USS Indianapolis CA-35

El USS Indianapolis (CA-35) era un crucero pesado estadounidense de la clase Portland y llevaba el nombre de la ciudad de Indianápolis. El USS Indianapolis fue el último barco que se hundió en la Segunda Guerra Mundial como resultado de un ataque enemigo.

El Indianapolis fue botado el 17 de noviembre de 1931 por el New York Shipbuilding y bautizado por la señorita Lucy Taggart, hija del entonces alcalde de Indianápolis, Thomas Taggart. El buque fue comisionado el 15 de noviembre de 1932 por el capitán John M. Smeallie.

Durante el ataque a Pearl Harbor, el USS Indianapolis estaba de ejercicio cerca del atolón Johnston. Participó en la infructuosa búsqueda de los portaaviones japoneses que habían permitido el ataque a la base naval.

En el primer semestre de 1942, participó en operaciones en el Pacífico Sur. Escoltó al portaaviones estadounidense USS Lexington para el ataque a Salamaua y Lae en marzo de 1942. A partir de mediados de 1942, el barco participó en las acciones de liberación de las Aleutianas durante casi un año.

A continuación, el barco entró en dique para un mantenimiento mayor y luego partió hacia Hawai como buque insignia del almirante Raymond Spruance. Permaneció activo en el suroeste del Pacífico hasta principios de 1945. Durante la batalla de Okinawa, fue alcanzado por una acción kamikaze que le causó grandes daños. En este ataque murieron nueve miembros de la tripulación.

A pesar de los daños, consiguió llegar al astillero de San Francisco por sus propios medios. Tras las reparaciones, transportó los primeros componentes de la bomba atómica Little Boy a la isla de Tinian.

En el viaje de vuelta, el buque fue torpedeado el 30 de julio de 1945 entre Leyte y Guam por el submarino japonés I-58 al mando del capitán de corbeta de primera clase Hashimoto.

La Marina estadounidense se había vuelto complaciente en los últimos días de la guerra debido a la falta de acción de los submarinos japoneses y se seguían tomando medidas de seguridad limitadas. Así que, tras entregar el material, el USS Indianapolis se dirigió de nuevo a Leyte sin escolta.

Sin embargo, fue interceptado por el I-58, que lanzó seis torpedos. Dos dieron en el blanco y en 12 minutos el barco se inclinó y se hundió hasta el fondo, matando a 300 miembros de la tripulación. La gran mayoría acabó en el mar, y muchos sucumbieron a la deshidratación y a los ataques de los tiburones antes de ser rescatados.

Los esfuerzos de rescate tardaron cuatro días en ponerse en marcha, ya que los miembros de la tripulación desaparecidos no fueron advertidos antes. Un total de 879 de los 1196 miembros de la tripulación murieron. Esta fue la mayor pérdida de la Marina de los Estados Unidos en el mar.

El capitán Charles Butler McVay fue sometido a un consejo de guerra por no cumplir las medidas de seguridad, entre ellas no navegar en zigzag en aguas enemigas. Sin embargo, el comandante del I-58 declaró que esto no habría supuesto ninguna diferencia, ya que sus torpedos siempre daban en el blanco.

Sin embargo, McVay fue declarado culpable y reducido de rango. Posteriormente fue rehabilitado por el almirante Chester W. Nimitz y pudo continuar su carrera naval. Cuando se retiró, había alcanzado el rango de contralmirante. A pesar de su rehabilitación, McVay recibió constantes amenazas por teléfono y por correo, y tras la muerte de su esposa por cáncer, McVay se suicidó en 1968.

En octubre de 2000, el Congreso aprobó una resolución que declaraba que el capitán McVay no era responsable de la pérdida de Indianápolis. El presidente Bush firmó la resolución en julio de 2001.

El 19 de agosto de 2017 se recuperó el USS Indianapolis, 72 años después de su hundimiento, poco después de la misión secreta. El pecio se encuentra en el fondo del Mar de Filipinas, a 5,5 kilómetros de profundidad. Paul Allen, cofundador de Microsoft, dirigió el equipo de 13 miembros que buscaba este barco de la Segunda Guerra Mundial.

Por sus méritos en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, el USS Indianápolis recibió 10 Estrellas de Combate.

Datos técnicos

  • País: Estados Unidos
  • Clase de buque: Crucero pesado clase Portland
  • Número de casco: CA-35
  • Constructor: New York Shipbuilding Corporation, Camden, Nueva Jersey, Estados Unidos
  • Fecha de botadura: el 7 de noviembre de 1931
  • Fecha de hundimiento: el 30 de julio de 1945
  • Desplazamiento: 9.950 toneladas estándar
  • Eslora: 610 pies
  • Manga: 66 pies
  • Calado: 24 pies
  • Maquinaria: Turbinas de engranaje con cuatro tornillos
  • Potencia: 107.000 caballos de fuerza en el eje
  • Velocidad: 32 nudos
  • Tripulación: 1.269
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