Con tu compra haces posible una web con más contenidos y libre de publicidad, ¡gracias!👍

Volkswagen Schwimmwagen

El Volkswagen Tipo 166 (también Kfz. 1/20) es un vehículo todoterreno con tracción a las cuatro ruedas de la Segunda Guerra Mundial. Se desarrolló sobre la base del KdF-Wagen y del Volkswagen Tipo 82 para la Wehrmacht y las Waffen-SS.

Desde el otoño de 1942 hasta el verano de 1944, se produjeron más de 14.000 unidades en la fábrica de Volkswagen cerca de Fallersleben. Coloquialmente, el Tipo 166 también se conoce como el VW Schwimmwagen o generalmente como Volkswagen Schwimmwagen a la que se hace referencia.

En su discurso de apertura de la 24ª Exposición Internacional del Automóvil y la Motocicleta (IAMA), celebrada en Berlín a principios de marzo de 1934, Adolf Hitler pidió a la industria automovilística alemana que construyera un “coche del pueblo”. Más tarde especificó sus ideas sobre el coche popular del futuro.

Debe consumir no más de 7 litros de gasolina a los 100 km, ser capaz de desarrollar una velocidad continua de 100 km/h, tener espacio suficiente para una familia de cuatro miembros y no costar más de 1000 RM. Incluso en esta primera fase de desarrollo (abril de 1934), la Wehrmacht ya estaba considerando cómo podría utilizarse ese futuro automóvil también con fines militares.

En junio de 1934, Ferdinand Porsche recibió el encargo de desarrollar un coche popular de este tipo. No fue hasta enero de 1938 cuando la Oficina de Armamento del Ejército hizo peticiones concretas para el desarrollo y sus condiciones de un vehículo militar; éste se basaba en el coche de la KdF desarrollado hasta entonces.

El Heereswaffenamt estableció las siguientes condiciones para el vehículo: debía poder transportar a tres soldados con equipo, no superar un peso total de 950 kg (550 kg para el vehículo y 400 kg para tres hombres con equipo) y ser apto para su uso fuera de la carretera y no demasiado alto.

Además, tenía que producirse en grandes cantidades y ser capaz de convertirse de vehículo civil a militar a bajo coste. En noviembre de 1938, tras nueve meses de desarrollo, se presentó un prototipo a la Oficina de Ordenación del Ejército. Este prototipo se convirtió en el VW Tipo 82 (Kübelwagen) producido en serie en 1940.

Desarrollo

Basándose en la experiencia adquirida durante la campaña contra Polonia, a mediados de 1940 el Alto Mando del Ejército exigió un coche de pasajeros capaz de nadar y de circular fuera de la carretera para las unidades de infantería motorizada.

Basado en el VW Kübelwagen Tipo 82 con tracción trasera, Porsche KG desarrolló un prototipo flotante con la tracción total del Tipo 87 (“Kommandeurswagen”). Las características más importantes del nuevo “Schwimmwagen” Tipo 128 eran una carrocería en forma de bañera, una hélice de tres palas abatible en la parte trasera y un motor bóxer modificado de 1131 cm³ de cilindrada (25 CV), cuya potencia había sido exigida explícitamente por el Heereswaffenamt para este vehículo.

La hélice de popa apenas permitía alcanzar la velocidad requerida de 10 km/h en el agua. Junto con la empresa Drauz de Heilbronn, la oficina de desarrollo de Porsche completó un primer prototipo el 21 de septiembre de 1940 y lo probó inmediatamente en el lago Max Eyth, cerca de Stuttgart.

Tras el inicio de la primera producción en serie del Tipo 128 (150 vehículos), las pruebas de la tropa revelaron, sin embargo, una serie de deficiencias.

En consecuencia, la oficina de Porsche comenzó a desarrollar el Tipo 166 en abril de 1941. La distancia entre ejes se acortó a exactamente 2 metros (KdF-Wagen, Tipo 128 y Tipo 82: 2,4 metros) y el casco era 37,5 centímetros más corto.

El resultado fue una mayor estabilidad de la carrocería y una mejor movilidad fuera de la carretera. En agosto de 1941 estuvo listo el primer prototipo y se encargó una serie de preproducción de 125 unidades a Porsche KG.

Producción

Tras la aceptación por parte de la Oficina de Ordenación del Ejército el 29 de mayo de 1942, la producción en serie comenzó en otoño de 1942 en la fábrica de Volkswagen cerca de Fallersleben.

VW produjo las carrocerías por sí misma, no fueron fabricadas por Ambi-Budd en Berlín como la carrocería del Kübelwagen Tipo 82. Durante un ataque aéreo aliado a la planta de VW el 5 de agosto de 1944, las instalaciones de producción del taller de carrocería quedaron tan destruidas que no se pudo seguir produciendo.

Como resultado, sólo se pudo fabricar un número reducido o pequeño del VW Tipo 166 a partir de las piezas existentes. La producción del Kübelwagen Tipo 82, en cambio, continuó en la planta de VW hasta el 10 de abril de 1945. De 1942 a 1944 se produjeron en la fábrica de Volkswagen un total de 14.276 Schwimmwagen Tipo 166.

Uso

Los primeros modelos del Tipo 128 se entregaron a las unidades pioneras del ejército en 1940. Sobre la base de una orden del cuartel general de las SS en 1941, el sucesor del Tipo 128, el nuevo Tipo 166, debía sustituir a los equipos de sidecar BMW (BMW R75) y Zündapp (KS 750) utilizados hasta entonces en los Kradschützenbataillons de las divisiones de las Waffen-SS.

El nuevo Schwimmwagen podía transportar varios soldados, su equipo, así como armas y municiones. Además, era más adecuado para condiciones difíciles fuera de la carretera que los equipos con sidecar, pero sólo costaba la mitad.

En total, sin embargo, sólo un pequeño número de los tipos 166 y 128 fueron entregados al ejército y a las unidades de las SS. Ambos tipos se utilizaron en casi todos los frentes de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, su capacidad de nadar se utilizaba raramente.

Su verdadero punto fuerte era su capacidad todoterreno, gracias al engranaje todoterreno de alta relación en combinación con la tracción total, el diferencial autoblocante ZF de deslizamiento limitado y la distancia al suelo de 260 mm.

Publicado en Armas

Podría interesarte: Repasamos aquí los mejores libros sobre la Segunda Guerra Mundial 📖🔍

Podría interesarte: Repasamos aquí los mejores libros sobre la Segunda Guerra Mundial 📖🔍