • División de Honor – Jefe Maestro: Zheng Dongguo
      • 200ª División – Jefe Maestro: Dai Anlang
      • La recién formada 22ª División – Jefe: Qiu Qingquan
      • Directamente bajo el 5º Ejército.
        • Cuerpo blindado – Jefe: Hu Chuanqun (equipado con tanques ligeros T-26B y CV-33)
        • Cuerpo de Caballería – Jefe: Xiao Pingbo
    • 99º Ejército – Jefe: Fu Zhongfang; 66º Ejército – Jefe: Ip Zhao
  • Artillería – 3-4 obuses de 15 cm, muchos cañones de campaña y morteros
  • Fuerza Aérea Unida Chino-Soviética (cazas y bombarderos: aprox. 100 aviones)
    • Fuerza Aérea China 2ª Unidad de Carreteras – Comandante: xing剷非
    • Cuerpo de Voluntarios de la Fuerza Aérea Soviética – Comandante de caza: Stepan Suprun

Desarrollo

El 16 de diciembre, los soldados chinos que trabajaban en el terreno elevado frente al Batallón Matsumoto (2º Batallón, 42º Regimiento de Infantería) en Kunlunguan aparecieron en construcción de posiciones, también se observaron 14 tanques y cañones de montaña La noche del 17 de diciembre, las tropas chinas lanzaron un ataque.

Al día siguiente, 18 de diciembre, se acercaron tres tanques y el Batallón Matsumoto dejó varado su vehículo principal (vehículo del comandante de la compañía).

El 18 de diciembre, el 21º Regimiento de Infantería (Coronel Kichinosuke Miki) fue enviado desde Nanning a Kunlunguan en busca de refuerzos (el cuartel general del regimiento está en Jiutang).

El regimiento, con el Batallón Matsumoto bajo su mando, inició su ataque el día 19, pero éste fue abortado al verse rodeado por tropas chinas desde el frente y las alturas de ambos flancos, y los tanques también avanzaban.

Además, la línea de enlace de retaguardia (cerca de V, VI y VII Tang) estaba bloqueada por tropas chinas, por lo que las unidades perseguidoras también estaban rodeadas y la Unidad Miki (21º Regimiento de Infantería), que no podía recibir suministros, quedó completamente aislada el primer día del ataque.

El 19 de diciembre, las tropas chinas atacaron no sólo la zona de Kunlunguan, sino también la de Da Gaofeng, al norte de Nanning, con unos 1.000 hombres, acompañados de cuatro tanques y varios cañones.

El 41º Regimiento de Infantería (Coronel Toshiro Nohmi) fue enviado a atacar al enemigo desde el norte y el sur al amanecer del día 20, y lo obligó a huir. A partir de entonces, las fuerzas chinas no mostraron ningún movimiento particular en esta zona.

El 20 de diciembre, el teniente general Imamura envió a Gutang la Rama Nakamura (dos batallones de infantería del 42º Regimiento de Infantería), al mando del general de división Masao Nakamura.

El destacamento de Nakamura fue detenido en su avance por las tropas chinas cerca de Wutang, e incluso después de su rechazo, los 25 km restantes de la carretera estaban llenos de dificultades.

El 21 de diciembre, las tropas chinas rodearon y apretaron a la Unidad Miki mientras aumentaban su fuerza, y los soldados chinos también invadieron la zona de Kutang, donde se encontraba el cuartel general del regimiento.

La Unidad Miki se quedó sin munición y solicitó un reabastecimiento aéreo. Tres aviones de la marina japonesa dejaron caer municiones en las cercanías de Yutang, pero las tropas de tierra, bajo un fuerte asedio enemigo, no pudieron recuperarlas. Mientras tanto, los aviones de la Fuerza Aérea China bombardearon repetidamente a las tropas japonesas en tierra.

Por la noche, la Honorable 1ª División del Ejército Chino llegó con tanques a la posición más al norte (nombre japonés: Montaña del Triángulo) y ocupó una esquina de la misma.

Los defensores de la posición devolvieron el fuego con bayonetas y lanzas de bambú, pero la posición acabó cayendo al resultar todos muertos o heridos. Durante toda la noche, la primera línea estuvo en un estado de confusión con ambos ejércitos, y los combates fueron tan mezclados que los soldados chinos luchaban entre sí.

El 22 de diciembre, el general de división Sadashichi Shiota, comandante de la Brigada Mixta de Taiwán, se ofreció a enviar tropas al teniente general Imamura. El teniente general Imamura aceptó la oferta y el 23 de diciembre el 1º Regimiento de Infantería de Taiwán (coronel Lin Yi-hsu) partió de Nanning.

Mientras avanzaba cerca de Qidang, el comandante de rama Nakamura recibió una herida de bala penetrante en la mejilla izquierda y reanudó el avance tras recibir los primeros auxilios. La unidad Miki estaba casi sin comida y munición, y los morteros sin munición estaban enterrados en el suelo.

Las tropas chinas avanzaron un puesto de observación de artillería en la Montaña del Triángulo y dispararon con precisión artillería pesada y varios tipos de artillería contra las posiciones japonesas.

También se concentró el fuego de mortero cerca del cuartel general del regimiento, y se preparó la quema de banderas militares. Los soldados chinos también inundaron las posiciones del flanco izquierdo (nombre japonés: Tamurayama), y la línea defensiva occidental japonesa estaba al borde del colapso.

El teniente general Imamura de Nanning decidió llevar a cabo una batalla decisiva en la zona de Jiutang y ordenó a la rama de Oikawa en Longzhou que regresara a Nanning a toda prisa.

El 24 de diciembre, el destacamento Nakamura atravesó a la fuerza la zona de Qiutang la noche anterior y llegó a Jiutang, donde se unió al destacamento Miki cinco días después de la salida.

La unidad de Lin (1er Regimiento de Infantería de Taiwán) también llegó a Liutang y atacó las posiciones enemigas en la zona. Sin embargo, ese día, mientras inspeccionaba las condiciones del enemigo en el terreno elevado al oeste de Jiutang, el comandante de rama Nakamura fue gravemente herido por francotiradores enemigos con una herida abdominal penetrante.

Por la noche, comenzó un intenso fuego de artillería pesada y morteros chinos, y bajo este bombardeo, el comandante de rama Nakamura fue operado. Sin embargo, incluso después de la operación, su estado no dejó de deteriorarse debido a la falta de suministros médicos, y el general de división Masao Nakamura murió en acción en la mañana del día 25.

Más de 1.000 soldados chinos se precipitaron hacia el monte Tamura, lanzando granadas de mano en respuesta al bombardeo, y pronto se produjo una batalla cuerpo a cuerpo. La guarnición de Tamurayama había rechazado más de 20 ataques enemigos y le quedaban 38 hombres, pero el 24 de diciembre murieron todos en acción.

El 25 de diciembre, el coronel Genichi Sakata (comandante del 42º Regimiento de Infantería) llegó a Jiutang y toda la unidad quedó bajo su mando. La aviación china bombardeó Nanning, seguida de un ataque terrestre sobre Jiutang, que causó bajas.

Por la noche, llegaron tropas con 60.000 cartuchos de ametralladora y 40.000 cartuchos de fusil, y se restablecieron los efectivos del frente japonés; el 26 y el 27 de diciembre, las tropas chinas realizaron varias incursiones nocturnas, pero fueron rechazadas por los japoneses.

El 28 de diciembre, el 2º Regimiento de Infantería de Taiwán (Coronel Watanabe Nobukichi) y las tropas Lin, enviadas desde la Brigada Mixta de Taiwán, se unieron a las tropas de Sakata en Gudang. Se unieron.

En la noche del 28 de diciembre, las tropas chinas lanzaron repetidos ataques contra el borde noreste de las tierras altas (nombre japonés: Tierras Altas de Hinomaru) y ocuparon una esquina.

Al día siguiente, 29 de diciembre, más de 1.500 soldados chinos entraron con fuego de artillería y capturaron las Tierras Altas de Hinomaru y las vecinas Tierras Altas de Tsudayama, que estaban defendidas por un solo pelotón.

Esa noche, la Liga Popular Antiguerra de Japón, dirigida por Wataru Kaji, instaló micrófonos con altavoces en ambas alturas y comenzó a emitir programas contra la guerra.

El 30 de diciembre, las tropas chinas aumentaron su fuerza y por la tarde, de 4.000 a 5.000 soldados chinos acompañados de tanques avanzaron simultáneamente para aplastar a las tropas japonesas de inmediato.

Los obuses y la artillería de campaña del enemigo eran precisos, mientras que los japoneses, que habían disparado toda su munición, no tenían forma de enfrentarse a las posiciones de la artillería enemiga, aunque estuvieran a la vista.

El comandante de regimiento Miki sugirió al comandante de brigada Sakata (comandante de brigada en funciones) que se reorganizaran las líneas del frente y se conservaran las tropas hasta que comenzara la ofensiva del Cuerpo Imamura (ya que tendrían que estar preparados para ser aniquilados si intentaban mantener Kunlungan).

Así, se tomó la decisión de abandonar el paso de Kunlun, y las unidades japonesas se retiraron a sus posiciones en Kutang (a 1 ó 2 km de la retaguardia) en la mañana del 31 de diciembre.

En ese momento, los tres cañones de campaña (cañones de campaña Tipo 38 modificados) del 5º Regimiento de Artillería de Campaña, que ya habían sido enterrados, no pudieron ser desenterrados y transportados y finalmente tuvieron que ser montados en la retaguardia, enterrados. Así, el ejército japonés entró en 1940 (1940) en el frente de Kutang.

Consecuencias

El teniente general Imamura decidió salir a librar él mismo una batalla decisiva, y esperó a que la División Oikawa regresara a Nanning. La lucha de la 5ª División preocupó al Cuartel General Imperial y al 21º Cuartel General del Ejército (en Guangdong).

El 29 de diciembre, los altos mandos visitaron el cuartel general de la 5ª División en Nanning para discutir las operaciones futuras. El Estado Mayor sugirió replegar la línea de defensa más cerca de Nanning, pero el teniente general Imamura se negó.

Como resultado de las discusiones, se decidió que la 5ª División mantuviera su posición actual, como insistió el Teniente General Imamura, y contuviera a las fuerzas chinas hasta que comenzaran las operaciones de contraataque.

El 1 de enero, la División Oikawa, a la que se le había ordenado entablar un combate defensivo cerca de Kutang en lugar de la División Sakata en el frente, llegó a Kutang y comenzó a construir una posición.

El 3 de enero, el destacamento de Sakata se retiró de Jiutang a la zona del sur de Badang. El 6 de enero, la unidad de Miki regresó a Nanning, poniendo fin a la batalla. A continuación, el destacamento de Oikawa entabló combates defensivos en los alrededores de Badang hasta mediados de enero.

Luego, a partir del 28 de enero, el ejército japonés (21º Ejército) lanzó una contraofensiva hacia Binyang y rechazó a las principales fuerzas chinas de la zona de Nanning.

Entre el 18 de diciembre y el 6 de enero, las pérdidas de las unidades Miki (Regimiento de Infantería 42, Batallón Matsumoto, etc.) fueron de 376 muertos en acción, 755 heridos en acción y 37 desaparecidos vivos (una proporción de pérdidas de aproximadamente el 45%).

Además, del 1 al 27 de enero, la rama Oikawa (9ª Brigada de Infantería, 1º y 2º Regimientos de Infantería de Taiwán) sufrió 112 muertos en acción y 481 heridos en acción.

El total de sus pérdidas fue de 1.761 muertos y heridos, pero se desconocen las pérdidas de las fuerzas principales del 42º Regimiento de Infantería, excluyendo al Batallón Matsumoto.

En el lado chino, las pérdidas sólo del 5º Ejército fueron de aproximadamente 5.600 muertos en acción, 11.100 heridos y 800 desaparecidos.

Los ejércitos 66º y 99º, que también fueron responsables del ataque principal, sufrieron 5.079 muertos en acción, 6.200 heridos y 560 desaparecidos, para una pérdida total de aproximadamente 29.339 para los tres ejércitos (con un total de aproximadamente 86.400 efectivos participantes).


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