La Batalla de las Colinas de Seelow 

La Batalla de las Colinas de Seelow fue una batalla de la Segunda Guerra Mundial en el Frente Oriental cerca de la ciudad alemana de Seelow. Las Colinas de Seelow eran una de las últimas grandes líneas de defensa de los alemanes antes de Berlín. La batalla tuvo lugar durante 3 días, del 16 al 19 de abril de 1945.

Alrededor de 1 millón de soldados del 1er Frente Bielorruso dirigidos por el mariscal Georgi Zhukov atacaron las posiciones (conocidas como las puertas de Berlín). Estos fueron defendidos por unos 110.000 hombres del 9º Ejército dirigido por el general Theodor Busse, parte del Heeresgruppe Weichsel.

La consecuencia de la Batalla de las Colinas de Seelow fue el cerco del 9º Ejército y la Batalla de Halbe en la que fue destruido.

El 9 de abril de 1945, Königsberg, en Prusia Oriental, fue capturada por el ejército soviético. Esto permitió al 2º Frente Bielorruso al mando del mariscal Konstantin Rokossovsky avanzar hasta la orilla oriental del Oder. En las dos primeras semanas de abril, los soviéticos llevaron a cabo su reordenación de frentes más rápida de la guerra.

El 2º Frente Bielorruso relevó al 1º Frente Bielorruso en sus posiciones a lo largo del Oder entre Schwedt y el Mar Báltico. Esto permitió al 1er Frente Bielorruso concentrarse en la parte sur de su antiguo frente, frente a las Colinas de Seelow. Al sur, el 1er Frente Ucraniano al mando del mariscal Ivan Konev desplazó su centro de gravedad de la Alta Silesia al noroeste, a lo largo del río Neisse.

En conjunto, los tres frentes soviéticos contaban con 2.500.000 hombres, 6.250 tanques, 7.500 aviones, 41.600 piezas de artillería y morteros, 3.255 cañones de cohetes Katyusha montados en camiones y 95.383 vehículos de motor.

El 1er Frente Bielorruso contaba con nueve ejércitos regulares y dos de tanques, formados por 77 divisiones de infantería, dos cuerpos de caballería, cinco cuerpos de tanques y dos cuerpos mecanizados, ocho divisiones de artillería y una división de morteros de la Guardia y una mezcla de otras brigadas de artillería y de lanzamiento de cohetes.

El frente contaba con 3.059 tanques y cañones autopropulsados y 18.934 piezas de artillería y morteros. Ocho de los 11 ejércitos estaban estacionados a lo largo del Oder. En el norte, el 61º Ejército y el 1º Ejército polaco ocuparon la orilla del río desde Schwedt hasta el canal de Finow.

En la cabeza de puente cerca de Küstrin, el 47º Ejército, el 3º Ejército Stoke, el 5º Ejército Stoke y el 8º Ejército Garda se agruparon para la ofensiva. El 69º Ejército y el 33º Ejército estaban a lo largo de la orilla del río al sur de Guben.

El 1er Ejército de Tanques de la Guardia, el 2º Ejército de Tanques de la Guardia y el 3er Ejército formaron la reserva. El 5º Ejército de Stump y el 8º Ejército de Guardias estaban justo enfrente de la parte más fuerte de la línea defensiva, en el punto en el que la autopista a Berlín pasa por las Colinas de Seelow.

El 9º Ejército alemán ocupó el frente desde el canal de Finow hasta Guben, una zona que incluía las Colinas de Seelow. Contaba con 14 divisiones, la “Fortaleza” de Frankfurt, 587 tanques (512 desplegables, 55 en reparación, 20 en camino) y 2.625 piezas de artillería (incluidos 695 cañones antiaéreos). Más al sur se encontraba el 4º Ejército Blindado, que se había atrincherado frente al 1º Frente Ucraniano.

El general Gotthard Heinrici sustituyó a Heinrich Himmler como comandante del Grupo de Ejércitos Weichsel el 20 de marzo. Predijo que el centro de gravedad de la ofensiva soviética a lo largo de la autopista hacia Berlín estaría en las Colinas de Seelow.

Decidió defender la ribera sólo ligeramente, pero reforzar las Colinas de Seelow. Las colinas que rodean Seelow están 48 metros por encima del Oder y miran hacia el río por donde discurre la autopista. Heinrici decidió debilitar otras partes del frente para reunir más tropas en las colinas.

La llanura del río Oder ya estaba muy húmeda debido al deshielo, pero las tropas de ingenieros alemanes también dejaron entrar en ella el agua de un embalse situado más arriba, convirtiendo la llanura en un pantano. Detrás de las colinas, Heinrici hizo construir tres líneas de defensa.

La de retaguardia era la Línea Wotan, situada entre 16 y 24 kilómetros por detrás de la línea del frente. Estas líneas consistían en trincheras antitanque, cañones antitanque y una red de trincheras y búnkeres.

La ofensiva soviética comenzó en la madrugada del 16 de abril con un intenso bombardeo de miles de piezas de artillería y lanzacohetes Katyusha. Mucho antes del amanecer, el 1er Frente Bielorruso cruzó el Oder y el 1er Frente Ucraniano cruzó el Neisse. La primera era la fuerza más fuerte, pero también tenía la tarea más dura porque se enfrentaba a las posiciones alemanas más fuertes.

El ataque del 1er Frente Bielorruso comenzó con un intenso bombardeo de artillería. Sin embargo, Heinrici había previsto el ataque y había retirado sus tropas de la primera línea de trincheras justo antes de que la artillería soviética las hubiera destruido. Además, el terreno pantanoso resultó ser todo un obstáculo y los bombardeos de la artillería alemana causaron muchas bajas en el bando soviético.

Frustrado por los escasos progresos, Zhukov decidió desplegar sus tropas de reserva, que en realidad sólo debían desplegarse en caso de avance. A primera hora de la tarde, habían avanzado entre cuatro y seis kilómetros, pero la segunda línea defensiva alemana seguía intacta.

Por lo tanto, Zhukov tuvo que admitir que la batalla aún no se desarrollaba según lo previsto. Al sur, el 1er Frente Ucraniano de Konev hacía más progresos. Para motivar a Zhukov, Stalin le informó de que permitiría a Konev avanzar hacia Berlín.

Al día siguiente, las tropas del 1er Frente Bielorruso continuaron su ataque. Cuando cayó la noche del 17 de abril, la segunda línea de defensa alemana había sido rota por el 5º Ejército de Tanques y el 2º Ejército de Tanques de la Guardia.

El 8º Ejército de Guardias y el 1º Ejército de Tanques de Guardias pudieron aprovecharlo abriéndose paso en otros lugares. El 47º Ejército y el 3er Batallón del Ejército lograron avanzar otros 4-8 kilómetros.

Al sur, el 1er Frente Ucraniano hizo retroceder cada vez más al 4º Ejército Blindado alemán, y el flanco izquierdo del Grupo de Ejércitos Centro empezó a ceder. Sin embargo, el general Ferdinand Schörner mantuvo sus dos divisiones acorazadas de reserva en el centro, en lugar de dejar que apoyaran al 4º Ejército Acorazado.

Poco a poco, las posiciones tanto del Grupo de Ejércitos Weichsel como del centro y el flanco derecho del Grupo de Ejércitos Centro se hicieron insostenibles. A menos que retrocedieran junto con el 4º Ejército Blindado, corrían el peligro de verse rodeados. Como resultado, el ataque de Konev contra el Grupo de Ejércitos Centro al sur de las Colinas de Seelow supuso un gran peligro para el Grupo de Ejércitos Weichsel.

El 18 de abril, los ejércitos soviéticos consiguieron seguir avanzando, aunque con grandes pérdidas.

Las Colinas de Seelow se atravesaron por el lado norte, y las fuerzas soviéticas se enfrentaron a los contraataques de las unidades de reserva alemanas, incluida la 23ª División de Panzergrenadier de las SS de los Países Bajos.

Al anochecer, el flanco derecho había avanzado de 3 a 5 kilómetros y el centro de 3 a 8 kilómetros. El 1er Frente Bielorruso había alcanzado la última línea defensiva alemana.

El 19 de abril, el 1er Frente Bielorruso rompió la última línea alemana en las Colinas de Seelow y no había más que unas pocas formaciones alemanas muy debilitadas entre ellos y Berlín. Los restos del 9º Ejército y del 4º Ejército Blindado estaban rodeados por el 1º Frente Bielorruso y elementos del 1º Frente Ucraniano, que se habían desviado hacia el norte.

Otras unidades del 1er Frente Ucraniano se desplazaron hacia el oeste para reunirse con las fuerzas estadounidenses. A finales del 19 de abril, la línea del frente oriental alemán se había disuelto efectivamente y sólo quedaban algunos pequeños focos de resistencia.

Como resultado del éxito del 1er Frente Bielorruso en las Colinas de Seelow, la mayoría de las unidades del 9º Ejército alemán fueron rodeadas antes de que pudieran retirarse a Berlín. Por lo tanto, la ciudad sólo estaba defendida por formaciones rotas, la Volkssturm, unidades de policía y unidades de tiro aéreo, lo que permitió al Ejército Rojo tomar la ciudad en 10 días.

La línea de defensa en las Colinas de Seelow era la última posición fortificada fuera de Berlín. A partir del 19 de abril, la carretera a Berlín, a unos 90 kilómetros al este, quedó completamente abierta. Cuatro días después, la ciudad estaba rodeada y la Batalla de Berlín había comenzado. En dos semanas, Adolf Hitler estaba muerto y la guerra en Europa prácticamente terminada.