La Batalla de las Islas Kuriles

La Batalla de las Islas Kuriles, conmocida también como Invasión de las Kuriles u Operación de Desembarco en las Kuriles, fue una operación militar de la Unión Soviética destinada a arrebatar las Kuriles a Japón entre el 18 de agosto y el 1 de septiembre de 1945, en el marco de la Operación Tormenta de Agosto, cuando se habían abandonado los planes de capturar Hokkaido.

La base de la operación fueron las anteriores operaciones exitosas del ejército soviético en Manchuria y Sajalín del Sur (Operación Sajalín del Sur).

La operación fue llevada a cabo por el 87º Cuerpo de Infantería (comandado por el Teniente General de la Guardia A.S. Ksenofontov) del 16º Ejército (comandado por el Teniente General L.G. Cheremisov) del 2º Frente del Lejano Oriente e incluyó elementos de la Zona de Defensa de Kamchatka (comandada por el Maj.dirigido por el General de División A.R. Gnuchko), buques de guerra y barcos de transporte de la Base Militar de Petropavlovsk-Kamchatsky (dirigido por el Capitán de Navío D.G. Ponomarjov) y contó con el apoyo de la 128ª División Aerotransportada (78 aviones).

En total, la fuerza de ataque habría estado formada por unos 9.000 soldados y oficiales, 60 barcos, unos 100 aviones y 205 piezas de artillería de mortero.

La defensa de las islas estaba bajo el mando del comandante japonés Teniente General Tsutsumi Fusaki y consistía en la 91ª División de Infantería japonesa en Shashukotan (Shiasjkotan), Paramushiro (Paramushir), Shumushu (Shumushu) y Onekotan, la 42ª División en Simushiro (Simushir), el 41º Regimiento Independiente en Matsuwa (Matua), la 129ª Brigada Independiente en Uruppu (Uruppu) y la 89ª División de Infantería en Etorofu (Uruppu) y Kunashiri (Kunashir).

El total de tropas habría sido de más de 80.000 hombres, que disponían de 60 tanques y 600 aviones, distribuidos en 9 aeródromos. La principal fuerza de tropas estaba en Shumushu (unos 8.500 hombres).

El plan de ataque de los dirigentes soviéticos preveía un desembarco por sorpresa con vehículos anfibios en el noroeste de Shumushu, seguido de un rápido avance hacia la base naval de Kataoka (actual Bajkovo) y el aeródromo de Miyoshino, con el fin de apoderarse rápidamente de la isla y utilizarla después como cabeza de puente para conquistar las demás islas kurdas del sureste.

El 18 de agosto comenzó el ataque a Shumushu. Dos buques costeros, el minador Ochotsk, 17 barcos de transporte y 16 lanchas de desembarco desembarcaron con casi 9.000 marineros, soldados y oficiales en la costa noroeste de Shumushu y el norte de Paramushiro. La preparación de los dirigentes soviéticos resultó inadecuada.

Por ejemplo, de la primera unidad de desembarco en Shumushu, de 1.500 hombres, sólo 600 llegaron a tierra, principalmente porque las lanchas de desembarco dejaron salir a los soldados a 200 metros de la orilla en aguas de 0 °C.

La amarga lucha por la isla duró hasta el 19 de agosto, cuando los dirigentes japoneses de las islas de Shumushu, Paramushiro y Onekotan se rindieron.

Según fuentes soviéticas, la batalla costó la vida a más de 1.500 soldados del Ejército Rojo y a 1.000 soldados japoneses (según fuentes japonesas, 3.000 muertos y heridos soviéticos y 600 muertos y 500-700 heridos japoneses).

400 trabajadoras japonesas consiguieron salir de la isla de Shumushu justo a tiempo durante la batalla.

El 23 de agosto las tropas japonesas firmaron la rendición como parte de la rendición general de Japón. En los días siguientes no se ofreció más resistencia.

Un destacamento de tropas de la 113ª Brigada de Infantería Independiente (dirigida por el capitán teniente G.I. Broenshtejn) realizó un desembarco en Rubetzubaai, en la isla de Etorofu.

Ese mismo día, elementos del 87º Cuerpo de Infantería con torpederos, dragaminas y barcos de transporte (procedentes de Otomari en Sajalín) desembarcaron en Kunashiri, Shikotan y las cinco islas menores de Sibotzu, Taraku-Shima, Uri-Shima, Akiuri y Suiseto.

El desembarco en Etorofu fue seguido por el desembarco de la 355ª División de Infantería en la isla más pequeña de Uruppu el día 24. El 26 de agosto, la guarnición japonesa de Matsuwa fue desarmada; un día después se tomó Simushiro.

El 31 de agosto la guarnición de Uruppu fue desarmada. En los días siguientes, todas las demás islas de las Kuriles, incluidas las islas Chabomai, fueron ocupadas por las tropas sojeras.

Unos 20.000 soldados y oficiales japoneses murieron en la batalla. Se sabe poco sobre las figuras del lado ruso.

Los 60.000 soldados japoneses restantes fueron capturados y enviados a los campos Gulag de Siberia, como el campo de batalla de Sevvo, algunos de los cuales nunca regresaron. En 1949, los prisioneros de guerra restantes fueron entregados a Japón.

Durante la Batalla de las Islas Kuriles, el ejército soviético también capturó 300 armas y morteros y 60 tanques. Nueve hombres recibieron el título de Héroe de la Unión Soviética por su valentía.

Cabe desttacar que las islas del sur de las Kuriles siguen siendo disputadas por Japón y son objeto del conflicto de las Kuriles entre Rusia y Japón.