USS New Jersey BB-62

El USS New Jersey BB-62 fue el segundo barco de los acorazados de la clase Iowa. Fue bautizado por Carolyn Edison, esposa del Gobernador de Nueva Jersey y antiguo Secretario de la Marina Charles Edison. Fue bautizado personalmente por el Presidente de los Estados Unidos Franklin Roosevelt para devolverle un favor político que le había hecho Edison.

Se puso en servicio en 1943 en medio de la Segunda Guerra Mundial con el capitán Carl Holden al mando. El 7 de enero de 1944 atravesó el Canal de Panamá. El 22 de enero se unió a la 5ª Flota de la Armada estadounidense en el Océano Pacífico.

Entre el 29 de enero y el 2 de febrero de 1944, el New Jersey realizó un control de los portaaviones para apoyar la invasión de las Islas Marshall. El 4 de febrero, en Majuro de las Islas Marshall, se convirtió en el buque insignia de la 5ª Flota bajo el mando del Almirante Raymond Spruance.

Entre el 17 y el 18 de febrero, acompañó a Spruance mientras supervisaba la Operación Hailstone contra la base japonesa de Truk en las islas Carolinas; durante la operación, destruyó un arrastrero y hundió conjuntamente con otros buques de guerra estadounidenses el destructor japonés Maikaze.

Regresó a las Islas Marshall el 19 de febrero. Entre el 17 de marzo y el 10 de abril, apoyó el bombardeo aéreo y de superficie de Mille. Tras apoyar un ataque aéreo sobre las islas Palau, regresó a Majuro, donde Spruance transfirió su bandera al crucero Indianapolis.

El 22 de abril, el New Jersey apoyó los desembarcos en Aitape, la bahía de Tanahmerah y la bahía de Humboldt en Nueva Guinea. Entre el 29 y el 30 de abril, atacó barcos y bombardeó instalaciones costeras en Truk; en este último lugar, sus cañones primarios dañaron gravemente los depósitos de combustible, el aeródromo y un edificio del cuartel general.

El 6 de junio, el New Jersey partió de Majuro hacia las Islas Marianas. El 12 de junio, el segundo día de ataques aéreos del portaaviones contra objetivos japoneses, se protegió contra un ataque aéreo japonés, derribando un bombardero torpedero.

Los días 13 y 14 de junio bombardeó Saipan y Tinian para suavizar las defensas de los desembarcos previstos para el 15 de junio. Durante la Batalla del Mar de Filipinas, el 19 de junio de 1944, ofreció protección antiaérea a los portaaviones estadounidenses contra el ataque aéreo japonés. Después de proteger los ataques contra Guam y las islas Palau, zarpó hacia Pearl Harbor, Hawái, Estados Unidos.

El 9 de agosto de 1944, el New Jersey llegó a Pearl Harbor. El 24 de agosto se enfrentó al Almirante William Halsey y se convirtió en el buque insignia de la 3ª Flota de EEUU. El 30 de agosto, partió de Pearl Harbor hacia Ulithi, en las Islas Carolinas, base desde la que la flota de portaaviones de Halsey atacaría las bases japonesas en las Islas Filipinas, Okinawa y Taiwán.

En octubre de 1944, apoyó el desembarco americano en Leyte, Islas Filipinas. El 24 de octubre, el New Jersey y el resto de la fuerza principal de Halsey fueron apartados por la flota señuelo de Jisaburo Ozawa, lejos de Samar, donde una flota de superficie japonesa, que incluía el acorazado Yamato, derrotó a un grupo de trabajo americano y casi puso en peligro una flota de transportes importantes.

El 27 de octubre, se unió a otros acorazados para proteger a los portaaviones mientras sus aviones atacaban posiciones japonesas en la isla filipina de Luzón. El 29 de octubre, la flota sufrió un ataque suicida.

Las armas antiaéreas del New Jersey y del portaaviones Intrepid derribaron conjuntamente un avión de ataque especial, pero los disparos perdidos del Intrepid también hirieron a tres hombres a bordo del New Jersey. A lo largo de octubre y noviembre, la flota se enfrentaría a ataques especiales similares, y el New Jersey reclamó o compartió el mérito de derribar varios aviones.

En diciembre de 1944, el New Jersey y otros buques de la Task Force 38 fueron alcanzados por el tifón Cobra en el Océano Pacífico. El tifón se cobró varios barcos, aviones y cientos de vidas, pero el New Jersey salió relativamente ileso. Regresó a Ulithi el 24 de diciembre.

Entre el 30 de diciembre de 1944 y el 25 de enero de 1945, el New Jersey escoltó a los portaaviones mientras sus aviones atacaban Taiwán, Okinawa, Luzón, Indochina, Hong Kong y China. El 27 de enero, el Halsey partió del New Jersey. El 29 de enero, se convirtió en el buque insignia de la División de Acorazados 7 del contralmirante Oscar Badger.

El New Jersey protegió al grupo del portaaviones Essex entre el 19 y el 21 de febrero durante la invasión de Iwo Jima. El 25 de febrero, protegió a los portaaviones durante la primera gran incursión de portaaviones en la capital japonesa, Tokio. El 27 de febrero, protegió a los portaaviones mientras sus aviones atacaban Okinawa. Entre el 14 de marzo y el 16 de abril, apoyó las operaciones en Okinawa, defendiendo a los portaaviones de los ataques aéreos japoneses y bombardeando posiciones en tierra con sus cañones.

Tras varios meses de revisión en el astillero naval de Puget Sound, Bremerton, Washington, Estados Unidos, el acorazado New Jersey partió el 4 de julio hacia Guam de las Islas Marianas, pasando por San Pedro, Pearl Harbor y Eniwetok. En Guam, volvió a ser el buque insignia de Spruance el 14 de agosto.

Tras la rendición japonesa, llegó a la Bahía de Tokio el 17 de septiembre, donde sirvió como buque insignia de varios almirantes hasta que fue relevado por el buque gemelo Iowa el 28 de enero de 1946. Como parte de la Operación Alfombra Mágica, trajo de vuelta a casi mil tropas a San Francisco, California, Estados Unidos, llegando el 10 de febrero.

Después de las operaciones en la costa oeste de los Estados Unidos, el New Jersey llegó a Bayonne, Nueva Jersey, para celebrar su aniversario de puesta en servicio el 23 de mayo de 1947. Entre el 7 de junio y el 26 de agosto, sirvió como buque escuela en aguas del norte de Europa y en el Mar Caribe.

Durante ese tiempo, el 23 de junio, se convirtió en el buque insignia del Almirante Richard Connolly, Comandante de las Fuerzas Navales del Atlántico Oriental y del Mediterráneo, en Rosyth, Escocia, Reino Unido. También durante el entrenamiento, el 2 de julio, el Rey Haakon VII de Noruega inspeccionó la tripulación en Oslo, Noruega. A su regreso, fue el buque insignia del contralmirante Heber McLean de la División de Acorazados 1 en Nueva York, Estados Unidos. Fue dado de baja en Bayonne, Nueva Jersey, el 30 de junio de 1948.

El 21 de noviembre de 1950, el New Jersey fue reactivado para el servicio en la Guerra de Corea con el capitán David Tyree al mando. Después de entrenarse en el Mar Caribe, partió de Norfolk, Virginia, Estados Unidos, el 16 de abril de 1951 y navegó hacia Japón; llegó a Corea el 17 de mayo, donde se convirtió en el buque insignia del Vicealmirante Harold Martin de la 7ª Flota estadounidense.

El 20 de mayo, sus cañones bombardearon Wonsan, la primera de las muchas misiones de apoyo al fuego naval que caracterizaron su carrera durante la Guerra de Corea. Durante esta primera misión de bombardeo, sufrió su primera y única baja en combate de la Guerra de Corea: uno de sus hombres murió y dos resultaron gravemente heridos cuando una batería costera hizo un impacto directo y casi falló en el New Jersey.

Entre el 23 y el 27 de mayo y de nuevo el 30 de mayo de 1951, causó graves daños a las concentraciones de tropas enemigas, a los depósitos de municiones y a un puente cerca de Yangyang y Kansong. El 18 de julio, hizo cinco impactos directos en emplazamientos de cañones costeros, destruyéndolos.

El 16 de octubre, después de muchas misiones de bombardeo costero, recibió al general Omar Bradley y al general Matthew Ridgeway cuando llegaron para consultar con el almirante Martin. Después de la reunión, volvería a realizar misiones de bombardeo, causando a menudo graves daños a los objetivos comunistas.

En noviembre, completó su primera gira en Corea al ser relevado por el acorazado Wisconsin. Zarpó hacia Norfolk vía Yokosuka, Long Beach y el Canal de Panamá, llegando el 20 de diciembre, donde se sometió a una revisión de seis meses. En julio, al terminar la revisión, el New Jersey realizó otra misión de entrenamiento en Cherburgo, Lisboa y el Mar Caribe.

El 5 de marzo de 1953, partió de Norfolk para su segunda misión en la Guerra de Corea, llegando a Yokosuka el 5 de abril y convirtiéndose en el buque insignia del Almirante Joseph Clark el 6 de abril para la 7ª Flota. El 12 de abril volvió a desempeñar el conocido papel de bombardeo contra Chongjin, logrando siete impactos directos en siete minutos, destruyendo un edificio de comunicaciones enemigo.

El 14 de abril, en Pusan, Corea, su tripulación se encargó de dar la bienvenida al Presidente de la República de Corea, Syngman Rhee, a su esposa y al embajador estadounidense Ellis Briggs. El 23 de mayo de 1953, décimo aniversario de la entrada en servicio del New Jersey, se celebró la ocasión con el presidente y la señora Rhee, y el teniente general Maxwell Taylor, entre otros; tras un día extra de descanso para la tripulación, volvió al servicio de bombardeo el 25 de mayo, seguido de muchas misiones similares en los dos meses siguientes.

Su última misión en Corea fue el bombardeo de posiciones enemigas cerca de Wonsan el 26 de julio de 1953, durante el cual destruyó cañones, búnkeres y trincheras. Cuando la Guerra de Corea llegó a su fin, disfrutó de una visita de siete días a Hong Kong entre el 20 y el 27 de agosto.

Volvió a patrullar en aguas japonesas y surcoreanas hasta que fue relevado por el Wisconsin el 14 de octubre. Antes de eso, el 16 de septiembre, el presidente Rhee subió a bordo del New Jersey y concedió la Mención Presidencial de la Unidad de Corea a los hombres de la 7ª Flota estadounidense.

El 14 de noviembre de 1953, el New Jersey llegó a Norfolk. Acogió a guardiamarinas como buque escuela durante los dos años siguientes y participó en ejercicios. El 7 de septiembre de 1955 se unió a la 6ª Flota de EEUU en el Mediterráneo y en los meses siguientes hizo escalas en Gibraltar, Valencia, Cannes, Estambul, Bahía de Souda (Creta, Grecia) y Barcelona. Regresó a Norfolk el 7 de enero de 1956 y volvió a ser un buque escuela.

El 27 de agosto, se convirtió en el buque insignia del Vicealmirante Charles Wellborn, Jr. de la 2ª Flota de EEUU, en ese papel, participó en los ejercicios de la OTAN frente a Escocia, Reino Unido y realizó una visita oficial a Noruega donde recibió al Príncipe Heredero Olav. Regresó a Norfolk el 15 de octubre y el 14 de diciembre llegó a los Astilleros Navales de Nueva York para ser desactivado. El 21 de agosto de 1957 fue dado de baja por segunda vez en Bayonne, Nueva Jersey.

El 6 de abril de 1968, el New Jersey volvió a ser comisionado durante la Guerra de Vietnam, convirtiéndose en el único acorazado activo del mundo. El reingreso tuvo lugar tras un periodo de modernización, y la ceremonia se llevó a cabo en los Astilleros Navales de Filadelfia con el capitán J. Edward Snyder al mando.

Salió de Filadelfia, Pensilvania, Estados Unidos, el 16 de mayo de 1968, pasando por el Canal de Panamá el 4 de junio, y llegó a Long Beach, California, el 11 de junio. El 24 de julio recibió proyectiles y pólvora desde un helicóptero, siendo la primera vez que un acorazado recibía munición por helicóptero en el mar. Salió de Long Beach el 2 de septiembre y navegó hacia el oeste.

Llegó a Vietnam a finales de mes y realizó sus primeros disparos en más de 16 años el 30 de septiembre cerca del paralelo 17. Al igual que en Corea, realizó muchas misiones de bombardeo naval, pero ocasionalmente también actuó como batería antiaérea. El 16 de octubre, por ejemplo, destruyó 13 estructuras y un emplazamiento de artillería en una base comunista utilizando sus cañones primarios y secundarios.

El 29 de octubre, destruyó 30 estructuras, derrumbó 3 búnkeres subterráneos y una posición de artillería. Una de sus misiones de bombardeo más exitosas tuvo lugar el 25 y 26 de noviembre, cuando destruyó 192 estructuras, dañó 93 estructuras, destruyó 54 búnkeres y derrumbó varios complejos de túneles cerca de Quang Ngai.

Cuando abandonó las aguas vietnamitas el 1 de abril de 1969, había disparado 5.688 cartuchos de sus cañones primarios y 14.891 cartuchos de sus cañones secundarios. Partió de Japón hacia Estados Unidos el 9 de abril, pero un incidente en el que un avión de combate norcoreano derribó un avión de vigilancia estadounidense EC-121 Warning Star le hizo volver a Japón para prepararse para un posible conflicto.

Como la situación no pasó a mayores, partió de nuevo hacia Estados Unidos, llegando a Long Beach, California, el 5 de mayo de 1969. El 22 de agosto, el Secretario de Defensa de los Estados Unidos hizo pública una lista de buques de guerra que debían ser desmantelados, y el New Jersey estaba en el primer puesto de la lista.

El 27 de agosto, el capitán Snyder fue relevado por el capitán Robert Peniston, que condujo el buque al astillero naval de Puget Sound y supervisó la revisión de inactivación. Fue dado de baja el 17 de diciembre de 1969.

El 28 de diciembre de 1982, el New Jersey volvió a ser comisionado en Long Beach, California, para formar parte de la Armada de 600 buques del presidente Ronald Reagan.

Antes de la nueva puesta en servicio, se retiró parte de su armamento y se sustituyó por otros modernos, incluidos cuatro lanzadores de células cuádruples MK 141 para 16 misiles antibuque AGM-84 Harpoon, ocho montajes de lanzadores de cajas blindadas (ABL) para 32 misiles BGM-109 Tomahawk, y un cuarteto de cañones gatling del sistema de armas de proximidad (CIWS) de la Marina de los Estados Unidos para la defensa contra los misiles antibuque y los aviones enemigos.

El 18 de abril de 1983, una furgoneta con una carga de 2.000 libras de explosivos detonó en la embajada de EEUU en el oeste de Beirut, Líbano, matando a 63 personas. En agosto, la guerra civil en Líbano se había intensificado, y los marines estadounidenses destinados en el distrito de Chouf, en el sureste de Beirut, recibieron fuego de los milicianos rebeldes drusos libaneses.

El 29 de agosto, dos marines murieron y 14 resultaron heridos durante un ataque. El New Jersey y otros buques de guerra fueron enviados a la región. El 14 de diciembre, disparó 11 proyectiles de sus cañones primarios de 16 pulgadas; fueron los primeros proyectiles de 16 pulgadas disparados en combate en cualquier parte del mundo desde que el New Jersey disparó sus cañones por última vez en Vietnam en 1969.

El 24 de diciembre, recibió a Bob Hope y a otros artistas para un espectáculo navideño. El 8 de febrero de 1984, disparó casi 300 proyectiles contra posiciones drusas y sirias en el valle de la Bekaa, al este de Beirut, matando al general al mando sirio y a otros oficiales superiores.

La precisión de sus cañones quedó en entredicho, ya que algunas de sus balas perdidas alcanzaron barrios residenciales civiles y mataron a civiles inocentes. La Marina estadounidense culpó a las bolsas de pólvora inconsistentes.

En 1986, el New Jersey se unió a la Flota del Pacífico como buque principal de su propio grupo de combate de acorazados, operando frente a Tailandia. Entre finales de 1987 y 1988, fue revisado en Long Beach, California.

Entre 1988 y 1989, sirvió frente a Corea y Australia, participando en las celebraciones del bicentenario australiano. En 1989, participó en el Ejercicio Pacífico ’89, y luego zarpó hacia el Golfo Pérsico, donde permaneció hasta febrero de 1990. Partió antes del inicio de la Operación Tormenta del Desierto y de la Primera Guerra del Golfo.

El 8 de febrero de 1991, el New Jersey fue dado de baja por última vez en la Estación Naval de Long Beach, California. Fue remolcado a Bremerton, Washington, donde permaneció en reserva. El 12 de septiembre de 1999, fue remolcado al Astillero Naval de Filadelfia por el remolcador Sea Victory, donde permaneció mientras Bayonne y Camden, dos ciudades de Nueva Jersey, competían por acoger el acorazado.

El 20 de enero de 2000, el Secretario de la Marina, Richard Danzig, anunció que Camden sería el hogar definitivo del acorazado. El 15 de octubre de 2001, comenzó su carrera como buque museo en Camden, donde aún permanece hoy.

Datos técnicos

  • País: Estados Unidos
  • Clase de buque: Acorazado clase Iowa
  • Número de casco: BB-62
  • Constructor: Philadelphia Navy Yard
  • Fecha de botadura: el 16 de septiembre de 1940
  • Fecha de baja: el 1 de febrero de 1991
  • Desplazamiento: 44.560 toneladas estándar; 55.710 toneladas completas
  • Eslora: 887 pies
  • Manga: 108 pies
  • Calado: 37 pies
  • Maquinaria: Turbinas de engranaje Westinghouse con cuatro tornillos
  • Potencia: 212.000 caballos de fuerza en el eje
  • Velocidad: 33 nudos
  • Alcance: 18.000 m a 12 nudos
  • Tripulación: 1.921
  • Armamento: 3x3x16in(406mm)/50cal Mark 7, 10x2x5in(127mm)/38cal Mark 12, 80x40mm/56cal Bofors AA, 49x20mm/70cal Oerlikon AA
  • Blindaje: Cinturón de 307,3mm (12,1in), mamparos de 287mm (11,3in), barbetas de 294,6-439,4mm (11,6-17,3in), torretas de 500mm (19,7in), cubiertas de 190mm (7,5in)
  • Aviones: 3 hidroaviones OS2U Kingfisher
  • Catapultas: 2
Publicado en Armas