La Batalla de Dakar

La Batalla de Dakar, a veces denominada Operación Menace, fue el intento fallido de los Aliados, en septiembre de 1940, de tomar el control del estratégicamente importante puerto de Dakar en el África Occidental francesa (actual Senegal).

Antecedentes

Tras la derrota de Francia en junio de 1940, no estaba claro cómo se comportaría la flota francesa. Durante el ataque británico a Mers-el-Kébir (Operación Catapulta), el 3 de julio de 1940, se impidió la deserción de la flota francesa en el Mediterráneo.

Las restantes unidades del Atlántico temían un destino similar. Al principio de la guerra, la flota francesa en el Mediterráneo había bloqueado a la flota italiana, dando vía libre a Gran Bretaña en el Atlántico.

Tras el armisticio de Francia, similar a una capitulación, el comportamiento de cada una de las colonias tampoco estaba claro.

Mientras que Camerún y el África Ecuatorial Francesa, con la excepción de Gabón, se transfirieron a la Francia Libre, el África del Norte Francesa, el África Occidental Francesa, Siria y la Indochina Francesa permanecieron bajo el control de la Francia de Vichy.

De Gaulle creyó que podría convencer a las tropas francesas en Dakar para que cambiaran de bando. Dakar era un puerto naval bien desarrollado y mejor equipado que el británico Freetown, el único puerto de los Aliados en el Atlántico medio.

Para tomar una decisión, los aliados enviaron a Dakar una fuerza formada por los siguientes buques, casi todos británicos: el portaaviones (HMS Ark Royal), dos acorazados (HMS Resolution y Barham), cinco cruceros, diez destructores y algunos portaaviones para 8.000 soldados de desembarco.

La misión de combate consistía en exigir la rendición del gobernador francés Pierre Boisson y, en caso contrario, tomar la ciudad.

Las fuerzas de la flota de la Francia de Vichy que se encontraban en Dakar incluían el acorazado Richelieu, terminado en un 95%, uno de los diseños de acorazados más avanzados de la época.

El Richelieu había salido de Brest el 18 de junio de 1940, unos días antes de su captura por la Wehrmacht. Hasta la toma de poder de Pétain (10 de julio de 1940), el Richelieu seguía operando conjuntamente desde Dakar con el portaaviones británico HMS Hermes.

Tras la derrota de Francia, el Hermes se separó del Richelieu, se trasladó a mar abierto frente a Dakar y formó el núcleo de un nuevo grupo de combate con el crucero pesado australiano HMAS Australia.

Desde Tolón, los tres cruceros franceses (Gloire, Georges Leygues y Montcalm) y tres destructores se habían desplazado a Dakar. El Gloire fue retrasado por una avería en el motor y se le ordenó ir a Casablanca.

Los otros barcos franceses llegaron a Dakar y se unieron allí con el Richelieu, algunos otros pequeños barcos de combate y tres submarinos franceses del tipo de 1500 toneladas(Bévéziers (Q 179), Ajax (Q 148) y Persée (Q 154)).

Transcurso

Los aviones de los portaaviones británicos lanzaron octavillas en las horas de la mañana del 23 de septiembre de 1940 pidiendo a la tripulación del Dakar que se rindiera. Los aviones de las Fuerzas por una Francia Libre (Forces fr. libres) despegaron del Ark Royal y aterrizaron en el aeropuerto de Dakar, pero las tripulaciones fueron inmediatamente detenidas.

Al mismo tiempo, los marines de las Fuerzas Francesas Libres (De Gaulle) desembarcaron en una playa de Rufisque, al sureste de Dakar. La niebla y el intenso fuego defensivo de los defensores hicieron fracasar esta operación. De Gaulle ordenó abortarlo para no derramar “sangre de franceses por franceses”.

Los dos días siguientes estuvieron dominados por los duelos de artillería. La Richelieu fue alcanzada por dos proyectiles de 38,1 cm del Barham; ella misma devolvió el fuego sólo esporádicamente después de que un error del operador dañara la parte trasera de las dos torretas del cañón principal.

Los aviones torpederos británicos hundieron los submarinos de Vichy Persée y Ajax, dañaron el destructor L’Audacieux y mataron a más de 100 civiles en el centro de Dakar.

En el bando aliado se produjeron las siguientes pérdidas: El submarino francés de Vichy Bévéziers atacó con torpedos al acorazado Resolution frente a Dakar. Un torpedo impactó y provocó una entrada de agua que escoró el barco 12º.

Además, se produjo un incendio en la sala de calderas, lo que provocó el fallo de la planta de motores. La Resolution tuvo que ser remolcada a Freetown por el HMS Barham y no volvió a ser plenamente operativa hasta octubre de 1941. Las baterías costeras francesas dañaron al Barham.

Resultados

Las fuerzas de Vichy mostraron lealtad a su Estado y defendieron Dakar contra los antiguos aliados. El Resolution estaba tan dañado que tuvo que ser remolcado a Ciudad del Cabo. En un ataque de represalia, los días 24 y 25 de septiembre de 1940, las fuerzas aéreas de Vichy bombardearon Gibraltar y hundieron un crucero auxiliar en el puerto.

Los aliados tuvieron que renunciar a la idea de que las colonias francesas se aceleraran hacia el campo de la Francia Libre. La reputación de De Gaulle ante los británicos se había resentido por su error de cálculo, e incluso el éxito en la batalla de Gabón en octubre de 1940 restauró su reputación a duras penas.

Barcos implicados

Aliados

  • Portaaviones: HMS Ark Royal
  • Acorazados: HMS Barham, HMS Resolution
  • Cruceros pesados: HMAS Australia, HMS Cumberland, Devonshire
  • Cruceros ligeros: HMS Dragon, HMS Delhi
  • Destructores: HMS Echo, HMS Eclipse, HMS Escapade, HMS Faulknor, HMS Foresight, HMS Forester, HMS Fortune, HMS Fury, HMS Greyhound, HMS Inglefield
  • Naves de escolta: HMS Bridgewater, Comandante Dominé, Comandante Duboc, Houduce, HMS Milford, Savorgnan de Brazza es:Balandros dragaminas de la clase Elan
  • Barcos mercantes: cuatro franceses libres y uno británico
  • Buques de guerra: Westernland (buque de pasajeros holandés), Pennland (buque de pasajeros holandés), Sobieski (buque de pasajeros polaco) y otros tres
  • 101. Brigada Real de la Marina
  • 13. Demi-brigada de la Légion étrangère

Régimen de Vichy

  • Acorazado: Richelieu
  • Crucero ligero: Georges Leygues, Montcalm
  • Destructores: L’Audacieux, Le Fantasque, Le Malin, Le Hardi
  • Barcos de escolta: Calais, Commandant Rivière, D’Entrecasteaux, D’Iberville, Gazelle, La Surprise
  • Cruceros auxiliares: El Djezair, El Kantara, El Mansour, Schœlcher, Ville d’Oran
  • Buques mercantes: Porthos, Tacoma Sally Maersk (carguero danés)
  • Submarinos: Ajax, Béveziers, Persée