USS Lexington CV-2

El USS Lexington (CV-2) fue un portaaviones estadounidense en servicio desde 1925 hasta 1942, el principal buque de su tipo. Durante su servicio, también fue conocido en la Marina estadounidense por los apodos de “Lady Lex” y simplemente “Lex”. Fue bautizado en honor a la Batalla de Lexington de 1775, el primer enfrentamiento de la Guerra de la Independencia estadounidense.

El portaaviones USS Lexington fue botado en octubre de 1925 y entró en servicio en diciembre de 1927. Tenía una enorme superestructura en su lado de estribor, rodeada por dos cañones gemelos de 203 mm delante y dos detrás.

Otras características del portaaviones incluían el blindaje del casco hasta la cubierta de vuelo, con la excepción de los puntos de lanzamiento y recuperación. Contaba con hangar de dos pisos, dos elevadores de aviones situados a lo largo de la línea central del buque y una catapulta montada en la proa.

El portaaviones heredó de los cruceros el sistema de propulsión turboeléctrica con 4 generadores de turbina que alimentaban de energía a ocho motores eléctricos, dos en cada eje de la hélice.

Durante el ataque a Pearl Harbor, el buque se encontraba dando apoyo aéreo a los marines estadounidenses que mantenían la isla de Midway y, por tanto, se libró del desastre.

El USS Lexington fue reconstruido urgentemente, despojado de sus inmanejables propulsores de 203 mm. En su lugar, se dotó de 7×4 cañones antiaéreos de 28 mm (haciendo un total de 12) y 22×1 cañones Erlikon de 20 mm.

La primera operación de combate del USS Lexington fue el intento fallido de liberar la isla de Wake, que tuvo lugar inmediatamente después del ataque nipón a Pearl Harbor.

A finales de enero de 1942, el portaaviones cubrió la incursión en las Islas Marshall, y luego participó en operaciones separadas en el Pacífico Sudoccidental. No fue hasta marzo de 1942, cuando se le unió el más moderno portaaviones USS Yorktown, que el USS Lexington recibió una asignación más importante.

Tras una breve revisión en Pearl Harbor, el USS Lexington volvió al Mar del Coral, donde los portaaviones japoneses dieron cobertura al desembarco en Port Moresby, Nueva Guinea (Batalla del Mar del Coral). En la mañana del 7 de mayo de 1942, los aviones del USS Lexington hundieron sin problemas el portaaviones japonés Shoho.

El 8 de mayo, la aviación estadounidense atacó los portaaviones japoneses Shokaku y Juikaku. El ataque con torpedos TBD-1 no tuvo éxito, los bombarderos en picado SBD Dauntless del Yorktown lograron 2 impactos y uno del Lexington, incapacitando al Shokaku.

Mientras se producía este ataque, los japoneses tomaron represalias perforando la banda de babor del USS Lexington con dos torpedos. Además, el barco sufrió daños por el impacto de dos bombas y varias explosiones cercanas. La deformación del casco provocó la despresurización de los depósitos de combustible de aviación, y cuando se extinguieron los incendios, los vapores explosivos siguieron extendiéndose por todo el barco.

Una hora después del ataque, detonaron por una chispa accidental y se produjeron varias explosiones en el portaaviones. Seis horas después del primer impacto, se dio la orden de abandonar el barco. Tras evacuar a la tripulación a los destructores de escolta, el USS Lexington fue torpedeado.

En total, murieron 216 de sus 2951 tripulantes. Durante su corta carrera de combate, el USS Lexington fue incapaz de infligir ningún daño serio al enemigo, en gran parte debido a la inexperiencia de sus tripulaciones de vuelo y a las defectuosas tácticas de la Marina estadounidense. La pérdida de un portaaviones tan grande resultó ser un alto precio a pagar por la victoria en el Mar del Coral.

Publicado en Armas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *