USS Wisconsin BB-64

El USS Wisconsin BB-64 fue el tercero de los acorazados de la clase Iowa de la Marina de los Estados Unidos. Con el capitán Earl E. Stone al mando, realizó sus pruebas en la bahía de Chesapeake en Maryland, Estados Unidos.

El 7 de julio de 1944, partió de Norfolk, Virginia, Estados Unidos, hacia Trinidad, en las Indias Occidentales británicas, para su primera travesía. Después de un breve período de reparaciones tras su primera travesía partió del Philadelphia Navy Yard en Pensilvania, Estados Unidos, hacia la Flota del Pacífico el 24 de septiembre de 1944, viajando a través del Canal de Panamá.

Se unió a la Flota del Pacífico el 2 de octubre y a la Tercera Flota de la Armada de EE.UU. el 9 de diciembre. Escoltó a los portaaviones del Grupo de Tarea 38 mientras los aviones de los portaaviones atacaban Manila en Luzón, Islas Filipinas, en preparación para los desembarcos en la isla de Mindoro.

El 18 de diciembre, el Grupo de Tarea 38 navegó a través del tifón Cobra e incurrió en grandes pérdidas, aunque el Wisconsin sobrevivió con sólo dos heridos. Entre el 3 y el 22 de enero de 1945, escoltó a los portaaviones mientras éstos atacaban Luzón, Taiwán, Hong Kong, Cantón en China, la isla de Hainan en China, Saigón en la Indochina francesa, la bahía de Camranh frente a la Indochina francesa y Okinawa en Japón.

El 16 de febrero de 1945, ya como parte de la Fuerza de Tarea 58 de la Quinta Flota, escoltó a los portaaviones mientras éstos asaltaban las islas interiores japonesas. El 17 de febrero llegó a Iwo Jima, Japón, y bombardeó la isla antes de la invasión del 19 de febrero. El 25 de febrero, escoltó a los portaaviones durante una incursión en la isla de Hachino, frente a la costa de Honshu, Japón.

A mediados de marzo, operó frente a Okinawa, Japón, actuando como plataforma antiaérea cuando el grupo de trabajo sufrió una serie de ataques aéreos japoneses. El 24 de marzo, bombardeó Okinawa junto con otros acorazados del grupo de trabajo. El 8 de junio, la Fuerza de Tarea 58 atacó Kyushu, Japón, y el Wisconsin volvió a operar en la pantalla; ese día, uno de sus hidroaviones rescató a un piloto derribado del portaaviones USS Shangri-La.

Entre el 13 de junio y el 1 de julio, estuvo anclado en el Golfo de Leyte, en las Islas Filipinas, para realizar reparaciones. El 10 de julio, escoltó al grupo de trabajo durante una incursión contra el área de Tokio, Japón.

El 16 de julio, disparó sus cañones contra las fábricas de acero y las refinerías de petróleo de Muroran, Hokkaido, Japón. El 18 de julio bombardeó instalaciones industriales en la zona de Hitachi Miro, en la costa noreste de Honshu. Tras la rendición japonesa, llegó a la bahía de Tokio el 5 de septiembre de 1945.

El 23 de septiembre de 1945, el Wisconsin participó en la Operación Alfombra Mágica y partió de Okinawa con militares estadounidenses, llegando a San Francisco, California, Estados Unidos, el 15 de octubre. El 18 de enero de 1946, llegó a Hampton Roads, Virginia. En 1946, visitó Cuba, Chile, Perú, la Zona del Canal de Panamá y Venezuela, regresando a Norfolk, Virginia, el 2 de diciembre de 1946. En 1947, operó en gran medida como buque de entrenamiento. Fue dado de baja el 1 de julio de 1948 y colocado en la Flota de Reserva del Atlántico.

El 3 de marzo de 1951, el Wisconsin volvió a ser comisionado debido a la Guerra de Corea, con el capitán Thomas Burrowes al mando. Después de un crucero de prueba y un crucero de entrenamiento por Europa y el Mar Caribe, llegó a Yokosuka, Japón, el 21 de noviembre de 1951, relevando al buque gemelo USS New Jersey como buque insignia del Vicealmirante H. M. Martin de la Séptima Flota.

Frente a Corea, proporcionó apoyo de fuego naval a la 1ª División de Marines de EE.UU., al 1º Cuerpo de la República de Corea y a otras unidades amigas en las zonas de conflicto de Kasong-Kosong, Kojo, Wonson y otras, hasta el 1 de abril, cuando regresó a los Estados Unidos. Entre el 9 y el 10 de enero de 1952, frente a Pusan, Corea, recibió al presidente coreano Syngman Rhee y a su esposa; Rhee concedió a Martin la Orden del Mérito Militar de la República de Corea durante su visita.

El 26 de febrero, de nuevo frente a Pusan, recibió la visita del Jefe de Operaciones Navales de la República de Corea, el vicealmirante Shon, el embajador de EE.UU. J. J. Muccio y el contralmirante de la Marina Real Británica Scott-Montcrief.

El 15 de marzo de 1952 recibió su primer impacto directo cuando un proyectil de artillería costera de 155 mm le alcanzó por estribor, hiriendo a tres hombres. Regresó a Long Beach, California, Estados Unidos, el 19 de abril.

El 9 de junio de 1952, el Wisconsin realizó una gira de servicio como buque escuela, llevando a guardiamarinas a Escocia en el Reino Unido, Francia y Cuba; permaneció como buque escuela hasta septiembre de 1953. El 25 de agosto, participó en el ejercicio de la OTAN Operación Mainbrace frente a Escocia.

El 12 de octubre regresó a Japón y se convirtió en el buque insignia de la Séptima Flota, permaneciendo en ese papel hasta el 1 de abril de 1954. Entre el 11 de junio y el 12 de julio, fue sometido a una revisión en los astilleros navales de Norfolk, en Virginia. Entre julio de 1954 y 1956, volvió a servir como buque escuela.

El 6 de mayo de 1956, colisionó con el destructor USS Eaton, causándole grandes daños en la proa que lo llevaron al dique seco de Norfolk, donde se le colocó la proa hecha para el casco del acorazado Kentucky, aún sin terminar. Visitó Gibraltar, Turquía, Italia, Gran Bretaña y otros lugares antes de ser retirado del servicio el 8 de marzo de 1958 en Bayonne, Nueva Jersey, Estados Unidos, marcando una época en la Armada estadounidense en la que ningún acorazado estaba en servicio activo.

El 22 de octubre de 1988, después de someterse a una modernización durante los dos años anteriores, el Wisconsin volvió a ser comisionado bajo el mando del capitán Jerry M. Blesch. Entre 1989 y 1990, realizó cruceros y ejercicios de entrenamiento. El 23 de agosto de 1990, llegó al Golfo Pérsico, con otros buques de guerra, durante la Operación Escudo del Desierto.

El 15 de enero de 1991, al comenzar la Operación Tormenta del Desierto, lanzó misiles de crucero Tomahawk contra objetivos iraquíes como buque comandante de ataque con misiles terrestres Tomahawk.

El 6 de febrero, unido al buque gemelo Missouri, bombardeó objetivos iraquíes en el sur de Kuwait, utilizando por primera vez un vehículo aéreo no tripulado (UAV) como observador en combate; participó en misiones de bombardeo similares en varias ocasiones en febrero, bombardeando buques iraquíes, posiciones de tropas e instalaciones militares. Una vez finalizado el conflicto el 28 de febrero, regresó a Estados Unidos el 28 de marzo de 1991, siendo la última vez que un acorazado estadounidense participó activamente en una guerra.

El 30 de septiembre de 1991, el Wisconsin fue dado de baja. Fue trasladado a Norfolk el 15 de octubre de 1996, y luego remolcado a Portsmouth, Virginia, el 7 de diciembre de 2000. El 16 de abril de 2001, subió a bordo de los turistas por primera vez en su nuevo papel de buque museo en el Museo Naval de Hampton Roads, Virginia, mientras seguía oficialmente en la lista de la flota de reserva de la Marina de los Estados Unidos.

El 17 de marzo de 2006, fue retirado de la lista de la flota de reserva debido al coste potencialmente elevado de modernizar y reactivar el acorazado para el servicio de nuevo, aunque se mantuvo de forma que pudiera ser activado para el combate, tal y como dictó el Congreso de EE.UU.

Datos técnicos

  • País: Estados Unidos
  • Barco: Clase Iowa Acorazado
  • Número de casco: BB-64
  • Constructor: Philadelphia Navy Yard
  • Fecha de botadura: el 7 de diciembre de 1943
  • Fecha de baja: el 1 de julio de 1948
  • Desplazamiento: 44.560 toneladas estándar; 55.710 toneladas completo
  • Eslora: 887 pies
  • Manga: 108 pies
  • Calado: 37 pies
  • Velocidad: 33 nudos
  • Alcance: 18.000nm a 12 nudos
  • Tripulación: 1.921
  • Armamento: 3x3x16in(406mm)/50cal Mark 7 guns, 10x2x5in(127mm)/38cal Mark 12 guns, 80x40mm/56cal Bofors AA guns, 49x20mm/70cal Oerlikon AA guns
  • Blindaje: Cinturón de 12,1in (307,3mm), mamparos de 11,3in (287mm), barbetas de 11,6-17,3in (294,6-439,4mm), torretas de 19,7in (500mm), cubiertas de 7,5in (190mm)
  • Aviones: 3x OS2U Kingfisher
  • Catapultas: 2
Publicado en Armas