La Batalla de Breslau

La Batalla de Breslau (o Breslavia) se refiere al intento de la Wehrmacht alemana de establecer una línea defensiva en el Oder, para impedir el cerco del importante nudo de transportes de Breslau y defender la Fortaleza de Breslau. A este acontecimiento clave de la Segunda Guerra Mundial también se le conoce como Asedio de Breslau.

Estas actividades comenzaron el 23 de enero de 1945, cuando el Ejército Rojo creó cabezas de puente en Oppeln y en Ohlau, ambas al sudeste de Breslau, en el Oder. La batalla real por la ciudad comenzó el 15 de febrero con el cerco en el curso de la Operación de Baja Silesia y terminó el 6 de mayo con la rendición al 6º Ejército soviético.

Los adversarios

La batalla de Breslau se libró entre el Grupo de Ejércitos Centro alemán al mando de Ferdinand Schörner y el 1er Frente Ucraniano de Ivan S. Konew. Se enfrentaron el 17º Ejército alemán (dirigido por Friedrich Schulz y más tarde por Wilhelm Hasse) y el 3º Ejército de Tanques de la Guardia soviética (Pavel S. Rybalko) y el 6º Ejército soviético (Vladimir A. Glusdovsky). En la ciudad de Breslau, sólo fue cercada una parte de la 269ª División de Infantería, que ya no tenía fuerza de división sino sólo de grupo de combate.

La ciudad, declarada fortaleza, contaba con una defensa de al menos 24.000 hombres. Éstos se subdividieron en los soldados menos combativos de la Volkssturm, los especialistas de las fábricas de armamento y otros reclutas de las organizaciones estatales nacionalsocialistas. Entre las unidades más preparadas para el combate se encontraban las de la Wehrmacht (en su mayoría soldados de primera línea y soldados de las compañías de reemplazo) y las de las Waffen-SS.

El oficial al mando en la llamada Fortaleza de Breslau fue el general de división Hans von Ahlfen hasta el 7 de marzo de 1945 y luego el general de infantería Hermann Niehoff hasta la rendición el 6 de mayo. El oficial político a cargo de la fortaleza era el Gauleiter Karl Hanke, que tenía un alto estatus de poder y era comandante de las tropas Volkssturm estacionadas en Breslau.

La ciudad fortaleza

El liderazgo

Por orden del Comisario de Defensa del Reich y Ministro de Propaganda, Joseph Goebbels, Hanke había activado la actividad de liderazgo nacionalsocialista como órgano político en todas las unidades de la Wehrmacht.

El oficial de mando de la NS (NSFO) van Bürck era responsable del mando de la fortaleza con poderes especiales. La principal tarea de este departamento político era, sobre todo, controlar el servicio de inteligencia de la Wehrmacht, elevar la moral de combate mediante la agitación propagandística y controlar las convicciones políticas de los soldados.

La evacuación

El 20 de enero, el Gauleiter Hanke pidió a la población no apta para el servicio militar que abandonara inmediatamente la ciudad, declarada fortaleza. Era un invierno frío y crudo y Breslau estaba llena de gente, muchos de los cuales habían llegado aquí en caminatas desde los pueblos y ciudades situados a la derecha de las tierras bajas del Oder durante las últimas semanas.

Muchos del resto de la parte occidental del Reich vivían aquí desde los últimos años de la guerra y hasta entonces se habían librado de los bombardeos de la aviación enemiga. Todos ellos tuvieron que desalojar la ciudad fortaleza con poca antelación. Sin embargo, la evacuación de la ciudad no estaba preparada en absoluto.

Ya el primer día cundió el pánico en las estaciones de ferrocarril. Los trenes no podían acoger a las masas. Por ello, el Gauleiter Hanke ordenó la marcha de mujeres y niños a los alrededores del suroeste, cerca de Kostenblut (Kostomloty) y Kanth. Durante la huida presa del pánico por la escarcha y la nieve, perecieron miles de niños y ancianos.

A raíz de estos acontecimientos, muchos habitantes de Breslau se negaron a abandonar la ciudad. Unos 200.000 hombres y mujeres no aptos para el combate, así como niñas y jóvenes mequetrefes de las Juventudes Hitlerianas, permanecieron en la ciudad.

Los suburbios del norte y del este de Breslau fueron evacuados a la fuerza porque aquí se esperaba la primera embestida de los soviéticos. En los días siguientes, la Wehrmacht y la Volkssturm se instalaron en las casas abandonadas.

El poder político estaba en manos de los órganos del partido y de su comandante, el Gauleiter. Con la orden de evacuación de la población civil, el Gauleiter Hanke también hizo trasladar a otras zonas del Reich todas las oficinas e instituciones que no eran absolutamente necesarias para la defensa de la fortaleza.

Muchos estudiantes y sus profesores también abandonaron la ciudad: la universidad, las clínicas universitarias, el Technikum, el Instituto Botánico y las instalaciones museísticas se trasladaron. También se ordenó al clero que abandonara la ciudad.

Las represalias

Los hombres que sabían manejar armas debían quedarse. Jóvenes hitlerianos de quince años y hombres de sesenta fueron movilizados para el último contingente de Volkssturm. Los comandantes amenazaron con severas medidas a todos aquellos que no accedieran, con arrestos y otros castigos, y en caso de cobardía ante el enemigo, con la muerte.

El comandante de la fortaleza podía convocar tribunales sumarios para ejecutar a presuntos desertores, los llamados Wehrkraftzersetzer, saboteadores o espías. Asimismo, el Gauleiter, como órgano político, podía invocar el Standrecht y ordenar ejecuciones.

La víctima más destacada de estas represalias del Estado nazi fue el teniente de alcalde Wolfgang Spielhagen. Spielhagen había aconsejado la rendición para evitar aún más víctimas civiles.

Fue abatido por miembros de la Volkssturm el 28 de enero en Breslauer Ring, cerca del ayuntamiento. El Gauleiter Hanke dio la orden de liquidación. El cuerpo de la víctima fue llevado al Oder y arrojado al río. El Gauleiter anunció públicamente: Quien teme la muerte en el honor, la muere en la desgracia.

La propaganda de guerra

El comandante de la fortaleza, von Ahlfen, emitió la siguiente orden diaria a sus oficiales el 8 de febrero para disciplinar a las tropas:

Establezco como deber de todos los jefes mantener la posición que se les ha confiado. Cualquiera que abandone una posición por su propia autoridad y regrese será condenado a muerte por el consejo de guerra por cobardía. Todo dirigente, sea de la unidad que sea, tiene no sólo el derecho sino también el deber de imponerse con todos los medios, si es necesario con el uso de las armas, contra los que abandonan su puesto.

Una sentencia judicial anunciada en febrero afirmaba:

Dos soldados de una unidad desplegada en la zona de la fortaleza habían sido enviados al pueblo más cercano a la posición a buscar mantas. En cambio, en ese pueblo, se quitaron los uniformes, se vistieron de paisano y salieron a pie para llegar a sus casas. El 5 de febrero fueron apresados por una patrulla de la Wehrmacht y ese mismo día condenados a muerte por un consejo de guerra y fusilados.

El asedio

El cerco de la fortaleza de Breslau fue llevado a cabo inicialmente de forma conjunta por las fuerzas del 6º Ejército soviético (General Vladimir Glusdovsky) y el 5º Ejército de Guardias (General Alexei Zhadov).

El 10 de febrero se llevó a cabo una evacuación del centro de la ciudad en el lado alemán. Los habitantes de las partes orientales de la ciudad, entre los ríos Oder, así como de las zonas de la ciudad situadas al oeste, tuvieron que desalojar sus pisos y dejar atrás sus maletas completamente llenas.

El 15 de febrero, las tropas soviéticas asediaron los suburbios de Wroclaw desde el sur y el oeste. Ya el 18 de febrero, el 5º Ejército de Guardias se retiró en dirección a Küstrin, pero la 294ª División de Fusiles (coronel Ivan Perepelitsa) del 52º Ejército, que avanzaba sobre Breslau desde el este, reforzó el frente de asedio. El Alto Mando del 6º Ejército mantuvo entonces el asedio en solitario con las siguientes unidades:

22º Cuerpo de Fusiles (General de División Fiodor Vasílievich Sájarov)

  • 218ª División de Fusiles (Coronel Pyotr S. Yeroschenko)
  • 309ª División de Fusiles (Coronel Boris D. Lyev)
  • 273ª División de Fusiles (Coronel Dmitri P. Sinkin)

74º Cuerpo de Fusiles (General de División Alexander Vasilyevich Voroshishtev)

  • 181ª División de Fusiles (Coronel Pavel Morozov)
  • 359ª División de Fusiles (Coronel Pyotr P. Kozolapov)
  • 112ª División de Fusiles (Coronel Dmitry Zhukov)

Otras tropas del ejército:

  • 77. Espacio fortificado
  • 349º Regimiento de Artillería de la Guardia Pesada
  • 87º Regimiento de Guardias y 222º Regimiento Blindado
  • a partir del 20 de abril: 135ª División de Fusiles (Coronel Filipp N. Romaschin)

Breslau apenas estaba fortificada militarmente. Se utilizaron lanzallamas y bazucas para luchar por casi todas las casas, y apenas había una que no hubiera quedado gravemente destruida.

Un periódico moscovita informó sobre los combates en las casas de Breslau:

No sólo se luchaba en cada casa, piso o habitación, sino alrededor de cada ventana, donde los alemanes instalaron ametralladoras y otras armas automáticas.

Las tropas de choque soviéticas destruyeron primero los edificios de las esquinas de las hileras de casas con fuego de granadas o tanques durante sus ataques callejeros. Las llamas expulsaron entonces a los defensores de las primeras casas, a las que siguieron los escuadrones de lanzallamas, incendiando un edificio tras otro.

Como medida preventiva contra el incendio de las calles, escuadrones de la Wehrmacht, con la ayuda de civiles, sacaron los muebles, todos los objetos inflamables de los pisos, oficinas y tiendas a la calle y quemaron todo lo que había sido sacado a la calle.

En la ciudad, se demolieron edificios para obtener material para las instalaciones defensivas y para ponerse a cubierto del enemigo atacante en el combate casa por casa. Se colocaron armas en los parques y paseos. En los cruces de calles, la Wehrmacht voló casas enteras. En cada esquina, en cada columna publicitaria, los carteles pedían ayuda y batalla.

Los ancianos que ya no tenían fuerzas para salir de la ciudad tuvieron que arrancar el pavimento y construir barricadas de piedra. Se construyeron barricadas con los escombros. Los tranvías llegaron para bloquear las calles. Se trajeron carros de muebles a caballo y tanques quemados. Parterres y sótanos se convirtieron en campos de tiro.

Un pelotón de tanques fue desplegado con éxito en la defensa de Breslau. El armamento de este pelotón consistía en cuatro cascos para tanques pesados, que estaban equipados con cuatro cañones flak de 8,8 cm, uno flak de 3,7 cm y cuatro flak de 2 cm, así como dos MG 42. El pelotón también tenía una emisora de radio.

Los suministros

El suministro de municiones, que pronto se hizo urgente, se envió por vía aérea desde Dresde. También se enviaron suministros por vía aérea a través de Königgrätz. Los combates de las últimas semanas habían dejado escasos los suministros de municiones y combustible, de modo que, sin un suministro permanente por vía aérea, la futura defensa corría peligro.

Todos los aviones de transporte trimotores (Ju 52) disponibles se utilizaban constantemente. Los aviones aterrizaron en el aeródromo de Gandau, al oeste de la ciudad. Los sitiadores pronto controlaron el suministro aéreo, de modo que, debido a los bombardeos antiaéreos y de cazas, las aproximaciones de los aviones de transporte sólo podían realizarse por la noche.

En cambio, en la ciudad abundaban los alimentos y otros suministros. La carne de unos 16.000 cerdos se almacenaba en los almacenes frigoríficos. Antes del asedio, los rebaños de ganado habían sido conducidos a la ciudad desde los alrededores, pero carecían de alimento en la fortaleza.

Tras la captura del aeródromo por las tropas soviéticas, el general Niehoff ordenó construir una segunda pista detrás del Kaiserbrücke. Hizo que las brigadas de demolición cortaran un pasillo de 300 metros de ancho y un kilómetro de largo a lo largo de la Kaiserstrasse, para lo cual también se voló la iglesia de Lutero.

Los trabajadores forzados y los civiles tuvieron que trabajar día y noche bajo el fuego constante de los sitiadores. La pista provisional no alcanzó ninguna importancia militar. Se informa de que sólo un avión despegó en él: el del Gauleiter Hanke, que partió inmediatamente antes de la caída de la ciudad.

El destino de la ciudad

Durante las vacaciones de Pascua de 1945, los días 1 y 2 de abril, cientos de aviones lanzaron varios miles de bombas sobre la ciudad de Breslau. El atentado más masivo tuvo lugar el Lunes de Pascua. Las bombas de fósforo lanzadas provocaron graves incendios en toda la ciudad.

De 30.000 edificios, 21.600 estaban en ruinas al final de los combates. Muchas empresas industriales y valiosos monumentos culturales quedaron completamente destruidos.

La rendición

Breslau capituló el 6 de mayo de 1945, cuatro días después de que los últimos defensores de Berlín depusieran las armas.

Para el resto de la población, que había sufrido semanas de trabajos forzados, asedio, combates y destrucción, la rendición no supuso ningún alivio. Los hospitales y los sistemas de alcantarillado quedaron destruidos, las epidemias se propagaron ante las catastróficas condiciones. Además, se produjeron saqueos, asaltos y violaciones por parte de soldados del Ejército Rojo.

Según estimaciones del historiador británico Norman Davies, en la batalla por Breslau murieron un total de 170.000 civiles, 6.200 soldados alemanes y 13.000 soviéticos. Hubo 12.000 soldados alemanes y 33.000 soviéticos heridos. Otras estimaciones cifran en 20.000 el número de civiles muertos.

El general Niehoff se rindió y pasó diez años en cautiverio soviético.

Las repercusiones

El asedio de la ciudad de Breslau en 1945 suscitó un gran interés en la investigación histórica alemana de posguerra. Poco después del final de la guerra, el asedio de Breslau fue objeto de numerosas publicaciones en la República Federal de Alemania. En 1948, por ejemplo, Friedrich Grieger (1894-1961) publicó un libro de no ficción titulado Wie Breslau fiel (Metzingen: Die Zukunft, 1948), en el que responsabilizaba a la cúpula militar y del partido alemán de la insensata defensa de la ciudad. J. Kaps, J. Thorwald, H. Hartung, que publicaron sus trabajos entre 1952 y 1956, fueron mucho más reservados en sus opiniones.

Finalmente, en 1963 se publicó un libro titulado So kämpfte Breslau (Así luchó Breslau), escrito por los generales H. von Ahlfen y H. Niehoff, los últimos comandantes de la ciudad. En las revistas de Alemania Occidental de posguerra se publicaron numerosos artículos y animadas polémicas sobre la conveniencia de defender la ciudad. Para Hugo Hartung, Werner Steinberg y Maria Langner, el asedio de la ciudad proporcionó un rico material para sus obras.