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Westland Lysander

El diseño de este avión de enlace, concebido a mediados de la década de 1930, tuvo tanto éxito que el avión permaneció en servicio durante todo el conflicto.

El término “enlace” en el caso del Lysander engloba en realidad la capacidad de realizar una amplia variedad de tareas, desde el reconocimiento hasta la dirección del fuego de artillería y el rescate.

Algunos Westland Lysander se utilizaron incluso en el combate aéreo y como bombarderos, pero la principal baza de este avión era su capacidad de realizar despegues y aterrizajes excepcionalmente cortos, y esto se aprovechó en la inusual tarea de transportar espías a territorio enemigo.

El Westland Lysander era un monoplano monomotor, de ala alta, con estructura metálica y cubierta de tela, con un tren de aterrizaje fijo y un motor refrigerado por aire. Se construyeron un total de 1.786 Lysander, incluidos 225 construidos bajo licencia en Canadá a finales de los años 30.

Principales variantes del Westland Lysander

  • Lysander Mk I: versión con motor radial Bristol Mercury XII de 890 caballos, armado con dos ametralladoras Browning de 7,7 mm en el caza y una ametralladora Lewis o Vickers del mismo calibre que podía girar en posición defensiva en la parte trasera de la cabina. Podía transportar 227 kilos de bombas y disponía de accesorios en la parte trasera del fuselaje para llevar cuatro bombas de 9 kg

  • Lysander TT Mk I: designación asignada a los aviones Mk I convertidos en objetivos de remolque con fines de entrenamiento

  • Lysander Mk II: versión con motor Bristol Perseus XII, radial de válvulas envainadas de 905 CV

  • Lysander TT Mk II: Designación asignada a los Mk II convertidos en objetivos de remolque con fines de entrenamiento

  • Lysander Mk III: motor Bristol Mercury XX o XXX, radial de 870 caballos, ametralladoras gemelas en el emplazamiento defensivo. Se construyeron un total de 350 y se entregaron a las unidades a partir de julio de 1940

  • Lysander Mk IIIA: versión similar al Mk I pero con motor Bristole Mercury XX y dos ametralladoras de 7,7 mm en el emplazamiento defensivo trasero

  • Lysander Mk III SCW: el acrónimo significa Contrato Especial Westland, una versión especializada para el transporte de agentes en operaciones clandestinas, sin armamento y equipada con un tanque adicional de 150 galones y una escalera externa y fija en el lateral del fuselaje

  • Lysander TT Mk III: designación dada a los Mk III convertidos a remolque de objetivos con fines de entrenamiento

  • Lysander TT Mk IIIA: 100 unidades construidas específicamente para el arrastre de objetivos

  • P.12 Lysander Delanne: designación dada a un Lysander II en el que se probó una torreta armada con cuatro ametralladoras, una solución similar al Boulton Paul Defiant o al Blackburn Roc. El avión conservó el mismo ala, pero para eliminar la deriva de la cola utilizó un doble brazo de cola Delanne

  • Sin nombre: durante 1940, al menos un ejemplo estaba armado con cañones de 20 mm en lugar de las ametralladoras de 7,7 mm de posición fija. Esta versión estaba destinada al ataque terrestre contra las tropas alemanas que parecían dispuestas a invadir Gran Bretaña.
Publicado en Armas

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