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Vickers 6-Ton

Los tanques ligeros Vickers 6-Ton, también conocidos como Vickers Mark E, fueron diseñados por John Valentine Carden y Vivian Loyd en 1928 como un proyecto privado interno de Vickers.

Hubo dos variantes: los vehículos de tipo A tenían dos torretas de ametralladora como armamento principal, y los de tipo B tenían una sola torreta con un cañón OQF de 3 libras y 47 milímetros.

El ejército británico evaluó un prototipo y lo rechazó. Al no conseguir un comprador nacional, Vickers se dirigió a las fuerzas militares del extranjero, firmando finalmente contratos con Portugal, Finlandia, Polonia, Bulgaria, la Unión Soviética, Grecia, Tailandia, Canadá, Bolivia y China.

Los vehículos Tipo A y los dos Tipo B adquiridos por Bolivia fueron los primeros tanques que entraron en combate en América, ya que participaron en la Guerra del Chaco contra Paraguay en 1933.

1 fue destruido, 1 fue capturado por Paraguay y vendido a España, y el último fue capturado por Paraguay y se convirtió en un monumento. El vehículo monumento fue devuelto a Bolivia en 1994.

China adquirió 20 vehículos del tipo B. Vieron el combate contra los japoneses durante la Segunda Batalla de Shanghai de 1937.

Canadá compró 12 vehículos Tipo B. Fueron asignados a la Escuela Canadiense de Vehículos Blindados de Combate en 1938 y nunca vieron el combate.

El contrato de Polonia fue por 50 vehículos, de los cuales 38 (16 Tipo A y 22 Tipo B) se montarían (los 12 restantes se reservaron para piezas de recambio).

Estos tanques tenían problemas de sobrecalentamiento, y el ejército polaco los modificó añadiendo rejillas de ventilación más grandes. Los tanques polacos de 6 toneladas también se modificaron añadiendo periscopios Gundlach y radios bidireccionales.

Polonia estaba en general, pero no completamente, satisfecha con el diseño del Vickers 6-Ton, por lo que compraría una licencia para la producción local; tras las modificaciones, entró en producción como tanque ligero 7TP.

Al comienzo de la Guerra Europea en 1939, todos ellos fueron convertidos en tanques de torreta única. Estos tanques sirvieron en la 10ª Brigada de Caballería polaca durante la invasión conjunta germano-soviética de 1939.

La Unión Soviética fue el primer comprador, en 1931, de tanques ligeros Vickers de 6 toneladas. En general, quedó satisfecha con los 15 tanques ligeros Vickers de 6 toneladas, pero, al igual que los polacos, adquirió una licencia para la producción local en lugar de comprar más ejemplares. Después de las modificaciones, se convirtió en el diseño del T-26.

Finlandia compró 26 vehículos del tipo B, que llegaron desarmados. Fueron armados en Finlandia con cañones Puteaux de 37 milímetros y cañones antitanque Bofors de 37 milímetros. 13 de ellos vieron el combate.

En 1941, los finlandeses rearmaron los 19 tanques de 6 toneladas supervivientes para igualarlos a los tanques T-26 soviéticos capturados, y operaron los dos tipos similares juntos en la misma unidad durante la Guerra de Continuación y después. Se retiraron juntos en 1959.

Tailandia adquirió 30 vehículos del tipo B. Vieron el combate durante la Guerra Franco-Tailandesa de 1940-1941.

Durante la vida de producción del diseño, se construyeron 153 ejemplares de tanques ligeros Vickers de 6 toneladas.

Datos técnicos

Tipo B

Maquinaria: Un motor de gasolina Armstrong Siddeley de 80-98 CV

Suspensión: Bogie de ballesta

Armamento: Cañón de 47 mm (50 balas), 1 ó 2 ametralladoras

Blindaje: Frontal de 25 mm, trasero de 19 mm, torreta de 25 mm

Tripulación: 3

Longitud: 4,88 m

Anchura: 2,41 m

Altura: 2,16 m

Peso: 7,3 t

Velocidad: 35 km/h

Alcance: 160 km

Publicado en Armas

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