Con tu compra haces posible una web con más contenidos y libre de publicidad, ¡gracias!👍

Vickers Wellington

Junto con el Hampden y el Whitley, el Vickers Wellington formó la columna vertebral del Mando de Bombarderos hasta la llegada del cuatrimotor.

Aunque su tarea principal seguía siendo el bombardeo, se produjeron variantes específicas para el transporte y la guerra marítima, es decir, para el reconocimiento, la patrulla antisubmarina y la colocación de minas.

Desde sus primeras variantes de producción, el Vickers Wellington demostró su buena autonomía y capacidad de carga; el uso en tiempos de guerra también demostró que el Wimpey (uno de los apodos del avión más utilizados por las tripulaciones) era un buen superviviente, manteniéndose en condiciones de volar incluso después de sufrir graves daños.

En el teatro de operaciones europeo, el Wellington se utilizó principalmente como bombardero nocturno, ya que las fuertes pérdidas sufridas por el Mando de Bombarderos en algunas incursiones diurnas pronto convencieron a las autoridades de la RAF de que las únicas incursiones en territorio enemigo, en ausencia de un caza de escolta de gran alcance, sólo tendrían éxito por la noche.

Pero la carrera operativa de este bimotor se extendió a otros teatros en los que una menor oposición enemiga le permitía operar con un índice de pérdidas aceptable incluso durante el día.

El Vickers Wellington era un bombardero bimotor de ala media, impulsado por dos motores radiales o en línea, según la versión. Tenía una estructura metálica con una piel de lona.

Se construyeron un total de 11.461 Wellington, incluyendo todas las versiones, prototipos y variantes experimentales (que fueron numerosas, como vas a poder comprobar a continuación).

Principales variantes del Vickers Wellington

  • Versiones de bombardeo
    • Tipo 271: designación oficial del primer prototipo (primer vuelo el 15 de junio de 1935)
    • Wellington Mk I
      • Tipo 285: avión de preserie con motores Bristol Pegasus X (primer vuelo el 23 de diciembre de 1937)
      • Tipo 290: versión de producción en serie con 183 aviones construidos en total, motores Bristol Pegasus XVIII, torretas Vickers y posición de defensa ventral retráctil
    • Wellington Mk IA
      • Tipo 408: 287 unidades construidas en total, torretas Nash & Thompson y emplazamiento ventral retráctil
    • Wellington Mk IC
      • Tipo 416: se fabricaron 2.685 unidades, sin la torreta ventral y con las dos ametralladoras correspondientes desplazadas a los lados del fuselaje. Primera versión equipada para el aterrizaje por instrumentos (rayo de Lorentz)
      • Tipo 423: designación asignada a los aviones Mk IC modificados para llevar una bomba de 1814 kg (4.000 lb)
    • Wellington Mk II
    • Wellington B Mk II
      • Tipo 406: versión producida en 400 ejemplares, equipada con motores Rolls Royce Merlin
    • Wellington Mk III
      • Tipo 299: tres prototipos con motores Bristol Hercules
    • Wellington B Mk III
      • Tipo 417: versión con motores Hércules XI, de la que se construyeron 1.517, con una torreta de cola armada con cuatro ametralladoras en lugar de dos
    • Wellington Mk IV
      • Tipo 410: prototipo con motores Pratt & Whitney Twin Wasp
    • Wellington B Mk IV
      • Tipo 424: versión construida en 220 unidades con motores Pratt & Whitney Twin Wasp
    • Wellington Mk V
      • Tipo 407: prototipo especializado para su uso a gran altura, equipado con motores Bristol Hercules VIII, no entró en producción
      • Tipo 421: prototipo para uso a gran altura con motores Bristol Hercules III, los motores mostraron una baja eficiencia y la versión fue abandonada
    • Wellington Mk VI
      • Tipo 432: prototipo utilizado para las pruebas de vuelo de diferentes versiones de los motores Rolls Royce Merlin
    • Wellington B Mk VI
      • Tipo 442: versión equipada con motores Rolls Royce Merlin y sistema de puntería Sperry, de la que se construyeron 63. Era una versión especializada para su uso a gran altura y estaba equipada con una cabina presurizada
    • Wellington B Mk X
      • Tipo 440: equipado con motores Bristol Hercules VI/XVI y producido 3.803 ejemplares (la versión más producida de la historia)

  • Versiones del Mando Costero
    • Wellington GR Mk VIII
      • Tipo 429: versión de reconocimiento marítimo, producida en serie de 397 unidades, con motores Bristol Pegasus XVIII. Algunas unidades estaban preparadas para el uso antibuque y armadas con torpedos. 58 unidades estaban equipadas con un proyector de luz Leigh para la búsqueda nocturna de submarinos
    • Wellington GR Mk XI
      • Tipo 458: versión equipada con radar ASV Mk III y motores Bristol Hercules VI/XVI, de los que se construyeron 180
    • Wellington GR Mk XII
      • Tipo 455: versión producida en 58 ejemplares, equipada con reflectores Leigh Light, radar ASV Mk III y motores Bristol Hercules VI/XVI. El radar, montado en el extremo de la proa, sustituyó la posición del artillero defensivo
    • Wellington GR Mk XIII
      • Tipo 466: versión equipada con radar ASV Mk II en el fuselaje (conservando la torreta delantera), armada con torpedos y propulsada por motores Bristol Hercules XVI
    • Wellington GR Mk XIV
      • Tipo 467: versión similar a la XII pero con motores Hércules XVII

  • Versiones de transporte
    • Wellington C Mk XV: versión obtenida de la conversión de unidades Mk IA en la que se eliminó el armamento ofensivo y defensivo; podía llevar 18 soldados equipados
    • Wellington C Mk XVI: versión obtenida de la conversión de los modelos Mk IC en la que se eliminó el armamento ofensivo y defensivo; podía llevar 18 soldados equipados

  • Versiones de entrenamiento
    • Wellington T Mk XVII
      • Tipo 487: avión obtenido de la conversión de ejemplares de bombardeo en aviones de entrenamiento con radar de interceptación; equipado con motores Bristol Hercules XVII
    • Wellington T Mk XVIII
      • Tipo 490: versión de producción, propulsada por motores Bristol Hercules XVI y producida en 80 unidades, algunas de las cuales se obtuvieron de la conversión de ejemplares de bombardeo
    • Wellington T Mk XIX: versión obtenida de la conversión de ejemplares Mk X y utilizada para el entrenamiento de la navegación aérea; algunos ejemplares permanecieron en servicio hasta 1953
    • Wellington T Mk X
      • Tipo 619: después de la guerra, algunos ejemplares de bombardeo se reconvirtieron para uso de entrenamiento, se eliminó la torreta delantera y se modificó todo el equipamiento interno. Algunos fueron vendidos a Francia y Grecia

  • Versiones experimentales
    • Tipo 416: basado en el prototipo Mk II con un cañón Vickers de 40 mm instalado en posición dorsal y dotado de un brazo de cola doble
    • Tipo 418: también conocido como Wellington DWI Mk I, estaba dotado de un equipo capaz de detonar las minas magnéticas dejadas en el mar por los alemanes
    • Tipo 419: también conocido como Wellington DWI Mk II tenía la misma finalidad que el 418 y era muy similar a éste, diferenciándose únicamente en los detalles del equipamiento de a bordo
    • Tipo 435: también llamado Wellington IC era una variante de bombardeo equipada con el reflector Turbinite que luego se utilizó en los Mosquitos y Douglas Havoc
    • Tipo 437: prototipo de transporte obtenido a partir de la modificación de un Mk IA con motores Hércules XVI, también llamado Wellington IX
    • Tipo 439: derivado de un Mk II con un cañón Vickers de 40 mm alojado en la punta de la proa
    • Tipo 443: derivado de la serie Mk V modificado para las pruebas de vuelo del motor Bristol Hercules VIII
    • Tipo 445: avión derivado de un Mk II y utilizado para probar en vuelo un motor turborreactor Whittle W2B/23 instalado en la cola
    • Tipo 449: versión de bombardeo construida en dos ejemplares, también denominada Mk VIG, no entró en producción
    • Tipo 454: prototipo de la versión Mk IX equipado con radar ASV Mk III y motores Bristol Hercules VI/XVI
    • Tipo459: otro prototipo de la versión Mk IX con radar ASV Mk III
    • Tipo 470: otro avión utilizado para probar un motor turborreactor instalado en la cola, en este caso era el Whittle W2B
    • Tipo 478: obtenido de la conversión de un Mk X para probar en vuelo los motores Bristol Hercules 100
    • Tipo 486: otra versión utilizada para probar un motor turborreactor instalado en la cola, en este caso era el Whittle W2/700
    • Tipo 602: obtenido a partir de la conversión de un Mk X y utilizado como banco de pruebas de vuelo para el motor turbopropulsor Rolls Royce Dart
Publicado en Armas

Podría interesarte: Repasamos aquí los mejores libros sobre la Segunda Guerra Mundial 📖🔍

Podría interesarte: Repasamos aquí los mejores libros sobre la Segunda Guerra Mundial 📖🔍