USS Iowa BB-61

El USS Iowa (BB-61) era el buque principal de su clase de acorazados modernos. Encargado con el capitán John L. McCrea al mando, zarpó hacia la bahía de Chesapeake y a lo largo de la costa este de Estados Unidos para su crucero de prueba. Su primera misión llegó seis meses después, cuando zarpó el 27 de agosto de 1943 hacia Argentia, Terranova, para contrarrestar la amenaza del acorazado alemán Tirpitz.

En octubre de 1943, transportó al presidente Franklin Roosevelt a Casablanca cuando se dirigía a las conferencias de El Cairo y Teherán; también llevó a Roosevelt de vuelta a Estados Unidos después de las conferencias.

El 2 de enero de 1944, actuando como buque insignia de la División de Acorazados 7, el Iowa zarpó hacia el Pacífico. Apoyó a los portaaviones cuando sus aviones atacaron las islas Marshall, Carolinas, Marianas y Palau en los primeros meses de 1944. Entre el 22 y el 28 de abril de 1944, apoyó las incursiones aéreas en las islas Hollandia, Aitape y Wakde para apoyar las operaciones de desembarco en Nueva Guinea.

En junio, apoyó las operaciones de desembarco contra las Islas Marianas. Los días 13 y 14 de junio fue destacado para bombardear instalaciones japonesas en Saipan y Tinian; también participó en la Batalla del Mar de Filipinas. El 17 de septiembre, apoyó los desembarcos en Peleliu.

El 10 de octubre, el Iowa apoyó los ataques de los portaaviones a las islas Ryukyu y Taiwán, el 18 de octubre a Luzón y el 20 de octubre a Leyte. El 25 de octubre de 1944, atraído por la flota señuelo del almirante Jinsaburo Ozawa, el almirante William Halsey alejó de Samar la Task Force 38, de la que formaba parte el Iowa.

La acción de Halsey se saldó con la destrucción de varios destructores, destructores de escolta y portaaviones de escolta. Las pérdidas sufridas en la batalla de Samar fueron desmoralizadoras para los Estados Unidos, y Halsey fue criticado amargamente. Tras las acciones de Leyte, el Iowa regresó a Estados Unidos el 15 de enero de 1945 para una revisión en San Francisco.

Al llegar a la región de las islas Ryukyu el 15 de abril de 1945, el Iowa apoyó las operaciones de los portaaviones que comenzaron nueve días después hasta julio de 1945, en las que los aviones estadounidenses atacaron objetivos japoneses que iban desde Okinawa hasta Hokkaido.

Durante la ceremonia de rendición japonesa en la bahía de Tokio el 2 de septiembre de 1945, el Iowa actuó como buque insignia de Halsey. Permaneció con las fuerzas de ocupación hasta el 20 de septiembre.

Después de la guerra, el Iowa fue retirado del servicio en marzo de 1949, pero las hostilidades en Corea lo devolvieron al servicio en agosto de 1951. Operando desde Yokosuka, fue el buque insignia de la Séptima Flota bajo el mando del Vicealmirante Robert Briscoe y luego del Vicealmirante Joseph Clark.

Sus grandes cañones bombardearon objetivos norcoreanos y chinos en Songjin, Hungnam y Kojo. Abandonó la región en octubre de 1952 y llevó a cabo operaciones de entrenamiento en el Mar Caribe y el norte de Europa. En julio de 1953, actuó como buque insignia de la Segunda Flota del Vicealmirante Edmund Wooldridge.

En septiembre de 1954, fue el buque insignia de la Fuerza de Cruceros Acorazados de la Flota Atlántica del Contralmirante R. E. Libby. De enero a abril de 1955, sirvió como buque insignia de la Sexta Flota, aunque interrumpido intermitentemente por misiones de revisión y entrenamiento. Fue puesto en reserva el 24 de febrero de 1958. Volvió a ser comisionado en 1984.

El 19 de abril de 1989, una explosión a bordo causó la muerte de 47 hombres, pero los daños se contuvieron al inundarse a tiempo el polvorín número dos; la causa de esta explosión nunca se determinó con seguridad, aunque hoy se cree que la causa fue la electricidad estática y la pérdida de pólvora. La torreta número dos, dañada durante la explosión, nunca fue reparada cuando fue dada de baja por última vez en 1990.

Iowa está ahora anclado frente a Richmond, California, Estados Unidos, como barco museo mientras se realizan trabajos de conversión para ampliar la zona del barco disponible para las visitas. Al final se trasladará a Los Ángeles, California, Estados Unidos.

Datos técnicos

  • País: Estados Unidos
  • Clase de buque: Acorazado clase Iowa
  • Número de casco: BB-61
  • Constructor: New York Navy Yard
  • Fecha de botadura: el 27 de agosto de 1942
  • Fecha de baja: el 24 de marzo de 1949
  • Desplazamiento: 44.560 toneladas estándar; 55.710 toneladas completas
  • Eslora: 887 pies
  • Manga: 108 pies
  • Calado: 37 pies
  • Maquinaria: Cuatro turbinas de engranajes General Electric, ocho calderas Babcock and Wilcox, cuatro ejes
  • Potencia: 212.000 caballos de fuerza en el eje
  • Velocidad: 33 nudos
  • Alcance: 18.000 m a 12 nudos
  • Tripulación: 1.921
  • Armamento: 3x3x16in(406mm)/50cal Mark 7, 10x2x5in(127mm)/38cal Mark 12, 80x40mm/56cal Bofors AA, 49x20mm/70cal Oerlikon AA
  • Blindaje: Cinturón de 307,3mm (12,1in), mamparos de 287mm (11,3in), barbetas de 294,6-439,4mm (11,6-17,3in), torretas de 500mm (19,7in), cubiertas de 190mm (7,5in)
  • Aviones: 3x hidroaviones OS2U Kingfisher
  • Catapultas: 2
Publicado en Armas