Westland Whirlwind

El Westland Whirlwind, el primer caza monoplaza bimotor de la RAF, se utilizó inicialmente como caza de escolta, antes de ser empleado permanentemente como caza-bombardero.

Los motores adoptados nunca fueron realmente perfeccionados y, en particular, la potencia disminuía rápidamente con la altitud. Esto relegó a este bimotor a tareas de baja altitud.

La carrera de este avión podría haber tenido mucho más éxito si los ingenieros de Rolls Royce no hubieran tenido que concentrar sus energías en el desarrollo del Merlin, descuidando así el Peregrine, el motor que impulsaba el Whirlwind.

El Westland Whirlwind era un avión monoplano bimotor de ala baja propulsado por dos motores de refrigeración líquida. Equipado con un tren de aterrizaje retráctil y armado con cuatro cañones de 20 mm, el Westland Whirlwind podía llevar una carga ofensiva considerable.

Principales variantes del Westland Whirlwind

  • Prototipos P.9: se construyeron dos prototipos, distinguibles externamente de la versión de producción por la presencia de alas sobre las ruedas del tren de aterrizaje, el “bulto” presente entre la orza y el timón, y los tubos de escape.

  • Whirlwind I: versión de caza pura, monoplaza bimotor, en producción en serie con 400 unidades pedidas, 2 prototipos y 114 aviones producidos

  • Whirlwind II: versión de caza-bombardero, se instalaron bastidores de bombas bajo las alas; se construyeron 67, todos a partir de conversiones de aviones Mk I existentes

  • Cazanocturno: en 1940 se probó un único Mk I como caza nocturno, armado con doce ametralladoras 0,303 y un único cañón de 37 mm
Publicado en Armas

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