USS South Dakota BB-57

El USS South Dakota BB-57 fue comisionado en 1942 con el capitán Thomas L. Gatch al mando. Después de equiparse en Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos, realizó su crucero de prueba del 3 de junio al 26 de julio, y luego se dirigió al Océano Pacífico el 16 de agosto.

Llegó al Canal de Panamá el 21 de agosto, y luego a Nuku’alofa, Tonga, el 4 de septiembre. El 6 de septiembre, chocó con un pináculo de coral en el Paso de Lahai, y tuvo que navegar hacia el Astillero Naval de Pearl Harbor, Hawai, Estados Unidos, para realizar reparaciones, que duraron hasta el 12 de octubre.

El USS South Dakota navegó con la Fuerza de Tarea 16, centrada en el portaaviones Enterprise, desde Hawai hasta Espíritu Santo, Nuevas Hébridas, donde se unió a la Fuerza de Tarea 17 para formar la Fuerza de Tarea 61, al mando del contralmirante Thomas C. Kinkaid.

El 25 de octubre participó en la Batalla de las Islas Santa Cruz, donde actuó como plataforma de cañones antiaéreos. Fue atacado por bombarderos en picado y recibió el impacto de una bomba de 500 libras en la parte superior de su torreta número uno. Al final de la batalla, se le atribuyó el derribo de 26 aviones japoneses.

El 30 de octubre, el USS South Dakota colisionó con el destructor Mahan al evitar un contacto con un submarino. Ambos buques navegaron a Numea, Nueva Caledonia, para ser reparados por el USS Vestal.

El 11 de noviembre, el USS South Dakota zarpó hacia Guadalcanal con la Fuerza de Tarea 16. El 13 de noviembre, se unió a la Fuerza de Tarea 64 bajo el mando del contralmirante Willis A. Lee. Durante la noche del 14 de noviembre de 1942, una flota japonesa formada por el acorazado Kirishima, el crucero pesado Atago, el crucero pesado Takao, los cruceros ligeros y los destructores fue detectada por el submarino Trout, y la Fuerza de Tarea 64 fue enviada para responder.

A las 22:10, el vicealmirante Nobutake Kondo también había detectado a la Fuerza de Tarea 64, y dividió su fuerza en tres secciones en un intento de superar las maniobras de los estadounidenses. Los acorazados South Dakota y Washington abrieron fuego contra el crucero ligero Sendai a las 2317, pero a las 2333 el USS South Dakota tuvo problemas eléctricos que dejaron fuera de servicio gran parte de su electrónica, privando a los americanos del uso de su radar.

Mientras tanto, Lee se dio cuenta de que su pantalla de destructores estaba a punto de ser eliminada por completo. Ordenó al USS South Dakota que rodeara a los destructores que se hundían para protegerlos de algunos disparos, permitiéndole al mismo tiempo disparar unas cuantas rondas más de fuego de costado sobre el Sendai antes de retirarse.

A las 2348, el USS South Dakota completó esta maniobra y volvió a girar a estribor para salir de la batalla, sólo para descubrir que era emboscado por otro grupo japonés, que no había detectado por la falta de radar. A las 2355 se dispararon 34 torpedos desde los barcos emboscados, pero todos fallaron. Los torpedos fueron seguidos por una lluvia de disparos de los acorazados Kirishima, Atago y Takao.

El acorazado Washington se acercó para apoyar disparando a Kirishima, pero los barcos japoneses estaban decididos a destruir primero el USS South Dakota y se negaron a distraerse. El Washington disparó 75 proyectiles de 16 pulgadas contra Kirishima, anotando 9; también hubo 40 impactos de los proyectiles más pequeños de 5 pulgadas.

Kirishima se convirtió rápidamente en una ruina en llamas a las 0012. El USS South Dakota, a estas alturas, sólo le fue un poco mejor; casi todo lo que había en la parte superior fue destruido tras ser alcanzado por 42 proyectiles, lo que le dejó sin ninguna capacidad de comunicación.

Lee, con su puente de mando a bordo del Washington, sólo esperaba que la falta de comunicaciones del South Dakota sólo significara que se retiraba de la batalla, no que se hundía. Por suerte para el USS South Dakota, la flota japonesa se retiró de la Segunda Batalla Naval de Guadalcanal, en gran parte porque el Washington estaba infligiendo mucho daño al Kirishima, que acabaría siendo hundido debido a los daños recibidos.

El USS South Dakota se retiró a Numea para ser reparado temporalmente por el USS Prometheus, y luego zarpó hacia la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, para realizar reparaciones permanentes, llegando el 18 de diciembre de 1942.

El USS South Dakota volvió al servicio el 25 de febrero de 1943. A mediados de abril, fue desplegado en el grupo del portaaviones Ranger hacia el Atlántico Norte. Hasta el 1 de agosto, operó con la Flota Nacional Británica con base en Scapa Flow, Escocia, Reino Unido. En agosto, zarpó hacia los Estados Unidos.

El 21 de agosto de 1943, el USS South Dakota zarpó de nuevo hacia el Océano Pacífico, llegando a Fiyi el 7 de noviembre. El 11 de noviembre, se unió al Grupo de Tarea 50.1 para la Operación Galvanic, la invasión de las Islas Gilbert.

Escoltó a los portaaviones mientras sus aviones atacaban objetivos en las islas Gilbert y Marshall. El 8 de diciembre bombardeó la isla de Nauru. El 30 de enero de 1944, bombardeó Roi y Namur en las Islas Marshall, y luego apoyó los desembarcos anfibios en las Islas Marshall durante los días siguientes.

Entre el 17 y el 18 de febrero, escoltó a los portaaviones que atacaban la guarnición japonesa de Truk en las Islas Carolinas. El 24 de febrero, escoltó a los portaaviones cuando atacaron las Islas Marianas por primera vez en la guerra; durante este ataque, el USS South Dakota derribó cuatro aviones japoneses.

Entre el 22 de marzo y principios de abril, escoltó a los portaaviones cuando atacaron Palau, Yap, Woleai y Ulithi en las Islas Carolinas. Los días 29 y 30 de abril, escoltó a los portaaviones durante otro ataque a Truk, y luego disparó sus cañones contra instalaciones japonesas en la isla. El 1 de mayo, bombardea la isla de Ponape, en las islas Carolinas. El 13 de junio, bombardeó el puerto de Tanapag, Saipán, durante seis horas en apoyo de la invasión.

Poco después de las 1000 del 19 de junio de 1944, se detectó la primera de las muchas oleadas de aviones japoneses, dando comienzo a la Batalla del Mar de Filipinas. A las 1049, el USS South Dakota fue alcanzado por una bomba de 250 kg en la cubierta principal, que hizo un gran agujero pero no causó daños estructurales, aunque 24 hombres murieron y 27 resultaron heridos.

La batalla se conocería posteriormente como el “Gran Tiro al Pavo de las Marianas” por las enormes pérdidas que las fuerzas estadounidenses infligirían a los japoneses. El USS South Dakota se retiró a Ulithi el 27 de junio y se dirigió al astillero de Puget Sound, en la costa oeste de Estados Unidos, donde llegó el 10 de julio.

Una vez completada la revisión en Puget Sound, El USS South Dakota regresó a Ulithi en septiembre de 1944. Entre octubre y diciembre, operó al este de las Islas Filipinas, protegiendo a los portaaviones que lanzaban ataques contra Manila y otros objetivos en la isla de Luzón como apoyo indirecto a la invasión de Mindoro, en las Islas Filipinas.

Entre el 30 de diciembre de 1944 y el 26 de enero de 1945, siguió escoltando a los portaaviones que lanzaban ataques contra Taiwán, Luzón, Hong Kong, Hainan y Okinawa. El 17 de febrero, el USS South Dakota escoltó a los portaaviones durante un ataque a Tokio, Japón. El 19 y 20 de febrero, operó frente a Iwo Jima. En marzo y abril bombardeó el sureste de Okinawa.

El 6 de mayo de 1945, un tanque de pólvora de alta capacidad a bordo del USS South Dakota explotó, matando a tres hombres al instante y a otros ocho más tarde debido a las heridas. El 11 de mayo se retiró a Guam, en las Islas Marianas, para realizar reparaciones temporales.

En julio, mientras escoltaba los ataques de los portaaviones a Japón, bombardeó la Acería de Kamaishi en Kamaishi, Honshu, Japón, el 14 de julio. El 29 y 30 de julio, bombardeó Hamamatsu, Honshu. El 9 de agosto volvió a bombardear Kamaishi. Permaneció en la zona para proteger a los portaaviones hasta que Japón se rindió el 15 de agosto.

El 27 de agosto de 1945, el USS South Dakota entró en Sagami Wan (Bahía) en Honshu. Dos días después, entró en la bahía de Tokio. Salió de Japón el 20 de septiembre y llegó a San Pedro, California, Estados Unidos, a finales de octubre de 1945. Después de la guerra, pasó a la reserva a principios de 1947, y no volvió a ser reactivada. Fue vendido a la División Lipsett, Luria Brothers and Company, Inc. para su desguace por un coste de 446.000 dólares.

Datos técnicos

  • País: Estados Unidos
  • Clase de barco: Acorazado clase South Dakota
  • Número de casco: BB-57
  • Constructor: New York Shipbuilding Corp., Camden, Nueva Jersey, Estados Unidos
  • Fecha de botadura: el 7 de junio de 1941
  • Fecha de baja: el 31 de enero de 1947
  • Desplazamiento: 35.000 toneladas estándar; 43.200 toneladas completas
  • Eslora: 680 pies
  • Manga: 108 pies
  • Calado: 36 pies
  • Velocidad: 28 nudos
  • Tripulación: 2.364
  • Armamento: Cañones de 9x406mm, cañones de 16x127mm, cañones de 68x40mm, 76x20mm
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